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商務艙將走入歷史?豪華經濟艙有什麼魅力,讓航空公司放棄做有錢人的生意?

隨著疫苗接種率提高,在國際旅行的需求逐漸復甦、商務旅行卻減少的情況下,有一個早在疫情前就開始醞釀的商機逐漸浮上檯面:航空公司選擇縮減商務艙以建造更多的「豪華經濟艙」、將目標客群轉向中產階級的高階旅遊市場。但放棄售價較高的商務艙,改建豪華經濟艙,真的能賺到錢嗎?航空公司究竟在想什麼呢?

豪華經濟艙是什麼?

豪華經濟艙(Premium Economy Class 或 Special Economy Class)是介於經濟艙與商務艙間的艙等;比起經濟艙,豪華經濟艙的座位更少,有更大的座椅以及更大的腳部空間,因此舒適度也提升。早在 1992 年,長榮航空(EVA Air)與英國維珍航空(Virgin Atlantic Airways)就率先推出豪華經濟艙,鎖定「想享受比經濟艙好一些的服務,但又覺得商務艙過於昂貴」的乘客,而後開始有其他航空公司開始跟進。

順便補充,有些人會有這樣的疑問:「在訂機票時,為什麼同樣的艙等卻會有不同的票種呢?」其實把艙等細部分類的情況並不罕見,以長榮航空而言,每種艙等都依票價又分為尊寵、經典以及基本。但這些分類並不會影響你的座位,不會因為你買的等級較低,就被安排到機尾的位置,真正的差別在於訂單完成後能再異動的程度、行李能拖運的重量多寡、以及能累積的里程數 ,除此之外的機上服務都是一樣的。

長榮航空票種介紹
以長榮航空為例,同一艙等又分為基本、經典、尊寵等票價產品(Fare Family),但並不影響同艙等可享受的機上服務或是座位優劣。

為什麼豪華經濟艙的數量開始增加?

過往對航空公司而言,飛機前半部的座艙是利潤最高的地方;以頭等艙而言,其價位比經濟艙高出數十倍。但從 2019 年開始,隨著私人飛機數量的上升、商務艙的升級、艙等差異化的不足,讓頭等艙的需求持續下降,不少航空公司,包含南韓的航空巨頭大韓航空(Korean Air)、韓亞航空(Asiana Airlines),都陸續宣布取消頭等艙服務。既然不能讓富豪乘客多付錢,那就得說服經濟艙乘客升級,於是「豪華經濟艙」就成了最佳解方。

看上豪華經濟艙這股商機的航空業者不在少數,包括美國三大航空公司 ── 美國航空(American Airlines)、聯合航空(United Airlines)和達美航空(Delta Air Lines)都開始推出。此外,德國漢莎航空(Deutsche Lufthansa)也開始考慮拆除商務艙,以擴大豪華經濟艙的空間。漢莎航空表示,原本擔心豪華經濟艙會讓商務艙的運量被犧牲,但最後反而看到更多經濟艙的旅客升級成豪華經濟艙。

而荷蘭皇家航空(KLM Royal Dutch Airlines)也宣布將在今年推出豪華經濟艙。其實荷航原本就有提供比經濟艙更寬敞的艙等 Economy Comfort,甚至售價比豪華經濟艙更低,但隨著阿聯酋航空(Emirates)、瑞士航空(Swiss International Air Lines)等競爭對手大舉增加豪華經濟艙的服務,也讓荷航選擇跟進,以增加市場競爭力。

阿聯酋航空豪華經濟艙
2020 年,阿聯酋航空在 A380 客機推出全新豪華經濟艙,提供旅客更舒適的飛行體驗。

根據《彭博》報導,早在新冠疫情爆發的 3 年前開始,豪華經濟艙的安裝量以每年 5% 的速度快速增加,像是芬蘭航空(Finnair)就預計將在今年 1 月中推出豪華經濟艙。在 2021 年第三季的季度報告中,芬航將自己定位為「以休閒為主」的航空公司,並說道:「我們相信高端休閒旅行的需求正在增加,豪華經濟艙能夠滿足這些需求,並更加有利可圖。」

《CNN》曾報導,豪華經濟艙是 2021 年最受歡迎的艙等,因為對於商務旅客而言,出差經費的縮減讓他們無法負擔商務艙的費用;對於喜愛出國卻受限於疫情的旅客,報復性心理也讓他們願意升級航程、享受旅行的滋味;同時,由於豪華經濟艙的空間較經濟艙寬敞,也能讓擔心疫情的旅客安心一些。

豪華經濟艙能賺錢嗎?

但豪華經濟艙的票價比商務艙低,航空公司還能賺錢嗎?答案是可以。

《彭博》的報導指出,豪華經濟艙其實比商務艙有更多利潤,因為豪華經濟艙所需要的空間只比經濟艙多 10%,但商務艙卻需要 3 倍的空間。

以漢莎航空為例,豪華經濟艙每平方英尺的收入和經濟艙相比,高出 33%,比商務艙高 6%,但由於設備價格、安裝成本更低,因此實際上利潤會比商務艙高出 40%。據《CNN》報導,英國航空(British Airways)與維珍航空亦表示,以每平方英尺的利潤來看,豪華經濟艙是飛機中最賺錢的部分。

英國航空經濟艙
據《CNN》報導,英國航空表示,以每平方英尺的利潤來看,豪華經濟艙是飛機中最賺錢的部分。圖為英國航空豪華經濟艙。

而市場顧問公司也指出,現在的豪華經濟艙趨勢類似 1970 年代各家航空公司爭相推出商務艙的景象,雖然商務艙能讓旅客享受更舒適的飛行服務,但價格卻比經濟艙高出太多;相比之下,豪華經濟艙讓乘客以較低的費用逃離擁擠的經濟艙,同時也能提高身分地位、滿足旅客的心理訴求。

資料來源/Bloomberg BusinessweekCNNExecutive TravellerBusiness Traveller

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