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解決吞嚥障礙!董氏提「軟食力5策略」 讓長輩有口福

▲董氏基金會表示,吞嚥能力如同身體的其他功能一般,隨著年齡增長會慢慢退化,即便是沒有任何疾病的長者,有時也會出現吞嚥功能的障礙。(圖/NOW健康製作;圖片來源/ingimage)

【NOW健康 陳郁茹/台北報導】家中的長輩在吃東西時,是否經常出現咬不動、吞不下的狀況呢?董氏基金會表示,吞嚥能力如同身體的其他功能一般,隨著年齡增長會慢慢退化,即便是沒有任何疾病的長者,有時也會出現吞嚥功能的障礙,這種現象在日文稱作「老嚥」。為了解決此問題,提供大家「軟食力5大策略」,讓長輩們進食不煩惱。

如何發現老人具吞嚥問題? 可從這8種現象觀察

若三餐經常出現咀嚼吞嚥障礙,吃東西便不再是種享受,反倒成為一件辛苦的事,甚至造成其他健康問題。董氏基金會食品營養中心說明,咀嚼吞嚥功能退化、不良的飲食習慣和多重用藥等,易導致長者老化厭食,這也進一步造成長者飲食不均衡、營養攝取不足,甚至衰弱、肌少、體重下降等,提高其他各種疾病的發生率,加速失能、臥床,形成惡性循環。

然而,國人對於吞嚥問題的警覺性並不高,董氏基金會主任許惠玉建議民眾留意家中長輩日常生活狀況,若出現下列現象可能是「老嚥」的警訊:

1.平時會流口水,或睡覺時易出現咳嗽:一般人已習慣無意識吞嚥口水,若有吞嚥問題可能讓口水吞得不好。

2.喝湯、喝水,很容易嗆到:液體流動速度快,身體需要更快的吞嚥反應,因此若攝取液體有嗆咳情況,就必須有所警覺。

3.只吃特定食物,或減少進食:長輩變得挑食,只吃比較好咬好吞的食物,或減少平時喜歡的食物等,皆須多加注意。

4.吃飯吃很久、每口食物須吞2、3次、會疲累,或吃不完的次數增加:長輩的進食速度可能會因為咀嚼吞嚥功能下降而變慢。

5.用餐後口腔殘存食物,或食物堆在嘴巴或掉出嘴巴:可能是因為長輩口腔敏感度下降、口肌動作協調下降造成的。

6.進食後,聲音改變或咳嗽增加:進食後如果說話出現痰音或類似咕嚕的水聲,或增加咳嗽的狀況,可能是液體殘留在咽部或聲帶,代表有吞嚥肌力下降的情形。

7.不明原因體重減輕:若因吞嚥問題影響進食意願,易有飲食不均衡、營養攝取不足的情況,造成體重減輕。

8.不明原因發燒、肺炎:年長者因吞嚥肌群退化和咳嗽能力較差,以致食物或口腔分泌物誤入氣管,往下掉到肺裡而造成發炎、感染。

上述警訊若是生理老化造成,可透過吞嚥健康操訓練,或是注意專心吃、慢慢吃、坐正吃、飲食調整等來預防或改善。董氏基金會提醒,若無法改善或有較大的異常(曾經有中風、巴金森氏症、運動神經病變、失智症曾有吸入性肺炎病史及頭頸癌等),則需尋求專業(復健科、耳鼻喉科、牙科等)評估及治療。

▲為了解決長者吞嚥困難問題,董氏基金會食品營養中心提出「軟食力5大策略」。(圖片來源/ingimage)

讓食物方便吃又不破壞風味 可依循5種策略 

許多人為了讓咀嚼吞嚥困難的長輩方便進食,會將食物煮成軟爛糊狀,或攪打成流質。然而許惠玉指出,這樣料理方式反而會破壞食物原本的色香味形,讓長輩食慾降低、更不願意進食,長時間下來可能造成營養不良、體重下降等情形,亦可能加速衰弱、增加各種疾病的發生率。

董氏基金會食品營養中心提出「軟食力5大策略」,透過這個方法能將食物煮得軟嫩,同時又兼顧營養充足、保持食物原本的色香味形,讓長輩好咬、好吞、安全喝,有口福,才幸福!

1.長輩的味覺、嗅覺衰退,容易食之無味,香一點更能引起食慾:可利用中藥、辛香料提香,如當歸、川芎、枸杞、黑棗、紅棗、八角、肉桂、花椒、九層塔、香菜、青蔥、薑等,讓食物增加風味。由於酸味有助提點其他味道,因此也能用天然的檸檬來提味。

烹調方式不只水煮、水炒等,烤焙和燉煮可以讓香味更加濃郁,又能賦予不同的口感!此外要注意食物的溫度,多數食物在熱的溫度下,才能體現其色香味美。

2.長輩的咀嚼功能降低,軟一點吃才不費力:可挑選質地柔軟的瓜果、蔬菜取嫩葉。料理肉類時則選擇適合久煮的部位,如四肢、尾巴、臉頰等常活動的部位。並以酸性醃漬、鹽水醃漬、小蘇打軟化、酵素軟化。

烹調時選擇慢火燜煮、燉煮、清蒸,避免炸和烤。同時善用壓力鍋、悶燒鍋、真空低溫烹調機(舒肥機)等。

3.根據長輩牙口與吞嚥能力,調整適口的大小:料理食材時需善用拍(捶)打按摩、逆紋切、薄片、切絲、攪碎、斷筋等處理方式。善用攪打機、調理機、食物處理機、刨絲器、研磨器、篩網、切菜機/絞肉機、塑型用具等。

4.長輩唾液分泌減少,不易形成食團,濕一點幫助吞嚥:乾燥的固體較容易引起嗆咳,可利用天然增稠劑和黏稠物,如黃豆、黑木耳、白木耳(銀耳)、果泥、馬鈴薯泥/粉、番薯泥、山藥泥、穀粉、玉米粉、地瓜粉、樹薯粉、葛粉、糯米粉、蓮藕粉等。

5.同時攝取不同質地,會增加食物誤入氣管的風險:進食時注意將湯頭與湯料分開入口。煮湯時可利用白木耳糊、果泥、蔬菜泥等增加湯的稠度,喝湯更安全。喝水可改用湯匙慢慢喝;吸管容易嗆咳時,應避免使用。

董氏基金會特別提醒,除了以上軟食力5大策略,長者吃東西時也要注意專心吃、慢慢吃,減少進食的環境刺激,避免邊吃邊講話或邊看電視。亦不要在長輩精神混亂時進食,如:注意力無法集中、想睡覺或剛睡醒時,才能讓長輩進食更加安全!

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