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治療新策略!棘手三陰性乳癌 化療合併免疫治療提高治癒率

乳癌是國內女性的頭號殺手,其中又以三陰性乳癌的治療最為困難,患者覺得生存機會渺茫。近年來隨著醫療的進步,三陰性乳癌,即使是復發、轉移,做免疫治療後仍有機會提高存活率,三陰性乳癌的患者也可能絕處逢生、帶來希望。

三陰性乳癌是指雌激素受體(ER)、黃體素受體(PR)及人類表皮生長因子受體(HER2),這 3 個重要指標都是陰性。乳癌中約有 15% 的病人是三陰性乳癌。

由於她們無法用荷爾蒙療法,也不能使用 HER2 標靶治療,過去只能以化療為主,幾乎沒有其他治療的選項,在手術、化療及放療後就只能等、看運氣了。

林口長庚紀念醫院乳房醫學中心主任郭玟伶說,有些三陰性乳癌在打了化療後腫瘤會全消,治療後不太會復發;可是有些病人腫瘤就很糟糕,打化療也沒效,做什麼都沒效,很快就復發。對於治療化療反應差的三陰性乳癌病人,是乳癌界最大的挑戰之一。

化療合併免疫藥物 腫瘤縮小存活率更好

過去針對早期三陰性乳癌是在手術後再進行化療,現在可先打化療讓腫瘤縮小再開刀,術後再做化療,治療效果比以前好。不過,近年來有更新的突破,就是在開刀前的化療期間,無論有沒有 PD-L1 表現,可考慮合併免疫藥物治療,以增加腫瘤縮小的機會,讓開刀範圍變小。

而且腫瘤有縮小者,之後的存活率可能會更好,術後僅需接受免疫治療,不用再打化療,整體存活率比過去提升許多。

郭玟伶指出,已經復發、轉移者,治療會更加棘手,建議病人可先進行免疫與基因檢測,針對有 PD-L1 表現者,化療時追加免疫治療,能夠提升存活率。有 BRCA 遺傳性乳癌基因突變的人,可以使用 PARP 標靶抑制劑,也能提高存活率。

早期接受免疫療法 免於復發拉長存活時間

如果同時驗到有 PD-L1 表現與 BRCA 遺傳性乳癌基因突變,郭玟伶認為,因為病人抗腫瘤的免疫環境可能會隨著疾病的惡化,變得越來越差,建議先做免疫治療,「希望在早期免疫環境還沒有很糟的時候,趕快做免疫治療,幫免疫拉一把。」而且有 PD-L1 表現的病人,進行免疫治療會出現比較好的療效。

至於 BRCA 基因突變是遺傳性,從出生到老都不會改變,可以考慮等到二線再治療,還不至於延誤使用這項治療的機會。

郭玟伶表示,早期的三陰性乳癌病人接受免疫治療,有機會降低癌症復發,拉長存活時間。若是轉移時再做免疫治療,雖然也有機會延長一定的存活率,但復發機率相較於早期就做免疫治療的人高。若有要接受免疫治療者,建議在早期乳癌時就可以考慮,不要等到轉移才做。

健保無給付費用可觀 早規劃保險或加入支持計畫

免疫療法和化療一樣有副作用,像是噁心、嘔吐、食欲降低、疲倦、發燒等,另外還可能發生甲狀腺機能失調,若是在治療時有任何症狀,應及早跟醫師反應及時處理。

但目前免疫治療用於三陰性乳癌還沒有健保給付,治療費用相當可觀,女性最好趁早規畫保險。如果沒有保險又無法負擔的人,藥廠可能會有病患支持計畫,也就是贈藥方案,患者可以尋求相關協助,讓自己多一個接受治療的機會。

文/癌症希望基金會、編輯/賴以玲、圖/蘇鈺婷

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