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睡太多、太少都會影響大腦認知功能!  研究揭熟齡族最佳睡眠長度

睡太多、太少都會影響大腦認知功能!  研究揭熟齡族最佳睡眠長度
睡太多、太少都會影響大腦認知功能!  研究揭熟齡族最佳睡眠長度

睡太少或睡太多都會影響大腦認知功能!研究發現,睡眠時長剛好的熟齡族,有助延緩認知能力下降,並保持大腦敏銳。到底熟齡族應該睡多久比較好?

研究表明,睡眠時間過少或過長,都會對老年人的大腦健康產生不同的影響。由於熟齡族常有睡眠中斷困擾,恐怕會損害認知功能,影響學習、思考、推理、解決問題、記憶力和注意力等。

值得注意的是,先前的研究發現,和年齡有關的睡眠型態改變,和阿茲海默症、憂鬱和心血管疾病的早期徵兆有關,因此史丹佛大學研究團隊進一步探討,到底睡眠時長、生活型態、認知功能與β澱粉樣蛋白(Beta-amyloid)之間有無可能關係。β-澱粉樣蛋白會在失智症患者腦部形成斑塊,破壞腦神經的傳導,形成認知及記憶功能的損傷。

(圖片來源 / xFrame)

根據美國疾病控制和預防中心(CDC)資料,成年人每晚需至少7小時睡眠,但不少熟齡族難以睡到7小時。研究團隊找來了來自美國、加拿大、澳大利亞和日本的4千多名年齡介於65~85歲之間、認知正常的成年人參與研究。研究主要作者喬.維納(Joe Winer)表示,研究發現,相較於睡眠可持續7~8小時的受試者,睡眠時間少於6小時的人,大腦內β澱粉樣蛋白濃度較高,恐怕會大大增加罹患失智症的風險。

此外,睡眠不足的熟齡族在評估認知能力,像是注意力、記憶力、語言時,表現也較差,甚至有輕度失智的狀況。不過睡太多也不好,睡眠超過9小時的受試者,在數字符號替換測試中的得分略低,因此睡太多也可能影響大腦執行能力,不過不影響β澱粉樣蛋白濃度。此外,過去一項發表在《歐洲心臟期刊(European Heart Journal)》的大規模研究則指出,睡太多(超過8小時)可能導致死亡和心血管疾病的風險升高41%。

睡太多、太少都不好 睡眠甜蜜點在哪?

研究團隊發現,睡眠時間不到6小時或超過9小時的受試者在認知能力方面存在明顯缺陷,並且和憂鬱、體重還有白天精神不濟、打瞌睡有關聯。「主要結論是,在晚年保持健康的睡眠很重要,」喬.維納說,他認為睡眠對健康的重要性,和飲食跟運動一樣重要。

睡眠對於內分泌系統、神經系統、代謝系統等都會有影響,因此也可能連帶影響導致失智症發生,新光醫院家醫科醫師柳朋馳說,中年以後,民眾本就容易因為更年期,開始較難以入睡,或是因為攝護腺肥大,導致夜尿等,都可能會影響睡眠品質、睡眠時間,若是長期睡不好、睡不夠,可能提升晚年罹患失智的風險。

無獨有偶,另一項發表在《大腦(Brain)》期刊的新研究也探討了睡眠與認知功能間的關係。聖路易斯華盛頓大學研究團隊針對 100名有初步認知能力下降的年長者進行研究。

研究發現,研究人員發現睡眠與認知能力下降之間存在 U 型關係,受試者睡少於5.5小時,認知能力就會受到影響;若睡超過7.5小時,認知能力會下降更多,華盛頓大學睡眠醫學中心神經學副教授呂塞(Brendan Lucey)指出,因為總睡眠時間中,有個範圍區間稱為「甜蜜點(sweet spot)」,能讓認知表現最好,5.5~7.5 小時應是最佳睡眠時間。此外,睡眠品質也是關鍵。

「充足的睡眠能夠調節自律神經,且睡眠對於新記憶的形成和保留,也扮演重要的角色,」柳朋馳建議,民眾可嘗試下列方法,改善睡眠品質:

1. 睡前避免飲用刺激性飲料或食物

2. 改善睡眠環境,如調整燈光、避免使用3C產品

3. 透過睡前儀式助眠,如聽音樂、按摩等

柳朋馳也提醒,雖然研究結果如此,但不須給自己過大的壓力,儘量將睡眠時長控制在6~8小時即可。

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※本文由《康健雜誌》授權報導,未經同意禁止轉載,點此查看原始文章

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