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防止缺電 加州州議會批准最後一座核電廠延役至2030年

加州近期逢熱浪,進入電力緊急狀態。州議會1日表決通過「惡魔谷」( Diablo Canyon)核電廠再延役5年,可運作至2030年再關閉。加州是全球環保與可再生能源的政策指標,而今也不得不延長使用核電,值得各國能源轉型政策省思。

綜合彭博新聞與《華爾街日報》報導,州議會批准了州長紐森(Gavin Newsom)的提案,希望讓原定2025年除役的惡魔谷核電廠延役至2030年10月;受到疫情、戰爭衝擊供應鏈,加州太陽能與風電的擴增追不上燃氣電廠的退場速度,為確保過渡期不會發生停電,紐森因此提出此建議。

加州惡魔谷核電廠。美聯社

加州州議會表決此案前夕,加州電力調度中心發布了1級能源警報,預告可能輪流停電、9月4日至6日的電力缺口還會更大。加州約10%發電量來自水力,今年的乾旱使水力電廠量能不足,無法應付熱浪期間的用電量。

州議會批准後,再經州長簽署,就能向營運核電廠的太平洋瓦電公司(PG&E)提供14億美元(約428億元台幣)貸款,以維持核電廠運作。不過,這筆貸款的核發,取決於PG&E是否能申請到聯邦資金,確保能夠以聯邦資金來償還州政府。美國政府推出60億美元(約1836億元台幣)的計畫來幫助瀕臨除役的核電廠,但申請截止日是9月6日,相當緊迫。

PG&E還必須說服聯邦核能管理委員會(Nuclear Regulatory Commission)批准延長惡魔谷核電廠2座反應爐的運轉執照,這可能要花上好幾年。若加州能源機關在2024年又改變心意,決定不要用惡魔谷的核電,PG&E可以終止貸款。

經歷大停電後,社會對廢核立場鬆動

惡魔谷核電廠是加州僅存的核電廠,發電量225萬瓩,供應加州約8%用電。民主黨籍的加州州長紐森2016年任副州長時,曾表態支持2025年除役;但在經歷2020年一次大規模停電、及今年全球能源危機後,紐森4月時開始提議惡魔谷核電廠延役。

不過,紐森直到州議會休會時才提出具體提案,要求延役10年,激怒了同黨的州議員。加州民主黨人原本也以支持廢核為主流,不大願意讓惡魔谷電廠延役;折衷處理的結果,就是延役5年。

環保主義者為了關閉惡魔谷核電廠而奮鬥多年。對惡魔谷的一大擔憂,就是它建於海岸懸崖上,附近有斷層環繞;2011年福島地震引發海嘯導致核災後,對於核安的擔憂更高漲。2016年,PG&E與州政府、核電工會、環保組織達成協議,在惡魔谷的執照到期時就要除役,不再申請延長。

惡魔谷核電廠建在懸崖上。彭博新聞

2020年熱浪導致的大規模輪流限電,改變了大眾對核電的看法,輿論不再強烈反對核電,這也是紐森敢推出提案、州議會也願意通過的原因。拜登政府已經轉向擁核,因此才會在4月編列前述的60億美元拯救計畫;紐森將在今年11月期中選舉競選連任,且是民主黨未來可能的總統參選人,亟欲防止更多停電狀況發生。

不僅因為可再生能源的設備供應鏈受到影響,加州氣候目標是2030年將碳排放量減少為1990年的40%、2045年達到零碳排,上月通過2035年禁售燃油汽車計畫,新車只能銷售電動汽車;為此,加州必須先加緊擴增充電樁的數量,將使加州的用電量更大,無法節流的狀況下,必須努力開源,更難以早早在2025年就廢核。

環保組織堅持惡魔谷核電廠2025年除役

環保組織仍然呼籲加州應堅持在2025年讓惡魔谷電廠除役。批評者指出,若沒有加強耐震等升級措施,讓惡魔谷電廠延役並不安全;倡議組織「環境加州」(Environment California)主任狄罕(Laura Deehan)表示,惡魔谷的營運、維護、核廢料處理成本,就可以拿去投資太陽能、海上風電等建設,或為獎勵計畫提供資金,長遠看來會是更好的解決方案。

PG&E曾表示,惡魔谷核電廠已具有抗震設計。此外,分析師指出,惡魔谷延役幾乎不會為PG&E帶來額外的利潤,因為法令禁止將向政府貸款獲得的資金作為股利;PG&E每年會獲得1億美元(約30.6億元台幣)的管理費,這些錢必須直接用於惡魔谷的營運、維護、升級。為了維持在能源市場的競爭力,PG&E可以將核電廠多餘的發電量售出,但是費率非常低。

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