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以色列發現1200多年前沉沒商船 滿載地中海各地土產

研究人員數年前開始以色列淺水海域考察一艘1200多年前的沉船,經過仔細挖掘,發現船上載有地中海各地的貨物;顯示在阿拉伯帝國從拜占庭帝國手中奪走耶路撒冷後,西方商人仍渡過地中海來到此地貿易。

路透社22日報導,以色列沿海社區瑪甘米迦勒(Maagan Michael)附近的淺水海域有一艘7或8世紀時沉沒的商船,船身由冷杉木和胡桃木打造,滿載裝有地中海各地土產的瓶罐和貨物箱。

研究人員目前已清理出約20公尺長、5公尺寬的船身,估計整艘船長約25公尺。為了探索船上貨物,使用水底吸塵器清除了約1.5公尺厚的沙子,結果發現200多個雙耳瓶,瓶內有許多地中海飲食常見的食材,例如魚露、橄欖、無花果和椰棗等。

以色列淺水海域一艘1200多年前沉沒的商船上載有地中海各地貨物。路透社
必須先用水底吸塵器把沙子抽走。路透社

有些貨物有拜占庭文化的符號,其他則有阿拉伯文字。此外還發現繩索等航海工具,以及木梳子這類個人用品,另外還有些甲蟲和老鼠遺骸。

甲板上的遺物顯示,這艘船曾經停泊於地中海多地,包含現今的賽普勒斯、埃及,也許還有土耳其,甚至可能到過北非。至於沉船原因則很難查明,可能是遭遇風暴,也可能是船長經驗不足。

以色列海法大學考古學家希薇科(Deborah Cvikel)說,在整理這些出土物品時必須非常小心,「有些遺骸很小,像是魚骨、老鼠骨骸或橄欖籽,可能會一眨眼就不知掉到哪裡去」。

希薇科說,這艘船可以追溯到7或8世紀,就證明雖然當時有宗教分歧,但地中海仍有貿易往來;當時基督教的拜占庭帝國失去對東地中海的掌控,而阿拉伯帝國正在擴展疆土,「歷史書常說,這段時期地中海的商業貿易幾乎停止」,但看來並非如此。

船身約25公尺長。路透社

報導指出,以色列海岸有許多千年沉船,和地中海其他地方相比,這裡的沉船更容易考察,因為水較淺,文物被保存在沙子下,當地一場風暴就可能使沙子改變堆積狀態,讓沉船重見天日。

這艘沉船也是在風暴後探出一角。2名業餘潛水玩家看見水底有一根木頭戳出來,因此回報給相關單位。研究人員期望能找到一個場所,將這艘船完整呈現在大眾面前,否則可能只得重新埋藏,將它和無數其他沉船一起留在海底。

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