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鍛鍊你的「詞彙力」,搭上通往升遷的直達車

你不擅長寫報告、寫電子郵件?說的話好像也沒人要聽?如果你的文章有問題、說話別人都聽不太進去,那很可能只是你使用的詞彙有問題。研究發現,擁有最佳寫作能力的人,終生所得是寫作能力最差者的三倍。寫作取決於如何運用詞彙,說話也取決於如何運用詞彙。只要熟悉擄獲人心的詞彙使用法,就能大幅減少因不善表達而搞砸工作、感情或日常生活的情況。

無論從事什麼工作、面對什麼樣的人,任何一項業務都很看重寫作能力。美國知名軟體公司37signals的創辦人傑森.弗萊德(Jason Fried)也說過:

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既然要花錢請人,那就聘請最好的作家吧。不管是行銷、銷售、設計,還是寫程式,每一種職缺都能運用寫作的技巧。能把文章寫得簡潔明快的人,肯定也具備清晰的思考能力、溝通能力和同理能力,也擁有刪除多餘事物的編輯能力。

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從這段話中,我們就能夠看出企業家為何偏好擅長寫作的人,以及企業家偏好什麼樣的能力。

所有的商業行為都靠「語言」

總歸來說,現在是個「語言商務」時代。比起商品或服務本身,附加於其上的「故事價值」更為暢銷。在當前高速的知識社會中,如何創造、表達、推廣自己的想法是核心所在,而寫作正是能有效達到此一目的的媒介,因此寫作能力也越來越重要。

在過去,只有執行特定業務的少數人被要求必須具備寫作和說話的能力;但短短數年之間,隨著網路的發展如蛛網般串連起整個世界,我們的工作與生活無一處不需要寫作,「工作即寫作」的時代已經來臨。

拜社群平臺崛起之賜,每個人隨時隨地都在不斷寫作和閱讀。那麼為什麼在表達同樣的意思時,有些話就行得通,有些話卻行不通呢?為什麼內容相似的文章有些大受歡迎,有些卻乏人問津呢?

選對一個詞彙的力量

近來人們都倚靠手中的智慧型手機溝通,比起需要認真閱讀的長文,那些一瞬間就能讀完、掌握資訊的微訊息才是溝通的王道。微訊息的生命也是由爆發力決定,爆發力則由運用詞彙的技巧決定。重點在於可以用多快的速度、多輕易地用一兩個詞彙傳達訊息。這時的關鍵在於:選擇的詞彙有多正確、訊息內是否有不必要的詞彙、每個詞彙是否都能確實發揮功能。

網路與智慧型手機瞬間改變大眾閱讀的模式,人們不會把時間浪費在沒興趣的事情上。如果想刺激這些人,該怎麼做呢?面對這些用眼睛掃過資訊,手指不停動作的大眾,唯一能擄獲他們視線的方法,既不是長篇文章也不是短文段落,而是詞彙

寫作就像樂高

即使不考慮時代的變遷,說話與寫作的精髓本就是配合要傳達的內容,選擇並正確排列適當的用詞。如同凱撒所說,人所說的每一句話都是由用於其中的詞彙決定。事實上,比起自己的想法,人類其實更容易受到詞彙的影響。選擇適當的詞彙,能讓你的話語更引人矚目、更有魅力、更有自信,也讓人更信任你。

如果寫作的一切,就是在訊息中選擇正確用詞,並進行恰當的排列組合,那麼寫作其實就像是樂高遊戲一樣。如同將每一塊積木組合起來,創造出理想的成果,寫作也是將詞彙組合起來,進而創造出訊息。

如何鍛鍊詞彙肌肉

詞彙是盛裝想法的容器。準備許多不同造型、顏色、大小與材質的容器,也能夠汲取出許多不同的想法。各位相信這種靈活駕馭詞彙的能力,也就是所謂的語彙力,將會決定一個人一輩子的收入嗎?

