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越來越嚴格?YouTube 4K畫質影片付錢才能看!Premium會員成發展重點

串流影音平台巨頭YouTube目前開放所有使用者選擇4K畫質(2160p,解析度為3840×2160)來觀看影片,但是在未來,4K觀影畫質可能成為YouTube Premium用戶才能享受的專屬福利。

未來看4K恐要付費,YouTube對免費用戶將越來越嚴格?

最近幾週,社群平台Reddit與Twitter的使用者發現,YouTube開始要求他們升級成Premium會員,才能觀看4K畫質的影片。雖然並非所有人都遇到相同的情況,但由此變化可以推測,官方可能正在考慮限制免費用戶的觀看畫質,最高只能選擇1440p。

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推文發表者Alvin表示:所以,在YouTube對非Premium用戶測試完12個廣告後,有些人發現他們現在要看4K必須付錢了。

網友們也紛紛預測YouTube下一步的發展,有人質疑未來是否連觀看360p畫質的影片都需要加入Premium會員,削減無付費使用者的權益;也有人開玩笑表示,YouTube已經失控了,會不會之後還跳出「短影音(Shorts)觀看數已達標,請等待24小時,或是加入Premium以獲得無限次觀看」的警語。可見越來越多的限制也可能引起用戶反感。

在2021年,Google表示YouTube Music與Premium的訂閱人數已超過5000萬,不過價格會依據地區有所不同,在美國,YouTube Music每月收費9.99美元,YouTube Premium則是收11.99美元;在台灣,YouTube Music訂閱費為每月新台幣149元,YouTube Premium則為新台幣179元,符合資格的新會員還能獲得一個月免費試用,兩種計畫亦提供價格較為實惠的家庭與學生方案。

由其母公司Google提供的2022年第二季財報顯示,YouTube的收益為68.7億美金,低於分析師預期的75.1億美元。由此可猜測,公司可能是想嘗試新的方式來吸引使用者付費使用YouTube,以提高整體收益,但未來真正將4K加入Premium福利後,使用者是否會買單仍有待時間考驗。

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連續十個廣告逼人訂閱Premium?官方稱只是實驗

YouTube Premium(前身為Music Key與YouTube Red)最初是由YouTube在2014年發布的訂閱制服務,在2018年改為目前名稱、並與YouTube Music一同推出後,隨即首先適用於歐美等地,當前Premium計畫也已在包括台灣等全球95個國家與地區提供服務(俄羅斯暫時無法使用)。

作為其收益來源之一,YouTube一直以來試圖刺激用戶付費訂閱YouTube Premium,主打能夠觀賞無廣告影片、影音下載與離線觀看、背景播放、子母畫面、YouTube Music、免費觀看YouTube Originals原創影集(官方已於今年停止投資此計畫)等福利。此外, 加入Premium會員不僅能以每月支付的費用來支持喜愛的內容創作者,觀看越多影片,創作者也能得到更多收入。

通常無廣告觀看是促使用戶加入Premium的極大誘因,畢竟不受廣告打擾才能擁有較佳的觀影品質,而一般用戶則必須等待數個5秒鐘廣告結束、或是等待「略過」按鈕出現。然而在今年(2022)年初,使用者發現YouTube影片的廣告投放數量越來越多,例如在影片之間插入三個連續且不可跳過、長達15秒的廣告,有的甚至插播5個廣告,或廣告時長超過20秒。

而抱怨聲量最高的問題,是在長影片開始前,YouTube竟播放了8到11個無法跳過的廣告,這些Bumper Ads(又稱串流廣告、串場廣告)雖然僅持續6秒左右,但計算下來廣告時間也可高達一分鐘左右,導致眾多觀看者紛紛截圖到Twitter表達不滿。

幾週前,官方在Twitter上承認這些問題,並建議觀眾使用YouTube的回饋工具提供意見。其發言人對國外科技新聞網站9to5Google發表的聲明中,進一步表示他們的確曾在長影片中進行廣告連播(Ads pod),做為內部小實驗的一部份,希望可以透過減少廣告插播頻率打造更好的體驗,而此實驗現在已經結束。

廣告將進入短影音!創作者收益門檻降、收入多元化

近期YouTube也宣布了新的創作者政策,旨在降低收益門檻、新增獲利管道並提供音樂目錄。起初,若內容創作者想加入YouTube合作夥伴計劃(YouTube Partner Program, YPP),其必須達成擁有1000名訂閱者,且影片觀看時間累積超過4000小時這兩個條件。不過新政策提供了「短影音(Shorts)觀看次數達1000萬」的第二個條件替代方案,也就是說,只要訂閱人數過門檻,90天內Shorts觀看次也達標就能申請YPP。

延伸閱讀:YouTube Shorts開啟分潤,短影音佈局更完整!能讓創作者青睞嗎?

YouTube Shorts

有鑑於Shorts在YouTube相當受歡迎,每日觀看次超過300億,每月登入用戶也超過15億,因此官方決定將收益拓展到Shorts。從2023年開始,加入YPP的創作者都可以藉此賺錢,Shorts之間會加入廣告投放,每個月的廣告收入將用於獎勵其創作者,並且幫忙支付創作中使用到的音樂版權費。

一般來說,創作者可以從影片播放之前與中間插入播放的獲得55%的收入,而Shorts的廣告上路後,YouTube會分配其中45%收益給創作者。在稍早舉辦的YouTube全體會議中,負責管理產品與創作者的副總裁Amjad Hanif表示,這筆來自Shorts的收入,會幫助創作者理解,YouTube正是他們展開短影音事業的地方。

考量到音樂對Shorts與YouTube影片來說都是不可或缺的元素,音樂授權卻是一個複雜的問題,因此官方決定在YouTube Studio中推出Creator Music(創作者音樂),讓創作者可以瀏覽音樂目錄、以便宜的價格取得高品質音樂的授權,若將音樂使用在影片中,他們也能照樣賺取收益。如果創作者不想直接購買授權,也可以選擇和作曲家等權利人共分收入。

Creator Music
Creator Music(創作者音樂)主頁畫面,將於2023年於部分地區推出。

Creator Music目前僅開放在美國測試,預計會在2023年推廣到更多國家與地區,希望提供創作者更簡單、方便取得授權的流程,並且在歌曲列表中,直接標示相關權利條款。這些新措施可能都是YouTube想要拉攏創作者,並與TikTok競爭的手段。

除了YouTube本身的更新與變化,直播電視串流平台YouTube TV也在上週推出新計畫,允許使用者不需訂閱每月月費64.99美元的基礎方案(Base Plan),就能單買Showtime、HBO Max、NBA League Pass、MLB.TV與Starz等頻道,以提供消費者更靈活的選擇。

YouTube TV
YouTube TV為觀眾提供更靈活的選擇方案。

這個深受Z世代喜愛的影音平台巨頭,不只為創作者提供良好的發展環境,也致力於向使用者推出福利滿載的會員方案,並發展更完善的電視服務,未來YouTube該如何與TikTok競爭,留住創作者與觀眾,並同時藉由廣告與訂閱制創造最佳收益,令人值得關注。

資料來源:TechCrunchAndroid PoliceNew York Times

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