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面臨中國可能發動攻擊 美專家:關島現在就需飛彈防禦

美國軍事網站「防務快報」(Breaking Defense)報導,隨著中國的威脅日益增加,美國在太平洋的重要軍事基地關島,正等待防禦體系在2028年進行大改造。不過,美國智庫「傳統基金會」(The Heritage Foundation)資深研究員沙德勒(Brent Sadler)撰文指出,目前在海上已經有更立即的解決方案。

中國攻台憂慮升高 關島可能被瞄準

「防務快報」指出,自俄羅斯入侵烏克蘭以來,太平洋地區的所有目光都轉向中國國家主席習近平身上,憂心這位中國領導人可能利用機會對台灣發動攻擊。如果如此,美國在太平洋屬地關島可能會發現它也位於中國的瞄準線上,這比關島被承諾防禦升級的時間要早了許多。「防務快報」引述沙德勒15日的專欄,敦促美國找到一項海上臨時解決方案,包括可以使用舊有的戰艦。

美國五角大廈(Pentagon)最近宣布,將在2028年強化對關島的飛彈防禦。沙德勒表示,儘管這個決定代表了一些進展,但這項防禦可能來的太晚而無法保護關島免於中國的攻擊。專家們先前已不斷警告,在對台灣的可能戰爭中,北京幾乎可以確定地會攻擊關島這個美國重要的戰略領土,而中國可能在未來5年行動。

在2021年3月的一項國會聽證會中,前美軍印太指揮部司令戴維森上將(Philip Davidson)作證時就指出,中國正為2027年的一項軍事對抗進行準備。在這之後,現任印太指揮部司令阿基里諾上將(Admiral John Aquilino)也評估說,雖然他沒有特定的時間表,但「這個問題比大部份人所想的要更接近我們。」

曾經擔任中央情報局(CIA)局長的美國前國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)3月在傳統基金會主持的一項公開活動上,也重申這個危險,並贊同戴維森的推論合理。

防禦關島 2028為時已晚

根據「防務快報」,關島需要今天就能支持其防禦的計劃,包括使用現有能力,並在新能力上線時再予升級。不過,沙德勒認為,美國總統拜登(Joe Biden)的國防團隊目前追求的,是把所有希望放在一家單一公司,要在2028年才提供新防禦能力,而非在最短時間內防衛關島。

根據沙德勒,美國「飛彈防禦署(Missile Defense Agency)」計劃大力仰賴神盾級(Aegis)系統,如此將把潛在供應商縮小到只剩洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)成為唯一一家對此特殊系統有技術經驗的公司。

沙德勒在專欄中指出,雖然過去數十年來已努力對關島提供足夠防禦,但美軍直到去年才開始將陸軍和海軍系統整合進入一項「聯合跟蹤管理能力(Joint Track Management Capability, JTMC)」中。這項能力可在陸軍的「整合防空與飛彈防禦作戰指揮系統(IBCS)」和海軍的「協同接戰能力(CEC)」之間,搭起一座橋樑。事實上,飛彈防禦署署長希爾(Jon Hill)在最近一項公開活動上,曾經清楚表示,這座橋樑和相關的指揮中心將非常重要。

然而,目前所提出的方案無法在現在就強化關島的飛彈防禦。那些防禦包含陸軍終端高空防衛系統(THAAD,又稱薩德)和佈署具彈道飛彈防禦能力的海軍航艦與驅逐艦。有鑑於海軍航艦數量有限,長期以來,讓這些船艦用於反潛巡邏和航母打擊群的空中防禦,一直是優先事項。

舊有巡洋艦可快速化身指揮中心

這份專欄指出,事實上,那些巡洋艦在複雜的區域防空和飛彈防禦上,已有成熟的指揮和控制能力。它們所剩餘的年限不長,但可以提供一個機會,快速的成為關島飛彈防禦的指揮與控制中心點,而這是印太指揮官們一直在找尋的。沙德勒指出,它們還可以為新的防禦系統,作為一項移動的海基測試平台。

最後,沙德勒在專欄中說,海基是重要的。關島未來的任何陸基系統都將必須通過漫長的環境衝擊評估,它將考量關島的道路和密集的人口會如何影響這個系統的運用。在這些冗長審核程序進行時,在關島擁有一項浮動的測試平台可以讓工程開發順利進行。

在烏克蘭戰爭正持續,以及亞洲爆發衝突的可能性愈加浮現下,沙德勒敦促美軍應該現在就採取行動。他說,「擁有16萬8,000名美國人居住,並是美軍在太平洋重要軍事樞紐的關島,其防禦應該是今天的首要之務。」

沙德勒說,將舊有巡洋艦用於關島防禦可以有助於實現這個目標,同時也能加速「飛彈防禦署」所提出的更具能力的未來防禦部署。

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