波特蘭州立大學的史蒂芬.雷特教授曾以美國成人為對象,調查語言的熟練度對經濟成功的影響。結果顯示擁有最佳寫作能力的人,終生所得是寫作能力最差者的三倍。

語彙力更是升遷的梯子。曾經有研究以就讀MBA課程的一萬名年輕上班族為對象進行語彙力測試,接著再對他們進行五年的追蹤研究,結果顯示語彙成績排名前10%的人,全部成為公司的幹部;語彙成績在25%以下的人,則沒有任何人成為幹部。

想要把文章寫好,就必須懂得熟練地使用詞彙。將詞彙一個個放入自己的想法中,然後再一一更改成更為合適的詞,就是詞彙的使用法,也是寫作的核心。語彙力貧弱的人,在挑選表達想法的詞彙時便會面臨困難,選擇修改時的用詞更是難上加難。語彙力太弱,甚至會無法分辨自己使用的詞是否恰當。

這種「詞彙肌肉」虛弱的現象,是源自於平時無法多元使用詞彙,無論什麼情況都只用熟悉的幾個詞來表達的習慣。好事就用「超讚」;驚訝或壞事則用「傻眼」;不滿意或不愉快則動不動就用「T_T」結尾,這些習慣不僅無法幫我們培養熟練的詞彙建構能力,更遑論寫好文章。無論是什麼味道,一律使用「口感很好」或「非常滑順」形容,只會使虛弱的詞彙肌肉變得更加無力。

「抄寫」的力量

知名文案撰寫人朴雄憲(音譯)認為自己最好的資產,就是整理新聞中看到的句子、報紙上刊載的詩、看板名稱等文字內容的筆記本。那是一本「抄寫筆記」,紀錄、整理了打動他的文字。

日本文案撰寫人中村直文也坦承,文案撰寫人的作業主要就是「抄寫」:

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把好話或好文章抄寫下來是我的作業。抄寫並非只是複製。我成為文案撰寫人後,只要有機會,就會將小說、隨筆、詩、歌詞、新聞報導、任何人曾經在某個地方說過的話抄寫在筆記本上。尤其是滿意的句子,會重複閱讀好幾次、背誦、回想,試著只用記憶重新寫出那句話。(中略)那樣的抄寫作業,能讓人吟賞語言的樂趣。

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將整本字典或單字背下來,並沒有辦法培養對用詞的感受力。必須多多體驗每個詞是如何運用在句子中,而多閱讀就是唯一的方法,不過多閱讀這個方法雖然簡單,卻也隱藏著很大的問題。那就是閱讀時必須用心感受每個句子裡的用詞,才能培養對詞彙的感受力。

像在掃描一樣一目十行,並不能稱為閱讀,也因此我推薦「抄寫」。所謂的抄寫,是將寫好的文章一句一句轉寫的意思,用這個方式邊寫邊讀。用手或鍵盤抄寫並搭配閱讀,就會更專注在句子與內容本身。

報紙專欄非常適合抄寫。報紙專欄是只用最精簡、最必要的文字,來傳達特定意思與訊息的文章,所以文字的密度比其他文章更高。專欄文章會簡單明瞭地表達重點,更加有條理地使讀者接受。所以抄寫報紙專欄能接觸到意義含量高的文字敘述方式,也會經常接觸到詞彙在這些描述中如何作用,自然能大幅提升對詞彙的感受力。

抄寫後練習改寫

「只是換了個口氣」
「不心動就丟掉吧」
「擁有你自己的書」

這些是暢銷書的書名。厚達兩、三百頁的書,竟能用一句話就讓讀者買單。擅長操控文字的人,能用長則四個詞,短則一個詞的文案,傳達動搖消費者內心的訊息,進而促使人們做出選擇。如果我們稍微改變上面這幾個書名裡的一個字或一個詞,那訊息就會變得和原本的模樣截然不同。

「改變口氣,就能改變人生。」
「不珍惜就丟掉吧。」
「讓自己也擁有書吧。」

比起「傳達怎樣的訊息」,更重要的是將該訊息「用怎樣的詞彙表現」,訊息中的每個詞彙都決定了該則訊息能否生存。

「改寫文案」其實就是「抄寫並改寫」的意思。方法是先把好讀的句子挑出來並直接抄下來,再將該句子中的重點用詞換成自己選的詞。練習方法非常簡單,但已經足以好好鍛練虛弱的詞彙肌肉了。

文字改寫

歌手金健模也是一位「品酒師」。他參加了一檔節目,透過旅行品嘗各地區的燒酒,節目也為他加上「品(燒)酒師」這個頭銜。很快地一間外送業者也從善如流,為善於鑑別炸雞的人取名為「品雞師」;SK Innovation則有「品油師」這個職稱,指得是那些對原油瞭若指掌的人。各位應該已經猜到了,這些都是拿稱呼紅酒專家的「品酒師」稍微修改而成的頭銜。

用詞改寫

有句廣告文案是「椅子改變人生」,如果你喜歡這句話,那可以沿用句型,並將「椅子」和「人生」改成這樣:

