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探索宇宙暗物質 歐幾里得太空望遠鏡釋首批影像

(中央社德國達姆斯塔7日綜合外電報導)歐洲太空總署(ESA)今天公布歐幾里得(Euclid)太空望遠鏡捕捉到的首批影像,內容包括馬頭形狀的星雲、前所未見的星系,還有難以捉摸的暗物質的「間接證據」。

法新社報導,歐幾里得太空望遠鏡今年7月升空,力求揭開宇宙最大謎團暗物質與暗能量的奧秘。

歐幾里得太空望遠鏡將透過繪製1/3的天空,涵蓋20億個星系,來創建號稱史上最精確的3D宇宙地圖。

歐幾里得太空望遠鏡來到距離地球約150萬公里的一個穩定懸停點與韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)會合後,開始將首次觀測結果傳回地球。

歐洲太空總署在德國達姆斯塔(Darmstadt)歐洲太空營運中心(European Space Operations Centre)舉行的記者會上,公布歐幾里得太空望遠鏡拍到的頭5張影像。

歐洲太空總署署長阿施巴赫(Josef Aschbacher)讚揚為這項計畫做出貢獻的3600多名人員,大讚這是「歐洲科學與探索的里程碑」。

歐洲太空總署科學總監孟德爾(Carole Mundell)表示,「以極其精確的速度快速拍攝廣闊天空的精美影像」,展現了歐幾里得太空望遠鏡的能耐。

這些影像包括附近「馬頭星雲」(Horsehead Nebula)的壯麗影像,以及螺旋狀及「不規則狀」的星系。

但歐幾里得太空望遠鏡計畫科學家勞雷伊斯(Rene Laureijs)告訴法新社說,對研究團隊來說,最令人興奮的莫過於「英仙座星系團」(Perseus Cluster)的影像;這是個由1000多個星系組成的遙遠星系團。

根據歐洲太空總署說法,英仙座星系團的背景中潛藏超過10萬個星系,其中一些距離我們100億光年之遙,且前所未見。

歐洲太空總署將歐幾里得太空望遠鏡稱作「暗宇宙偵探」,負責調查為何95%的宇宙似乎是由暗物質和暗能量組成,而人類對此所知甚少。

藉由捕捉耗費100億年才抵達地球附近的光線,歐幾里得太空望遠鏡也揹負厚望,盼能更深入瞭解138億年前「大霹靂」(Big Bang)以來,暗能量如何驅動宇宙擴張。(譯者:李佩珊/核稿:劉文瑜)1121108

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