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關於長新冠的2個新發現:體內仍有病毒 與自殺念頭有關

美國《華爾街日報》報導指出,越來越多研究發現,造成長新冠的根本原因是體內仍有新冠肺炎病毒。另有美國科學家指出,雖欠缺臨床數據,但長新冠肯定與自殺念頭有關。

美國麻州長新冠患者尼可斯常感到疲倦,數度有自殺念頭。路透社

科學家研究發現,確診者在感染1年之後,如果出現長新冠症狀,血液內會有新冠狀病毒棘蛋白,完全康復者則無。另在包括腦、肺和腸黏膜都能驗出病毒。

《臨床傳染病》期刊上週五(2日)公布一份由哈佛大學研究人員進行的研究顯示,在感染1年過後,37名出現長新冠症狀的人,絕大部分的血液中都有新冠狀病毒棘蛋白,但是26名完全康復者,體內都無任何病毒。這些發現顯示,殘留的病毒可能刺激免疫系統,導致例如血栓和感染的併發症,引發部分長新冠的症狀。

哈佛大學醫學院教授華特(David R. Walt)表示,感染一年後,部分病人體內的病毒棘蛋白含量,還跟感染初期一樣高,代表體內的病毒還在不斷製造棘蛋白,因為棘蛋白通常無法長時間存活。

根據世界衛生組織,長新冠的症狀超過200種,包括疲倦、對疼痛的認知障礙、發燒和心悸,有些可能跟其他疾病相似,所以很難被診斷。

56歲的泰勒是在2020年春天感染,過了18個月後仍無法痊癒,最後在德州達拉斯家中自殺身亡。

他在最後寫給朋友的訊息,吐露了數百萬長新冠患者的心聲,「沒人在乎我,沒有人想要花時間聆聽」,「我甚至在洗衣服時,都感覺非常疲憊、疼痛,筋疲力盡,脊椎上下都痛。周遭天旋地轉讓我頭暈,噁心、嘔吐和腹瀉,很像我說了一些話,但不知道自己在說什麼」。

34歲的波士頓運輸局員工尼可斯(Lauren Nichols)表示,感染新冠肺炎已經過了2年,但現在還有症狀,數度因為長新冠症狀出現自殺念頭。她向路透社表示,透過社群平台跟親人聯繫,獲知有超過50人因為長新冠自殺身亡。但路透社無法確認此說法。

目前還沒有權威的資料顯示,長新冠患出現自殺念頭的頻率。不過包括美國國家衛生院和蒐集資料的英國政府單位的科學家,都已經開始研究長新冠者出現憂鬱和尋死念頭的比例有增加趨勢,而且有越來越多人因此喪命。

紐約西奈山醫院(Mount Sinai Health System)研究情緒疾病和自殺行為的精神科醫生薛爾(Leo Sher)表示,「我很確定長新冠與自殺念頭有關,也跟企圖自殺、自殺計畫和自殺死亡的風險有關,只是沒有流行病學的數據而已」。

目前科學家正在研究,長新冠患者容易有自殺念頭,是否是因為病毒改變了大腦的生物規律?還是因為患者無法像之前正常生活,導致崩潰?

薛爾表示,整體而言,疼痛和腦部發炎是非常強烈的自殺預兆。

此外,路透社委託西雅圖健康數據公司Truveta做的調查發現,有長新冠症狀的人在感染的90天內,第一次服用抗憂鬱症藥物的比例,是只有一般症狀確診者的2倍。

該研究是根據美國20個主要的醫療系統,針對2020年5月至2022年7月間,逾130萬只有新冠肺炎症狀的確診成年人,以及1.9萬有長新冠症狀的成年人。

專家認為,目前人們對於長新冠的長期影響了解甚少,政府和科學家現在才開始進行全面性的研究。美國華盛頓大學健康數據評估中心(Institute Health Metric and Evaluation,IHME)研究顯示,雖然長新冠患者可能會逐漸康復,但有15%在12個月後還是有症狀,目前沒有有效的治療或減輕的方式,有些人甚至嚴重到無法上班。

美國政府問責署3月指出,長新冠症狀可能會導致心理疾病和自殺率,兩者關連性重大,光在美國就可能有2300萬人受到影響。

布魯金斯學會勞工專家巴赫(Katie Bach)7月向國會表示,在美國,長新冠導致約450萬人無法工作,約佔美國勞工的2.4%。

根據IHME,在疫情開始的頭2年,全世界有將近1500萬人有長新冠症狀。

巴基斯坦阿迦汗大學精神科教授克罕(Murad Khan)表示,在許多發展中國家沒有監測長新冠,妨礙整體評估,「我們有很大的問題,但不知道問題到了什麼程度」。

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