「行銷寫作改變銷售業績」
「電話英語改變職業生涯」
「口氣改變人生」
「汽車改變經歷」

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改寫文案時,最好避免重複使用相同的詞,因為重複出現的詞,可能會讓讀者覺得很膩。

「沒有無法離開的理由,只有走不了的理由。」

這是信用卡公司的文案,其中「理由」重複了兩次,讓整句話看起來很無趣,這時若能把理由改成類似的詞,結果會更好。

「沒有無法離開的理由,只有走不了的藉口。」

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專屬祕密武器:「小抄」

《大亨小傳》的作者史考特.費茲傑羅將對寫小說有幫助的東西全都蒐集起來,像字典一樣分類存放。他有好幾本筆記,以A開頭的筆記裡有許多奇聞軼事(anecdotes),以C開頭的筆記裡則蒐集了許多對話(conversation)。他也有紀錄「觀察的結果」、「詩句」、「歌詞」等內容的筆記,並將這些用於撰寫小說。

改寫文案的技巧是用來鍛鍊詞彙肌肉,而建立自己的筆記固然是個輕鬆快速且便利的方法,不過如果沒有多多接觸值得改寫的文章、沒有先累積許多能用來置換的詞彙,那這方法也無用武之地。這也是為什麼我們需要「小抄」。

蒐集易讀的詞彙

我們要像造窩的燕子一樣,什麼都叼回來放著。這世界很寬廣,詞彙非常多,每次透。過報紙、雜誌等紙本印刷媒體、電視節目、網路等媒介觀看、聆聽時,都要把特別留意到的句子和詞彙筆記下來。

我們去大型書店時,就經常能看到當前最受歡迎的宣傳用語。此外,也建議大家多多留意廣告、介紹影劇作品與表演的廣告和海報。這些地方有很多配合大眾的設計、非常引人入勝的用詞。尤其廣告裡頭的每一句話、每一個字都是花大錢製作的,我們也可以把其中的句子和用詞抄下來改寫。

我也建議各位多看電視購物蒐集詞彙。注意、觀察,並把能促使人們訂購的用詞筆記下來。掛在路上的橫幅、地鐵牆面上的海報等也都不要錯過,注意看板與電子螢幕上的廣告,也會發現有許多能抄寫的內容。

筆記與整理

請定期整理筆記的資料。依照主題、依照類別蒐集分類並做好一目瞭然的標示。可以像費茲傑羅那樣做實體筆記,也可以利用Evernote等電子工具,這樣整理起來方便許多。例如我就是將NAVER提供的社團,當成我的詞彙倉庫使用。

拿出來使用

實體筆記本雖然方便閱讀、攜帶,但不太方便搜尋。數位工具則因為資料沒有實體,而容易被遺忘。也因為兩種工具的不同特性,所以無法斷言哪一種比較好,但可以確定的是,這些資料必須在有需要時能立刻找來用才行。

測試

既然連小抄都做好了,接著就該多多運用這些詞,盡情發揮你的感性。享受測試的樂趣吧。置換一句話中的重點詞彙,看看哪一句話的反應比較好。尤其電子郵件的主旨或社群平臺文章的標題,都能很快獲得回應,很適合用來測試。不需要想太龐大的計劃,只要拿同一句話放入A與B兩個詞,拿去問問身邊的人哪一句話比較吸引他們,這樣就夠了。

書名/高手詞彙必修課
出版社/遠流
出版日/2022年5月26日
作者/宋淑熹
譯者/陳品芳
作者簡介/韓國知名代表寫作教練,寫作中心負責人。主修文學,曾任職於廣播電臺、廣告公司、報社、女性網站與出版社。
現以寫作教練身分訓練學員思考力、表達力、說服力等各方面智識能力,並透過「哈佛大學寫作技巧 O.R.E.O. Map法」課程的設計與教學,成功提升培訓者的寫作能力,進而在職涯生活中獲得巨大成就。
現於KAIST(韓國科學技術院)對大學部及研究所學生講授如何掌握文字以提升寫作能力,並自2017年起,在多所政府機關、軍隊、學校等單位舉辦寫作工作坊,以開發培訓者的思考力與寫作力。
已出版多本書籍,包括《150年歷史的哈佛寫作課秘訣》(遠流)、《我的志業──資訊創業家》、《關於寫書的種種》、《腦袋中的留白》(以上為暫譯),並譯有《寫作法的再發現》(The Wealthy Writer: How to Earn a Six-Figure Income as a Freelance Writer)及《邏輯寫作》(Logical Writing)等。

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