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危機中的贏家:德國典當業

(德國之聲中文網)假如您想知道德國現在經濟狀況如何,那您只需數數博德( Nikolaus Bode )的客戶。公式很簡單:若這家位於錫格堡( Siegburger )的當鋪客戶寥寥,那就顯示,經濟不錯;而若客戶盈門,則就顯示,情況不妙。2022年9月,博德的當鋪生意火爆,幾乎難以招架,因此,可以確定,德國大勢不妙。他說:"當鋪是個指標:失業率高時,或者,經濟狀況嚴重時,人們便會登門拜訪。"

博德曾處理過房地產強制拍賣。1994年,他和父親一起辦起自己的事業,在北萊茵-威斯特法倫州有4萬居民的錫格堡市中心開一家典當行。由此,在迄今近30年時間裡,他一直給國家經濟間接把著脈呢。作為典當商,他本可對眼下局面感到高興。然而,他對國家的目前所處的經濟狀況到底還是憂慮深深。他告訴說:"很多上了年紀的人來找我;現在,居然還有中產人士,以前可不是這樣的。除老顧客外,來了不少新客戶,其中有收入非常不穩定的人,還有福利金領取者,--福利金到賬前,有些人手頭吃緊,不得不典當東西作為過渡。"

博德的店是德國大約250家私人當鋪之一

幾乎所有客戶迄今都能取回押金

博德店是德國大約250家私人當鋪之一。典當可說是德國最古老行業之一:首家當鋪1560年在漢堡出現,幾乎已有500年歷史。

典當業原理是這樣的:客戶把貴重物品交給當鋪抵押,拿到一定數量的當金,通常有3個月時間贖回當品,在此期間,支付利息和費用。在博德公司那裡,一般情況是:比如,400歐元典當一件珠寶,3個月後,客戶拿448歐元贖回,否則,該件珠寶會被拍賣。

博德先生說,"在我這裡,贖回率是96%。也就是說,幾乎每個人都贖回當品,因為其價值比我們給的當金高。我們只是典當原值的一小部分,當事人想保留它,要不然,他們盡可以直接賣掉。整個事情的意義是:當事人得到快錢,同時,並不會失去當品,依舊是所有者。而如果賣掉,雖然得錢更多,但也就不再擁有此物啦。"

戒指、鏈子、勞力士--甚至動物

在博德的保險櫃中,貴重物品中十有八九是珠寶。不過,他笑著說,他也曾典當過一艘機動游艇、一個旋轉木馬,甚至一匹馬。只不過,他不收移動電話等技術設備,因為價值損失太大。

尤其在危機時期,典當行之所以有如此吸引力,是因為,在許多人眼裡,它不僅最方便,而且是拿到現錢的唯一途徑:不需提供個人信用度評估信息、工資單、回答讓人尷尬的問題,--只需出示個人身份證。 博德解釋說:"在銀行,您獲得貸款的依據是個人信用度,所以,您必須能證明自己有足夠收入,然後,受銀行細細審查。在當鋪那裡,情況正相反。不過,不能把典當視為長期融資源,否則,成本就太高,而且也太不實用。典當只為應對短期流動性問題,得到喘息機會,作為過渡。"

典當行形象改善

博德當鋪網頁上打著這樣的廣告:"當場付現--認真--口風緊--有能力 "。"口風緊"最為重要,是典當行的核心承諾。鋪主不會在街上和客戶寒暄,免讓其尷尬。近年來,典當行的形象有明顯改善。如今,哪個大城市都必有汽車典當行。

博德的當鋪也出售二手奢侈品

憶起早先的生意,博德告說:"以前,人們羞於上門找我。那時,我們形象也糟,被視為骯髒的生意:後院交易、設置安全玻璃。如今,情況變了,很多我這樣的典當行,在步行區有了自己的位置。"

近期內還會有大批新客戶上門

另外,即使是消費者保護機構也不再以那麼嚴厲的眼光看待典當行。當然,消費者保護問題專家們依然會警告說,典當東西只是短期解決方案,並只應是在別無他途時的最後選擇。債務問題不可能通過當金長期解決,而只能是作為短期過渡,--且費用相對較高。

不過,這並未能阻止前些天一些學生找上博德當鋪。因無法支付電費,一合租社區也找到博德,作為一短期、快速解決途徑:他們在博德當鋪裡激烈爭論誰的電腦耗電最多--應相應當掉。

博德認為,這是未來數周或數月將出現情形的一個小預兆。這位當鋪老板說:"一旦電費最後賬單來了、分期預付款也增加了,我預計,會出現很多新客戶,而贖回權取消數量也會迅速增加,因為,當事人根本無法再支付他們的住房。"

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