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腰椎滑脫痛到走不了 北慈微創手術減壓固定

龔煥文醫師看診示意照。

59歲許先生有痛風病史,日前因腰痛、腿痛到無法行走而到台北慈濟醫院急診就醫,透過X光與核磁共振檢查,發現是嚴重的腰椎滑脫合併坐骨神經痛。急診會診神經外科,考量許先生已經痛到無法行走,龔煥文醫師以微創的「脊椎減壓固定手術」治療。除了取出壓到神經的小面關節、韌帶、椎間盤,置入新的椎間支架、骨釘,固定脊椎,也在手術中取出病人脊椎周圍的痛風石,減少對神經的壓迫。術後隔天,許先生已經覺得腰部舒緩許多,下床行走不是問題,觀察三天即出院。

腰椎滑脫、椎間盤突出是最常見的兩種腰椎病變,隨著人們平均年齡增加,許多人面臨關節退化、老化的問題,以腰椎滑脫為例,約有5%的人有此病症,好發於中老年人,女性多於男性,除此之外,腰椎也可能因為長時間久坐、提重物、姿勢不良、外傷跌倒等原因導致病變。龔煥文醫師指出,脊椎由椎骨、椎間盤、神經、韌帶、肌腱與肌肉組成,當椎骨滑脫造成脊椎不穩定,就會產生陣發性腰痛,一旦壓到脊神經就可能產生腳麻、腳痛,甚至無力。然而,並非所有滑脫的病人都會需要手術治療,在病症之初,可以透過止痛藥物、肌肉鬆弛劑緩解,並配合運動復健,但持續3到6個月未改善,就可以考慮手術治療。

腰椎病變的傳統手術要視病灶部位及椎骨節數,從腰後中線切開,將骨肉分離,找到病灶後,取出壓迫神經的椎板減壓,不但須破壞周圍組織,術後有個大傷口,還要放置引流管,令病人相當疼痛,光是術前術後的恢復期往往就長達十多天。然而,微創手術是現今醫療的趨勢,僅需要用2個3公分的小切口就可以做到脊椎減壓、固定融合。龔煥文醫師說明:「微創手術的方式是在脊椎兩側各做一切口,將器械的微小套筒置入,慢慢撐開,再以顯微鏡的放大倍率,取出該節脊椎的小面關節、韌帶、椎間盤,讓神經放鬆,之後再置入新的椎間支架、骨釘,穿背架三個月使之與自體骨頭融合。」這種做法切口小,不但疼痛度較傳統方式銳減,也幾乎不會造成肌肉群的傷害,讓病人得以快速復原;除了用於滑脫,也可以治療嚴重的椎間盤突出、復發性的腰椎病變,雖然多少影響活動度,但可確保該節脊椎不會再復發。

術前X光檢查發現腰椎滑脫(左);微創減壓固定術後照(右)。

龔煥文醫師提醒,小面關節、脊椎骨、核心肌群是維持脊椎穩定度的三要素,民眾平常可以強化核心肌群,選擇如具浮力、無地心引力的游泳來保養,因為此類運動不但可以強化背部肌肉,也可以訓練到核心肌群,增強脊椎穩定度。

撰文/廖唯晴;攝影/范宇宏、臺北慈濟醫院