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液態切片是檢測腫瘤突變趨勢?血液基因檢測助肺癌患者用對標靶藥物!

抽血能認識腫瘤突變?基因檢測是什麼?

晚期肺癌在標靶藥物問世後,突破以往治療困境,不僅讓醫師有更多策略選擇、病人的存活也大幅延長。不過,在選擇標靶藥物時,首先需先瞭解腫瘤的基因突變為何。以往檢測基因突變大多是使用組織切片,據說現在,只要抽血就能做基因檢查,稱為「液態切片」。究竟液態切片對晚期肺癌患者有什麼幫助呢?台北國泰醫院暨台北榮總胸腔內科蔡俊明教授表示,肺癌治療有三大秘笈:一是瞭解肺癌有沒有存在,低劑量電腦斷層和其他的影像檢查是很好的篩檢和診斷工具;二則是瞭解敵人的活動狀態,透過系列的影像或生化指標檢查;最後是認識敵人是誰,針對不同基因變異才能有效精準消滅癌細胞!

從最早發現的標靶藥物治療(上皮生長因子受體EGFR)是肺癌的第一個「靶」,有相關突變的治療效果都很好,至於其他患者沒有合適的治療,就只能接受化療,這是「為藥找病人」。因此,隨著醫學的進步,基因檢測相當重要,希望在患者確診後,能夠在同時間找出不同的基因變異,給予合適治療策略。蔡俊明教授指出,現在精準治療更講求的是「為病人找藥」。此外,基因檢測還能幫助找出導致抗藥性的原因!因為患者在使用藥物超過一定時間後,可能會出現新的基因突變、產生抗藥性,這時基因檢測能幫助瞭解新的敵人是誰,同時加速新藥研發。

液態切片降低侵入性!與組織切片比一比

蔡俊明教授強調,基因檢測要有適當的檢驗平台,可以一次檢驗一組多數的基因,不用一個一個慢慢做很重要。比起活體組織切片可能有侵犯性、樣本的量取得有限,很難一做再做,液態切片(抽血)的採檢方式更具方便性,也便於重複做。因為每一位患者狀況皆不同,有時就醫時已到處轉移,往往需與死神博命,這時液態切片就相當重要。因為縮短檢驗時間,就可以盡快精準用藥、幫助患者脫離危機!不過,要確定診斷肺癌型別仍需仰賴組織切片,若組織剛好夠大、癌細胞數量多,也能提供基因檢測使用。

雖然液態切片(抽血)相當便利,但是腫瘤太小,基因不見得會掉到血裡,反而沒辦法成功檢驗。蔡俊明教授指出,以晚期肺癌患者來說,大概有三分之二的機會;而組織切片礙於各種原因也是三分之二的機會,因此兩者是相輔相成,千萬不要以為液態切片(抽血)沒有驗到就放棄,在這個時候組織切片如有成功檢測的話,治療成效反而有可能會好很多!

晚期肺癌治療觀念大不同!合適基因檢測來助攻

最後,蔡俊明教授呼籲,千萬不要對化療有排斥。尤其是治療越久、越有可能產生很多新的基因突變,難以使用一種藥物或是混合療法扭轉劣勢,此時化療就像電腦重新開機,反而能夠清除部份頑固的腫瘤基因變異,之後再度使用標靶藥物,有一些患者仍會有不錯的反應。因此,重要的是要挑選合適的基因檢測、盡快認識自己的敵人是誰,制定有效的治療策略,現在晚期肺癌的治療觀念已與以往大不相同!

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