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本土BA.5即將升溫!你打第四劑了嗎?還是在等待次世代疫苗?

文/畢翠絲

為加強對變異株的防護,國際疫苗大廠紛紛啟動研發次世代疫苗,台灣目前雖然每日確診病例數趨勢呈現下降,但仍有起伏,Omicron亞變異BA.4、BA.5來勢洶洶,企圖突破疫苗的防守,戰役仍未停歇,專家提醒在秋冬前接種第四劑,以防疫情再度襲來。疫情指揮中心擴大開放「可接種第四劑對象」,對於第四劑究竟要不要接種?或是要等待「次世代疫苗」來到時再接種?民眾心中存有很多疑慮。

高風險族群,別等次世代疫苗

中華民國基層醫療協會理事長林應然表示,如果是高風險的老年人、免疫功能缺損等族群,就不要等次世代疫苗,現在流行變異株病毒,發生感染的機會很高,如果在等待的過程中感染引發重症會更麻煩,若符合接種資格者,盡速施打現有疫苗。建議以下人員打第四劑,65歲以上民眾;醫事人員;機場港埠、居家照護相關人員及航空機組員或船員;機構與社福照護系統相關工作人員,這幾類人員接觸頻率太高,其他民眾可依各別考量選擇性是否施打。

舉感冒為例,「有沒有人會為感冒去打疫苗?答案是不一定。」林應然說。在診間詢問居家照護的病人,症狀如何?大部分人都沒問題,有些民眾想保險一點,認為打完三劑後抗體已下降,存在一定的風險,就選擇性施打;另一群民眾則認為,打完三劑防護力已足夠,加上確診多半是輕症,又何必多挨一針,於是選擇不打。

打第四劑利大於弊

疫情曲線不會是平滑的,都會上上下下,「有時候打第四劑不是為了自己,而是為了保護家人,為了整個家庭成員而打。」林應然話鋒一轉。目前健康年輕族群接種新冠肺炎疫苗第四劑還沒有實證研究支持,沒辦法評估接種風險,但以色列針對60歲以上接種第四劑的臨床研究顯示,可有效降低感染後重症風險,打第四劑利大於弊。

事實上,開發一種新疫苗是一個漫長的過程,過去疫苗研發,實驗室研究、動物試驗、幾個階段的臨牀試驗,根據不同人種、體質、年齡、性別做數據分析,需要花上10年、15年或30年時間,到最後大規模上市。為了對付新冠病毒,醫界、科學家與時間賽跑,分秒必爭,研發時間縮短,為加速時程,在上一階段測試完成前,即展開下一階段作業,以前沒有任何疫苗如此快速,但沒有任何事情是毫無風險,不打疫苗也是。

第四劑疫苗廠牌能混打嗎?

林應然表示,理論上是可以的,前三劑不管打什麼,第四劑可選擇莫德納(半劑量)、BNT(全劑量)、高端或是Novavax。如果有過敏或其他的問題,經醫師評估也可以選AZ,但建議打mRNA疫苗或次單位蛋白疫苗比較好。

小孩子目前不容許混打,不是醫學上學理不行,是因為還沒有充分的醫學實證,再加上既然疫苗量足夠,為免節外生枝,就只接種相同廠牌;如果未來疫苗量不足,可能會做短期實驗,如果混打沒問題,之後就容許了。

間隔久一點效果會好一點

林應然指出,「間隔久一點效果會好一點,另一個考量,疫情急不急?」過去打第三劑時原本要隔5、6個月,但台灣疫情告急讓民眾提前施打,提前效果也不錯,但沒有原先那麼好;提前有提前的好處,迅速讓體內抗體升高,即使高度不像間隔久那麼高,仍然很有保護力。

不論打哪一家疫苗,都是針對最早出現的新冠病毒,而不是針對新變種病毒研發的新疫苗。有些疫苗打兩劑效果就非常好,新型冠狀病毒本身具有高度變異性,有免疫逃脫的功能,抗體高才能抵擋變種病毒的感染,疫苗研發需要時間,從原始的武漢病毒株到Alpha變異株、Delta變異株、Omicron變異株,病毒變種的速度比疫苗研發還快。

打第四劑為什麼要隔5個月?

打第四劑為什麼要隔5個月?因為施打三劑抗體已經夠高了,當抗體沒有降到一個程度不必馬上打第四劑。另一個考量,打三劑後抗體不會下降那麼快,快要失去保護力後再施打即可;人體的免疫系統,打完第一劑通常沒什麼感覺,第二劑後就開始有點感覺,抗體迅速提高,一段時間後會下降,下降後打加強劑來提升。

次世代疫苗要等多久還是未知數,有可能在等待的過程中被感染。另外,次世代疫苗並非完全針對現在流行的Omicron變異株,只是跟現在流行的Omicron變異株稍微相似一點,也不能期待太多。有些人等,有些人不願意等,主要看自身免疫力和家人的狀況做取捨;「我是醫療人員,生活中隨時會接觸到病毒,不願意等,同時也不希望感染後發生嚴重的情況,打第四劑後,就比較不用那麼戰戰競競隨時隨地擔心被感染發生重症。」林應然說。

確診後3個月接種,延長疫苗保護力

指揮中心建議,感染後三個月再來打疫苗,根據醫學理論做的行政規定,感染後抗體本來就會提高,短時間內還夠,不需要在那麼近的時間去打疫苗。假設感染後抗體已經100,一個月後就打,抗體只是變成200而已;如果等到三個月再打,原先抗體大概降到25,這時打疫苗抗體可能跳到250,差不了多少。

世衛組織和醫學界普遍認為,在新冠疫情結束前還會有更多變異毒株出現,新型冠狀病毒存在的時間還不夠長,無法得知免疫力最長能持續多久,加上每個人的免疫反應不同,獲得免疫保護持續時間也會不同,確診者建議於確診後3個月後再接種,以延長疫苗保護力。

次世代莫德納疫苗,最快將在9月底上市

根據指揮中心8月上旬統計,目前全台的疫苗覆蓋率,第一劑為92%、第二劑為 86%、追加劑第一劑為71.4%,追加劑第二劑為7.6%,至於6個月至4歲幼兒接種,累計9萬9830人,占該年齡層12.7%。

指揮中心發言人莊人祥日前表示,次世代疫苗的進度,台灣與莫德納藥廠已在去(2021)年7月簽署3,500萬劑疫苗採購合約,預計將在2022年、2023年分批供應基礎劑和次世代追加劑疫苗,待次世代疫苗研發後,台灣有權選擇購買次世代疫苗。

目前掌握次世代莫德納疫苗預計最快將在9月底到10月初上市,台灣已針對莫德納次世代疫苗進行滾動式審查,後續若能通過食藥署EUA審查、經過ACIP專家評估,就會開放民眾施打。

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