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中風、心肌梗塞患者進不去加護病房只能轉院...為何全台抗疫專責病房空床近6千張,疫情緩和也不能轉用?

作者 : 陳彥宇

圖片 : 攝影/ 陳睿緯

新冠疫情趨緩,專責病房空床率逾5成,所掀起的醫療排擠效應,愈來愈引發討論。

如何兼顧醫療品質與防疫部署,從中取得平衡,將是指揮中心重要課題。

「真的很頭痛!因為病房沒床了,病人全塞在急診。最忙碌時,一位醫師要同時照顧50個病人,幾乎是平常的2.5倍,直到交班仍看不完所有病人。」一名台中市某醫學中心急診科醫師,談起最近的工作狀況,語氣顯得極度疲憊。

過去一個月來,新冠肺炎疫情逐漸脫離高峰,單日確診病例已降至4萬人以下,但這位急診醫師的負擔卻絲毫未減,因為每天都有不少非感染新冠病毒的急性病患無法住院,只能被「困」在急診室等候空床或轉院。

這位醫師服務的醫院依指揮中心規定,將一定比率的急性一般病床設為新冠專責病房,他觀察,專責病床數字雖隨疫情變化浮動,但空床率一直維持一半以上,排擠了收治其他病患的空間,「急診醫師擅長的是緊急看診處置,病人塞在急診,接受到的醫療服務強度,很難達到專科病房水準。」他解釋。

新冠專責病房

開設新冠專責病房擠壓非染疫病人住院需求,隨著疫情趨緩,病房運用問題掀起關注。(攝影/陳睿緯)

非新冠重症塞急診 一床難求

「不是只有COVID-19會死人!」該醫師指出,他曾耳聞其他區域醫院,發生急性消化系統疾病患者無法及時住院治療而往生的憾事,建議新冠專責病房的使用應更有彈性。

「一床難求」,也成為立法院各委員辦公室間討論話題。

「我剛幫一位二度中風的60多歲長輩打完電話,他在台北市連跑三家醫院都排不到空床,每家醫院都說『只剩專責病房有床,但無法收治非新冠病人』。」一位立委辦公室主任透露,「喬病床」是很常見的選民服務,但他光過去一周就接到三件來自焦急家屬的陳情案,希望替重病家人找到一張病床,這是在國會服務十多年的他,鮮少遇過的高頻率。

自新冠疫情在2020年進入台灣本土以來,中央流行疫情指揮中心就要求醫院開設「專責一般病房」與「專責加護病房」,專門收治中重症確診病患,專責病房規模隨疫情變化而機動調整。

新光醫院副院長洪子仁分析,開設專責病房是因應疫情的必要措施,但醫療資源有限,一旦專責病房增加,提供給非新冠的床數自然減少,兩者此消彼長。「5、6月疫情進入高原期,指揮中心要求的專責病房比率不斷提高,醫院只能降載其他疾病服務量,連帶出現一般患者不能住院,非急性手術延後狀況。」他說。

洪子仁舉例,5月疫情最嚴峻時,新光醫院依政府規定開設20床專責加護病房,後來確診趨緩,一天最多用掉5床,空下的15床即使是急性中風、心肌梗塞患者也不能使用;但包括新光醫院在內的北市幾家醫學中心,都曾發生非新冠病人要進加護病房,但專責加護病床必須保留,病患最終只能轉院的狀況。

檢視指揮中心公布數據,新冠專責病房空床率過高的現象確實存在。截至7月26日,全國228家醫院合計開設9376床專責病床,但有5911床未使用,空床率達63%。其中,台北區60家醫院,專責病房空床數1302床、空床率51.5%。

衛福部「重度級急救責任醫院急診即時訊息」,則證明了急診壅塞卻無足夠病床消化的現象。七月二十六日上午七時許,台大醫院、台北榮總、新光醫院、林口長庚等醫學中心,等待住院人數皆亮起紅燈,其中台大、新光更已向119通報滿床。

洪子仁認為,專責病床數量與急診壅塞之間存在關聯性,呼籲指揮中心縮短調整專責病房比率的週期,以利醫院及時收治確診者,優先治療急重症,將有限醫療資源做最妥適的分配。

目前,指揮中心是以周為單位調整專責病房比率,例如自4月2日到5月19日的近一個半月內,指揮中心曾6度調整專責病房比率,將5百床以上醫院專責病房數由總床數5%,一路上修至20%至30%;6月初隨疫情降溫,指揮中心又以5%為級距下修,目前台北區、東區五百床以上醫院,開設總床數5%,其他區域則以5%至10%為原則。

專責病房

疫爆可滾動應變 設5%底線

「專責病房比率5%,數字算是相當低了。」對於醫院表達專責病房排擠一般醫療量能,指揮中心發言人莊人祥表示,指揮中心每周會依疫情狀況、病房使用率調整專責病床比率;目前雖是疫情低點,但仍要預備未來可能反彈,專責病房「應該沒有再下修空間」。

但洪子仁認為,只要提供醫院更多彈性,就能讓醫療資源做最妥適運用,指揮中心未必要再下修專責病床比率。

他舉例,疫情持續至今兩年多來,醫院對開設專責病房的流程已相當熟悉,只要兩到三天就能完成轉換,因此他建議可在「總量管制」原則下,讓醫院在通知指揮中心備查後,機動開放專責病床收治急重症病患,而非強制分流;指揮中心也可將滾動檢討專責病床的週期縮短到每兩天一次,確保疫情反彈時,醫院仍有足夠量能收治中重症新冠病患。

「病人轉來轉去,該開刀的不能開刀,想住加護病房的進不去,絕對不是好現象。」前疾管局局長蘇益仁建議,當疫情趨緩,指揮中心更應重視對抗新冠疫情是否導致醫療品質下降,進而出現「超額死亡」狀況,而更靈活地調整專責病房比率,將有助醫療體系挺過BA.4、BA.5變異株,以及秋冬流感旺季的雙重威脅。

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