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挑戰電信業?FT:蘋果野心不只是緊急衛星服務

MoneyDJ新聞 2022-09-20 11:03:29 記者 郭妍希 報導

蘋果(Apple Inc.)最新iPhone 14具備緊急衛星連線功能,可讓用戶在深山等沒有行動訊號的地區發送SOS訊號。外媒分析,緊急衛星連線只是第一步,蘋果或許會設法提供衛星連線服務,吸引數以百萬計的新客戶。

英國金融時報(FT) 19日分析,就如同蘋果開始擴大使用自家設計的晶片、提高硬體製造自主權,該公司或許希望衛星能替公司進一步掌控連線功能。AT&T等電信業者可能成為直接競爭的對象。

蘋果與美國衛星通訊公司Globalstar合作的目標,是在2022年底前為美國、加拿大客戶提供手機直接連線衛星的服務。Globalstar仍在虧損中,去(2021)年營收僅1.24億美元。幸運的是,蘋果的自由現金流量年增25%至930億美元,能輕鬆應付發射新衛星的資本支出。

據分析,蘋果握有權證,可以每股1.01美元購買Globalstar最多2.64%在外流通股票,進而掌控85%頻寬容量(network capacity)。若衛星服務不再侷限於發送緊急求救簡訊、而是能提供網路連線,蘋果有望增添另一筆持續性收入。假設1%美國iPhone用戶每月支付100美元衛星連線費用,蘋果年營收可增加近15億美元。

主管機關是否同意,是主要挑戰。SpaceX計畫發射42,000顆低軌衛星(LEO),其他業者也有自己的發射計畫,過度擁擠的太空容易引發意外。不過,Globalstar不但擁有衛星網路、衛星行動服務還獲得主管機關核准,為合作夥伴蘋果增添另一項優勢。

智慧機衛星聯網功能為聖杯

Barron`s 2021年8月30日報導,Globalstar及衛星通訊服務商Iridium營運的LEO衛星合計已超過100顆,其中Globalstar擁有48顆、Iridium擁有66顆。AST SpaceMobile正在打造由小型低成本LEO衛星組成的衛星星座,可提供行動通訊基礎建設。

William Blair分析師Louie DiPalma指出,為智慧機提供衛星聯網功能,是過去從未有人獲得過的聖杯。截至目前為止,以太空為基礎的聯網服務,需要規模較大的裝置。舉例來說,SpaceX的衛星網路服務雖然已有至少10萬名用戶,需要的終端聯網硬體裝置,體積卻相對較大。

DiPalma表示,若蘋果、高通(Qualcomm)、Iridium能找到運作模式,iPhone用戶理論上不需要電信營運商就可撥打電話。

(圖片來源:Globalstar官方Twitter)

*編者按:本文僅供參考之用,並不構成要約、招攬或邀請、誘使、任何不論種類或形式之申述或訂立任何建議及推薦,讀者務請運用個人獨立思考能力,自行作出投資決定,如因相關建議招致損失,概與《精實財經媒體》、編者及作者無涉。

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資料來源-MoneyDJ理財網

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