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沙士、薑汁啤酒最初都被當作藥品使用?3大「類啤酒」製作過程、歷史淵源大公開

維基百科上對於啤酒的定義是這樣解釋的。啤酒是種含有酒精的飲料,它是由水、啤酒花、麥芽(各種穀物)以及酵母(真菌產生酒精)組成。使用酵母將糖分轉換成酒精的過程稱為發酵,而另一個發酵的過程稱為碳酸化。

不過奇怪的是我們常常買到一些標示Beer的飲料,但卻怎麼喝起來完全不像啤酒呢?到底這些Beer裡又隱藏了多少不為人知的秘密?Ginger Beer、Root Beer、non-alcoholic beer這些英文上寫著Beer的飲料到底又是甚麼東西呢?

沙士來自中南美洲墨西哥,美國人將其作為利尿解熱的藥品

小時候台灣人的回憶Root Beer(沙士)在我心中一直以為沙士是台灣特有風味的飲料畢竟從小就是喝著黑松沙士長大的。後來查證後才發現Root Beer最初是來自於中南美洲墨西哥而後傳入美國,當時的美國人將沙士作為解渴飲料但傳到大陸後因為有利尿、促汗、解熱功能反而成為利尿解熱的藥品,而非飲料。

1946年台灣黑松公司負責人到上海考察時發現這項產品並將配方改良而成為現在的黑松沙士。所以依照維基百科的定義Root Beer並不是啤酒因為不含酒精。

黑松沙士風味啤酒是啤酒也是沙士

不過2019年7月黑松沙士顛覆了這個定義。黑松公司與台虎精釀聯手打造一款「黑松沙士風味啤酒」既是啤酒也是沙士,開罐時能聞到熟悉的沙士香氣但在一口接一口後啤酒的尾韻再慢慢湧出完全顛覆我們對於沙士的想像。

薑汁啤酒的製程與啤酒相似,最初被用來治感冒

謎一般的Ginger Beer(薑汁啤酒)或Ginger Ale(薑汁汽水),不曉得是不是人們都喜歡把藥品變成飲料,另一個與沙士有類似經驗的就是Ginger Beer,當然可樂也是。

相傳薑汁啤酒是英國18世紀的鄉村配方能治癒感冒。而薑汁啤酒的製程與啤酒的類似。將薑加入糖水熬煮,冷卻後加入酵母發酵,10多天便可飲用。或許就是這原因讓它從此與Beer這名稱搭上了關係。

正統薑汁啤酒在台灣很少見

不過後來1852年一位醫生開始具規模的商業化生產無酒精薑汁汽水,當時取名為(黃金薑汁艾爾Golden ginger ale)。這也就是薑汁汽水Ginger Ale的由來。在台灣Ginger Beer和Ginger Ale這兩個名稱大都同指為薑汁汽水特別是在調酒時很常用,由於真正的薑汁啤酒在台灣很少見,所以大家也就這麼習慣的混用下去了。

圖為日本精釀啤酒廠常鹿野所生產的薑汁啤酒,但在名稱上寫的卻是Ginger Ale。原因是Ale在啤酒製程中有上層發酵的意思,可見這兩個名稱的混用還真的很難釐清。(圖片來源:Hitachino官方網站)

無酒精啤酒只能稱為飲料,比一般啤酒多了蒸發、逆滲透降低酒精的步驟

另一個讓大家困惑的是無酒精啤酒是啤酒嗎?如果以製造程序來看,無酒精啤酒的做法與一般啤酒的做法完全相同。其不同的地方是在於發酵完成後酒廠會以加熱的方式使啤酒中的酒精蒸發或是使用逆滲透的方式將酒精與麥汁分離以達到降低酒精的效果。

對於一些既想要有啤酒風味但卻有宗教信仰或特殊需求的人來說確實是蠻適合,只是讓我們回到定義上來看這種啤酒充其量而言只能稱為飲料而已。當然失去了酒精也就失去啤酒中最重要的功能——產生愉悅的感覺。

透過這個發掘過程我們可以發現,用現在的定義來去看過去產品的演進其實是不恰當的。每個產品的命名都有它的歷史背景或者是行銷考量因素。大家不妨將它當作茶餘飯後的話題看待別太較真喔。

【飲酒過量,有礙健康】

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