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大口吃肉的幸福 考古學家從人類糞便化石找出巨石陣新發現

英國威爾特郡的巨石陣一直是考古學家熱衷解謎的地方。近期,劍橋大學的研究團隊從杜靈頓垣牆的垃圾堆中,找到人類與狗的4,500年前糞便化石。經過分析後,他們得到一些有趣的結果。

圖攝於2021年12月,英國即便受到COVID-19疫情嚴重的衝擊,人們依然效仿5,000年前的古人,穿上德魯伊(Druids)教派的服裝,隆重慶祝冬至的到來。 歐新社 / 達志影像

發現古早便便

英國劍橋大學(University of Cambridge)的研究團隊在巨石陣附近的史前聚落遺跡,發現了古代的糞化石(coprolites),那是古時候的人類還有他們飼養的狗的排泄物。

研究人員仔細地分析這些糞便的內容,還原出那段時期的生活及飲食。他們發現4,500年前的人會食用牛的內臟,像是心臟、肝臟、腎臟還有舌頭等器官。該研究發布於期刊《寄生蟲學》(Parasitology)上。

There is lots we don't know about Stonehenge but an analysis of fossilised faeces suggests that the people who built it ate raw cattle and shared the leftovers with their dogs https://t.co/YaY2siNh8j

圖為英國劍橋大學研究團隊在巨石陣附近發現的4,500年前人類與狗的糞便化石。

工人宿舍:杜靈頓垣牆

巨石陣大約是在西元前2,500前建成,約是新石器時代末期至青銅時代,根據此前的研究資料顯示,負責建造這些巨石陣的建築工人就住在巨石陣附近2.8公里遠的史前聚落遺跡——杜靈頓垣牆(Durrington Walls)。

此次研究的主要作者、劍橋大學考古學系教授米榭爾(Piers Mitchell)表示,「他們(建築工人)住在英國南部,夏季在那裡種植莊稼,冬季遷移到杜靈頓垣牆建造巨石陣,並舉行冬季的慶典活動」。

便便裡有蟲!

該地點在冬季時會迎來一群建築工人露營,研究人員便是在一些史前垃圾堆中挖掘到19個糞便化石樣本,其中5個樣本感染了寄生蟲,1個屬於人類、另外4個屬於狗。

研究團隊表示,這次的發現具有代表性,因為這是英國已知最早含有寄生蟲的糞化石,也是英國境內的居民感染到寄生蟲的最早證據。

人們牧養的牛群與小羊會棲息在巨石陣附近的草原,圖後方正是英國威爾特郡(Wiltshire)的巨石陣。 路透社 / 達志影像

古時的烤肉趴

研究人員說明,巨石陣附近的冬季慶典活動向來盛大,會放滿牛肉和豬肉在火堆上滾動烘烤,也會放在陶罐中煮沸,是一場享肉主義者的盛宴。

部分證據顯示,豬隻在慶典活動中是被箭射穿而死,而非被宰殺致死。未參與此次研究的英國資深考古學家格林尼(Susan Greaney)給出解釋:當地可能舉行了一些作為展示力量的體育競賽活動,也有可能是成年禮,人們會在活動中獵殺豬隻。

以動物為食的鐵證

在研究人員的抽絲剝繭下,他們發現糞便化石中出現的寄生蟲卵,正來自於他們大口吃下的肉。

研究人員指出,這些寄生蟲卵應該屬於毛線蟲(capillariid worms)的一種,物種尚不清楚,但通常寄宿在牛隻的肺、肝等內臟器官裡。當人們生吃或是吃下未煮熟的內臟時,就會吞下這些寄生蟲,經過人類的消化系統,並隨著糞便一同排出。

一起分享的快樂

研究人員也注意到,垃圾堆中有陶罐、石器以及超過3萬8,000根的動物骨頭,90%來自於豬,10%來自於牛。由於慶典上的食物供給十分充裕,他們觀察到那些丟棄的骨頭上很多還連著肉。另外,以前的人也樂意把肉分享給飼養的狗吃。

米榭爾指出:「在人和狗的糞便化石中都看到寄生蟲的卵,這表示人們不只自己吃下感染寄生蟲的牛肉,他們也會將吃剩的牛肉餵給狗吃。」

圖為英國威爾特郡的巨石陣迎接夏至升起的太陽。在5,000年前,數以千計的人會聚集到這裡,慶祝一年中白日最長的日子,並宣告夏天的到來。 歐新社 / 達志影像

趁主人不注意偷吃魚?

研究人員還對其中一隻狗的糞化石感到疑惑,因為他們發現其中一顆糞便化石裡有淡水魚的寄生蟲。

英國資深考古學家格林尼認為,這隻狗帶來一個有趣的問題:那段時期的人們並不吃魚,而且吃魚是禁忌,所以狗身上的淡水魚寄生蟲從哪裡來?

格林尼猜想,這隻狗可能住在湖泊的地區,或是抵達杜靈頓垣牆前偷吃了魚,這些因素都可能讓狗的腸道帶有淡水魚的寄生蟲。

巨石陣的建造之謎

巨石陣是英國最受觀迎的古蹟之一,也是考古學家一直想破解的謎團。

在近十年的考古研究中,研究人員已經解謎巨石從哪裡搬來,2022年3月初,英國伯恩茅斯大學(Bournemouth University)科學與技術學院的考古學教授達維爾(Timothy Darvill)更以目前考古學家們研究到的進度推測——巨石陣應該是人們古老的太陽曆。因為巨石的排列方式是根基於365.25 天的太陽日曆,史前的人們便藉由巨石陣數算當時的日子。

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參考資料:
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