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讓地球成唯一股東!Patagonia拒絕上市,股票捐給環團、永續信託

美國戶外運動品牌 Patagonia 創辦人 Yvon Chouinard 在上週宣布,放棄據《紐約時報》估值高達 30 億美元的公司所有權,他希望將所有企業利潤提供給致力保護自然環境、對抗全球氣候危機的團體,他還強調「地球是我們的唯一股東」。

拒絕出售、上市,重企業價值觀,決定走自己的路

根據 Yvon Chouinard 在官網上的公開信,將無投票權股權轉移至新成立的非營利環境保護組織Holdfast Collective(佔股票總數98%),具有投票權的股份則會移動到由Chouinard家族與顧問管理的Patagonia信託基金(佔總數2%)。信中也寫到,依據營運情況,Patagonia預計將無須再投資回業務的利潤(預計每年一億美金)以股息的形式分配給Holdfast Collective,支持有關環保的團體與運動。

在維持企業價值觀、尋找方式為環境投入更多資金的同時,Chouinard誠實地表示並沒有什麼好方法,其中一個選擇是賣掉Patagonia、捐出所有的錢,但是這無法保證新的管理者會延續本來的價值理念,或是維持全球團隊的工作;而另一個選項則是讓公司上市,儘管在公開市場交易的設計立意良善,但也會因面對市場檢視短期利益的巨大壓力,而犧牲長期活力與責任,最後可能會成為一場災難。

Patagonia cover photo
與其上市,Patagonia仍選擇創造了自己的道路,走向與企業價值觀吻合的明確目標。Chouinard也在信中提到:「比起將大自然中提取的價值轉為財富,我們更願意使用Patagonia創造的財富來保護所有財富的源頭。」

2020年9月接任Patagonia執行長的Ryan Gellert仍會續任,並強調「我們相信新的公司結構會保有現在的業務,並且運用更多資金應對環境危機。我們也希望藉此激發新的商業模式,並將人類與地球擺在第一順位」。另外,根據新聞稿,Chouinard家族也會繼續留在公司董事會,領導Patagonia信託基金並擴大慈善計畫。

儘管有人讚許Chouinard的行為,也有人諷刺他藉機逃了7億美元的稅,Patagonia董事會成員都一致認同這次的所有權轉讓。董事長Charles Conn也表示,透過承諾目標來創造下一種資本主義模式的公司,將會吸引更多投資者與優秀員工,並加深顧客忠誠度,這就是Yvon Chouinard開創新未來的方式。一些零售業專家則認為此舉可能會到影響產業內的公司,為零售商建立全新的方向。

ESG漸受重視,知名時尚品牌紛紛為全球氣候努力

自2021年聯合國全球氣候變遷大會(COP26)通過《格拉斯哥氣候協議》(Glasgow Climate Pact),目標訂定2050年達成淨零排放,永續發展與減碳已成為全球共識。由聯合國全球契約(UN Global Compact)提出,強調環境保護(Environment)、社會責任(Social)、公司治理(Governance)的ESG概念也漸漸受到企業重視,大量使用自然資源製造服裝的時尚產業當然也不例外。

1972年成立於美國加州的Patagonia一直以來秉持永續發展的信念,帶頭使用有機棉製造棉質服飾,減少噴灑化學農藥所排放的溫室氣體,儘管成本與價格因此而上升,其產品卻仍受到消費者歡迎,這也帶動NIKE、Gap等知名品牌加入有機棉的行列。在2002年,Patagonia還共同創立非營利組織「1% for the Planet」,承諾每年為環保事業捐出公司1%的銷售額,並鼓勵企業一同參與。

Patagonia Regenerative Organic Certified Pilot Cot
Patagonia採用再生棉花,減少環境衝擊。

Patagonia更在2016年投入再生農業、擴張其計畫打造4千英畝的再生農場,並堅持使用再生原料製作衣服。如今,Patagonia已通過B型企業(B Lab®)中公司治理、員工照護、環境友善與客戶影響力等指標認證,成為重視共益(Benefit)、為社會環境帶來正面影響力。

其他服裝品牌也紛紛採用友善環境的織品生產模式,如Timberland宣布在泰國打造再生農場,降低生產過程對環境造成的影響,Gucci與Balenciaga的母公司開雲集團(Kering)也計畫將奢侈品原料種植農地改造成再生農場,並與美國非政府組織「保護國際」(Conservation International)合作建立自然再生基金(Regenerative Fund for Nature),針對特定原料向農民提供資金援助。

