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燒錢卻未見成效,還被監管機構盯上!Meta的元宇宙大夢越走越坎坷

今年通膨飆升、經濟衰退拖垮了各大科技巨頭,讓Meta虛擬實境的夢想似乎也越來越夢幻。尤其在第二季財報公布以後,可以看到Meta不只淨利下滑,在備受矚目的VR領域也燒了大筆的錢。今日,美國市場監管機構也正阻止Meta併購VR軟體開發公司,指控這項收購是「非法行為」。

市場低迷,元宇宙烏雲密布

歷史性的通貨膨脹和萎靡的市場,對Meta的股價造成了強烈的打擊,現在的股價已經低於5年前。且隨著公司的收入增長開始趨緩,其旗下的VR開發團隊Reality Labs的支出已成為投資者更關心的問題。

對於Meta來說,VR和元宇宙已經越來越昂貴。該公司週三宣布,僅在第二季,他們就在Reality Labs上花費了28億美元,顯示了Meta的元宇宙夢想不僅僅是虛假的營業口號,而是一個重大的財務賭注。相較之下,很多大型科技公司都似乎已經縮減了相關領域的研發支出。

此外,Meta 2020年推出的VR頭戴裝置Quest 2也要漲價,價格從299美元提高到399美元,漲幅不小。Meta也說明,主因是製造和運輸成本一直在上升,在漲價後,獲得的收入可以繼續投入相關研究和新產品開發。

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Oculus Quest 2 即將漲價。

但是,在一個硬體產品的生命週期中間,提高它的價格似乎不是一個好主意。據稱Meta一直在賠本銷售,以吸引更多消費者進入市場。

而今年也傳出Meta即將推出下一代頭戴式裝置「Project Cambria」,更有傳言指出其價格將會超過1000美元。對於Meta來說,這個價格躍動相當大,且受眾可能不會太廣,就「高階」的VR裝置來說也是相當昂貴。

美國監管機構阻止併購,還嗆聲「不憑實力、只靠買的」

雪上加霜的是,就在7月底,美國聯邦貿易委員會為阻止Meta收購VR健身軟體開發公司Within,提出了訴訟。

這對Meta花大錢構築虛擬世界的雄心是個相當大的挑戰。監管機構在訴狀中指出,「這場收購有可能讓現在與未來的市場競爭不再,且Meta將會達成終極目標,坐擁整個『元宇宙』」,因此視為非法收購。委員會之中的競爭局副局還說,「Meta不是憑實力競爭,而是想用買的來達成目標。」

作為回應,Meta表示「認為收購可能讓一個蓬勃發展的市場現況淪為壟斷,這是無稽之談」。

在Facebook十年前收購Oculus之後,VR業務大部分都在狂燒錢,但現在,市場的低迷迫使公司無限支出以進行調整。

Sony、蘋果都要推設備,價格差很大

與Meta今天的收購案相比,蘋果購入VR公司NextVR的過程似乎順利多了。不過,Apple AR/VR設備仍在開發階段,分析師預估最快也只能於2023年初亮相,且價格將會高達3000美元,要待第二代以後才能調整到親民的價格。

而Sony新一代VR裝置PlayStation VR2也於近日公開,主打遊戲相關的功能。

根據《Space》今年所列出的十大VR裝置與價格,Sony推出的PlayStation VR為399美元,但Steam推出的Steam Index要價999美元,HTC的HTC Vive Pro 2要價1,399美元。

資料來源:TechCrunch+TechCrunch+

責任編輯:錢玉紘

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