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有口福才幸福!長輩吞嚥困難怎麼辦?改善「老嚥」的五大軟食力策略

整理=編輯部

家中的長輩在吃東西時,是否經常出現咬不動、吞不下的狀況呢?董氏基金會表示,吞嚥能力如同身體的其他功能一般,隨著年齡增長會慢慢退化,即便是沒有任何疾病的長者,有時也會出現吞嚥功能的障礙,這種現象在日文稱作「老嚥」。

八大警訊要注意 關心長輩「老嚥」現象

若三餐經常出現咀嚼吞嚥障礙,吃東西便不再是種享受,反倒成為一件辛苦的事,甚至造成其他健康問題。董氏基金會食品營養中心說明,咀嚼吞嚥功能退化、不良的飲食習慣和多重用藥等,易導致長者老化厭食,這也進一步造成長者飲食不均衡、營養攝取不足,甚至衰弱、肌少、體重下降等,提高其他各種疾病的發生率,加速失能、臥床,形成惡性循環。

然而,國人對於吞嚥問題的警覺性並不高,董氏基金會許惠玉主任建議民眾留意家中長輩日常生活狀況,若出現下列現象可能是「老嚥」的警訊:

1、平時會流口水,或睡覺時易出現咳嗽:一般人已習慣無意識吞嚥口水,若有吞嚥問題可能讓口水吞得不好。
2、喝湯、喝水,很容易嗆到:液體流動速度快,身體需要更快的吞嚥反應,因此若攝取液體有嗆咳情況,就必須有所警覺。
3、只吃特定食物,或減少進食:長輩變得挑食,只吃比較好咬好吞的食物,或減少平時喜歡的食物等,皆須多加注意。
4、吃飯吃很久、每口食物須吞兩三次、會疲累,或吃不完的次數增加:長輩的進食速度可能會因為咀嚼吞嚥功能下降而變慢。
5、用餐後口腔殘存食物,或食物堆在嘴巴或掉出嘴巴:可能是因為長輩口腔敏感度下降、口肌動作協調下降造成的。
6、進食後,聲音改變或咳嗽增加:進食後如果說話出現痰音或類似咕嚕的水聲,或增加咳嗽的狀況,可能是液體殘留在咽部或聲帶,代表有吞嚥肌力下降的情形。
7、不明原因體重減輕:若因吞嚥問題影響進食意願,易有飲食不均衡、營養攝取不足的情況,造成體重減輕。
8、不明原因發燒、肺炎:年長者因吞嚥肌群退化和咳嗽能力較差,以致食物或口腔分泌物誤入氣管,往下掉到肺裡而造成發炎、感染。

上述警訊若是生理老化造成,可透過吞嚥健康操訓練,或是注意專心吃、慢慢吃、坐正吃、飲食調整等來預防或改善。董氏基金會提醒,若無法改善或有較大的異常(曾經有中風、巴金森氏症、運動神經病變、失智症曾有吸入性肺炎病史及頭頸癌等),則需尋求專業(復健科、耳鼻喉科、牙科等)評估及治療。

軟食力五大策略 幫助長輩好咬、好吞、安全喝

長輩咬不動、吞不下,一定只能吃軟爛糊狀的食物嗎?許多人為了讓咀嚼吞嚥困難的長輩方便進食,會將食物煮成軟爛糊狀,或攪打成流質。然而,許惠玉說明,這樣料理方式反而會破壞食物原本的色香味形,讓長輩食慾降低、更不願意進食,長時間下來可能造成營養不良、體重下降等情形,亦可能加速衰弱、增加各種疾病的發生率。

因此,董氏基金會食品營養中心特提出「軟食力五大策略」來製備銀髮友善的「軟食力料理」,透過這個方法能將食物煮得軟嫩,同時又兼顧營養充足、保持食物原本的色香味形,讓長輩好咬、好吞、安全喝,有口福,才幸福!

董氏基金會特別提醒,除了以上軟食力五大策略,也要注意專心吃、慢慢吃,減少進食的環境刺激,應避免邊吃邊講話或邊看電視,亦避免在長輩精神混亂時進食,如:注意力無法集中、想睡覺或剛睡醒時。放慢吃的速度,給予充裕的時間,吃完一口再吃第二口,讓長輩進食更加安全!

審稿編輯:林玉婷

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