巨額財產如何處理?回饋社會聽起來挺不錯對吧

Patagonia創辦人並沒有把公司資產留給子女,如同股神巴菲特(Warren Buffett)曾在1986年與《財富》雜誌的訪談中提到的理念,他表示留下過多財產給子女並非明智之舉,並且決定把大部分的錢財投入慈善事業、回饋社會,這也或多或少影響了企業家與富人的想法。而微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)正是受巴菲特影響,決定為公益而捐獻的一人。

今年(2022)七月,比爾蓋茲聲稱自己再捐200億美金到比爾及梅琳達.蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation),並且計畫將自身所有財富捐出,最終離開世界首富排行榜。這些進入基金會的經費,也會運用至疾病與醫療、失學兒童教育、食物安全等重要議題,希望能應對烏俄戰爭、新冠疫情與氣候變遷帶來的影響。

比爾蓋茲.jpg

同年,巴菲特也捐出自己一部分的波克夏海瑟威(Berkshire Hathaway)股票贊助蓋茲基金會,目前總計共捐出360億美元,占基金會內資產的一半。其他捐款對象還有蘇珊·湯普森·巴菲特基金會、薛伍德基金會(Sherwood Foundation)、霍華德巴菲特基金會(Howard G. Buffett Foundation)以及諾瓦基金會(NoVo Foundation),截至6月,巴菲特所捐贈的金額已高達480億美元(約新台幣1.4兆)。

巴菲特財產捐助目標議題整理

單位 主要關注議題 蘇珊·湯普森·巴菲特基金會 生育健康、生育補助金、墮胎與避孕藥物 薛伍德基金會
(內布拉斯加州) 社區、家庭與兒童福利、教育、平等權、移民包容、公民參與、社區基礎設施 霍華德巴菲特基金會 食物安全、衝突緩解、公共安全 諾瓦基金會 女性權利、性別平權、社會和諧

資料來源:各基金會官網,本表由《數位時代》製作

結合環境保護與商業營利,永續信託成為新營運模式?

一般而言,資本主義遇上環境問題時,會把針對ESG的成果化為可衡量的成本,納入財務報表,影響股東權益。除了改變資本結構、設計賦稅制度,鼓勵人們關注環境議題,Patagonia倒是提出了全新的方法:將股票轉讓非營利組織與信託基金。

這不僅是一種新型的商業經營模式,還跳脫了ESG或CSR的框架,實踐永續發展的目標。ReGen Ventures的執行合夥人Dan Fitzgerald對此也表示:「這會讓人們大開眼界,了解到建立永續資金結構(perpetual funding structures)、來幫助人們面對挑戰的可能性。」

Patagonia前執行長、現為投資公司ReGen Ventures合夥人Rose Marcario認為這會是一種靈感啟發(inspiration),而她也提出兩個類似的例子:知名平面設計平台Canva的創辦人Melanie Perkins與Clifford Obrecht在2022年將Canva的30%股份(或120億美元),捐贈給他們當年稍早創建、旨在解決貧窮問題的Canva基金會。

新創電動車廠Rivian執行長RJ Scaringe曾於2021年宣布將1%的股權投資到名為「Forever」的基金,致力於處理地球的氣候危機,並保護土地所需的生態多樣性。Rose Marcario指出,在氣候與社會危機中成長的創辦人能以獨特的角度看待問題,並將目標與慈善事業加入IPO。

Rivian
Rivian的Forever基金。

在過去Patagonia與環境緊扣的營運成果當中,也不乏有亮眼佳績與影響力,2016年的黑色星期五銷售額捐款行動,不僅讓消費者花錢買衣服順便支持環境保護,還讓當日創下1000萬美元的營收紀錄。而Patagonia在市場上的成功當然也刺激了競爭對手,美國登山用品品牌The North Face在2020年加入環保行列,推出環境友善羊毛線製成的產品,並受到消費者喜愛。

作為私人公司,Patagonia實現了永續信託的第一步,未來這樣的營運模式是否會如過去一樣成功,並影響整個產業、提升企業對於環境的關心度,非常值得關注。但是對於必須公開面對股東、扛有業績壓力的公司來說,又能不能以相同方式支持環境議題,可能是需要多方考量的複雜問題。

資料來源:CNBCThe Washington TimesFast CompnayFast CompanyFinancial TimesForbes

責任編輯:侯品如

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