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蘋果推Xcode Cloud訂閱方案!14.99美元起跳,如何與勁敵微軟搶市占?

蘋果(Apple)稍早在六月的 WWDC 2022 蘋果全球開發者大會中,發布了以雲端架構執行的 Xcode Cloud 平台,提供軟體開發者自動化測試、提交程式給測試員,以及管理使用者回饋等功能。

今日官方則宣布推出以運算時數(Compute hour)計費的 Xcode Cloud 訂閱方案。

不斷升級Xcode,加入雲端架構後再推訂閱制

Xcode 為蘋果推出的整合開發環境(Integrated Development Environment,IDE)軟體,專門輔助程式開發人員編寫原始碼、除錯、圖形介面設計、編譯並打包成可用的程式。Xcode 也是 macOS、iOS、iPadOS、watchOS 與 tvOS 的軟體開發工具,目前最新版本為 2022 年 6 月推出的 13.4.1,已註冊的開發者可以至 Apple Developer 官網下載,Mac 使用者亦可透過 Mac App Store 免費安裝。

xcode cloud screen
Xcode Cloud

經過一年的 beta 測試,蘋果在今年六月的開發者大會上,發布全新的 Xcode Cloud 服務。這是一個內建於 Xcode 工具中、以雲端連接連續開發整合(CI/CD)為基礎架構的平台,蘋果開發者除了能方便建構 iOS 或 MacOS 上的應用程式,也可以連結到用戶端,快速查看程式測試與崩潰的回報,甚至結合 TestFlight 工具,讓開發團隊進行版本測試。

在本日宣布的 Xcode Cloud 的訂閱制中,官方表示有參與 Apple Developer Program 的開發者可以進入 Xcode,完成工作流程(Workflow)配置後,即可免費獲得每月 25 運算小時的方案,使用期限至 2023 年年底,到期後官方就會收取單月15美金(約新台幣450元)的訂閱費用。另外,依照運算時數,一共有以下四種月計費方案:

Xcode Cloud訂閱方案列表

方案(每月運算時數) 價格(美金) 25小時 免費(現在~2023年底)
$14.99
100小時 $49.99 250小時 $99.99 1000小時 $399.99

資料來源:蘋果開發者官方網站,《數位時代》整理

運算時數(Compute Hour)是指雲端上執行特定任務的時間,如創建應用程式或進行測試,舉例來說,執行 5 次,每次耗費 12 分鐘的測試就等於 1 個運算小時。開發者可以透過 App Store ConnectApple Developer App 追蹤並計算使用時數。另外,按照自身需求,開發者也可以隨時取消或升級為不同時數的方案。

Xcode時數
運算時數統計畫面。

比不過勁敵微軟VSCode,Xcode使用率仍偏低

根據程式設計討論區 Stack Overflow 發布的 2021開發者調查(Developer Survey),在 82,000 位回答者的 IDE 使用情況中,由微軟開發、跨平台且免費的 VSCode(Visual Studio Code)以 71% 奪得第一,緊接著是微軟開發工具套件 Visual Studio ,占比 33%,以及 29% 的純文字編輯器 Notepad++,蘋果 Xcode 的占比僅達 11%。

參照全球 Google Trends 來決定 IDE 人氣的PYPL Index排行中,八月最新的資料顯示,位居第一的 Visual Studio 在整體搜尋量中佔有28%,緊追在後的為差距不到 1% 的 Visual Studio Code(12.73%)與 IBM 主導開發的跨平台開源工具 Eclipse(12.65%),Xcode 則只有 2.95%。

按照 PYPL Index 的歷年統計數據(如下圖),Xcode 的人氣指數在近幾年來稍稍衰退,反觀蘋果最大的勁敵微軟相比,其產品 VSCode 的人氣則是在 2017 年後大幅成長,並且超越 Xcode。

vscode vs xcode.png
Visual Studio Code與Xcode在2006-2022年的人氣比較。

綜觀來看,微軟旗下的產品(VSCode、Visual Studio)的使用率與人氣都高過蘋果的 Xcode,可能是因為其系統支援跨平台(包括 Windows 7 以上版本、macOS X 10.10 以上版本與 Linux)、可整合同為微軟旗下的知名開發者程式碼庫 Github 與各種公有雲的連續開發整合(CI/CD)環境,相對於僅允許在 macOS 中執行,泛用度較低的 Xcode 更易於使用與管理。

外國網友議論紛紛,盼蘋果將月費納入開發者會員費

Xcode Cloud 的訂閱制消息也引起開發者們討論,在 Hacker News 的留言板中有網友點出,儘管主打「雲端」,Xcode Cloud 仍是內建在系統軟體中的服務,而非一般網頁或可遠端操作的程式;也有網友懷疑這是蘋果官方在2018年收購軟體新創公司Buddybuild的成果之一,還有人提到此舉正是蘋果應對競爭者 Amazon Web Service(Clouds9雲端式IDE)的方式。

由於所有 iOS 應用程式的開發都只能在 Mac 上完成,也有人認為蘋果不斷在限制開發者,透過持續升級自家的軟硬體,或推出新方案,讓蘋果生態系統所需的技能變得更專業、更侷限在特定環境中。不過這或許正是蘋果一貫的經營模式。

MacRumors論壇中,有使用者認為除了期間限定的免費方案外,也建議蘋果將 Xcode Cloud 以每月 10 小時的形式,直接包含在每年 99 美元的 Apple Developer Program 會員資格中。也就是說,若運算時數低於 10 小時,就不需要再額外支付訂閱費用。

持續擴大會員/訂閱制,走向新商業趨勢?

蘋果旗下眾多 B2C 產品如 iCloud、Apple Music、Apple Podcast 都有自己的訂閱制度,其中 Podcast 的付費訂閱人數在今年甚至成長300%。整合訂閱方案 Apple One 則包含 Apple Music、Apple TV+、Apple Arcade、iCloud+、News+ 和 Fitness+ 的服務,面向開發者的付費計畫 Apple Developer Program 也是蘋果主打的 B2B 會員制,提供使用者上架 App Store、使用開發進階功能等。

在先前,亦有即將推出 iPhone 等硬體產品訂閱制的消息傳出,可見蘋果非常積極在打造訂閱服務的計畫,相比直接一次付清、或是買斷的機制,訂閱更容易讓使用者持續支持品牌,培養顧客忠誠度,企業也能透過收取月費或年費增加長期服務收益。

因此,本次 Xcode Cloud 的訂閱計畫可能是跟隨蘋果的商業布局,為不同需求的商戶提供服務,企圖以蘋果軟體服務生態系力抗其他競爭挑戰。

資料來源:MacRumorsApple

責任編輯:錢玉紘

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