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人際

照顧病母26年,體會「無常即日常」!吳若權:中年後獨立不孤立、和諧不委屈,單身更要好好過

幸福熟齡

更新於 2023年11月28日09:02 • 發布於 2023年11月28日09:02

作者 : 郭美懿

圖片 : 今周刊攝影團隊、取自吳若權臉書

作家吳若權從35歲起成為母親的主要照顧者,歷經母親兩度中風、罹癌,一晃眼就是26年,而他也從青壯年,走到了熟齡銀髮的階段。儘管一切恍如昨日,往事卻並不如煙,身為照顧者的900多個日子裡,吳若權如何在照護長輩的同時,用愛與陪伴,迎接人生的下半場?

那是平凡無奇的一天,吳若權的母親在清晨5點多出門買菜,卻無預警在傳統市場倒下,送到醫院被診斷為「腦幹出血」中風,在加護病房昏迷了21天。「我媽從一個還算健康、年輕有活力的62歲,到完全失去能力、癱瘓在床上;從那天早上開始,她再也沒辦法好手好腳地走回家門…」吳若權回憶道。

想不到這條照護之路,從青春少壯一路走到了銀髮熟年,這26年對吳若權而言,最深感觸是法鼓山聖嚴法師所說的「無常即正常」——

「因緣有不斷的變化,我們要去接受各種改變,如果今天你跟家人的關係健康美好,你希望永遠停留在這種狀態,那就是一種執著。」

長照家庭4難題,都與錢有關

母親倒下那一年,他將剛創立的公司送給員工,返家成為專職照顧者,一路陪著媽媽積極復健。儘管悉心照料,讓母親在1年後就能扶著助行器行走,且每3個月就進醫院檢查追蹤,但老人家仍在2015年二度中風,2017年再罹患多重器官的惡性腫瘤。

這期間,仍得面臨她身體狀況的隨時變化,有時明明前晚還好好的,隔天一早牙齒就掉了,狀況題不停浮現,往往讓照顧者得臨時中斷原有的工作、日程,去面對與解決。

他從26年的親身照護經驗,歸納出長照家庭最常面臨「醫療、照護、人力、時間」等4大課題。吳若權說,長照是一門漫長的學習與功課,舉凡疾病相關的醫療、養生資訊,還有各種醫療選擇與評估,時時要自己做決定。

例如吳媽媽曾兩度中風,開刀可能會造成腦血管出血,化放療又可能導致失去語言及吞嚥咀嚼能力,在醫療處置上常面臨兩難,「如果做了這樣就不能那樣,如果這樣處理,那樣就有問題,你要怎麼辦?」

照顧方面,則要抉擇是自己照顧、還是去日照中心?要請外籍看護或是本國籍?甚至怎麼翻身、推輪椅,都是一門學問。而最初吳若權是與父親一起協力照顧,但母親病後第5年,父親也因勞累離世,在照護人力的調配上出現缺口。

他苦笑,上述這些問題看似很多,但身為上有老、下有小的「三明治」族群,歸納起來只有一個「錢」的問題,因此步入中年後,只有幫自己做好相當程度的財務規劃,才有可能按照自己的意思,去安排進入熟齡後的人生。

活著就是好事,遇艱難「放不下就扛起來」

不過這26年的照護日子,也讓他學會「只要還能活著,其他相對都是小事」。吳若權說,大家常讚他EQ好、不容易生氣,其實是在照護過程中歷經生命難關,「你會發現沒有一件事情值得你執著、生氣、憤怒、計較,因為在死亡面前,一切都不重要。」

「如果你只能活到今天,明天就要離開了,那誰講了什麼、誰跟你有什麼過節,一點都不重要!如果能夠再多活一天,你就可以原諒一切,你也都能夠放下你跟他之間的恩怨。在凝視死亡面前,我也學會比較謙卑。」

他笑說,多年來每天清晨起床,一路忙到媽媽晚上看完8點檔、討論完劇情,等到母親10點半休息後,他才能夠開始做自己的事情,直到凌晨1點多入睡,每天只睡5小時。常有人好奇他「怎麼撐得下去?」其實他沒有「撐」的感覺,「在歷經很多努力跟困境之後,你會發現自己比想像中更強大。」

▲在照顧母親的26年中,吳若權將學習視為樂趣,不但考了心理師、重訓教練,還取得7張咖啡相關證照,甚至被誠品咖啡館邀請擔任一日店長。(圖/取自吳若權臉書)

當然,漫長照護中難免有情緒:為什麼這件事要我承擔?為什麼不是別人?但他卻認為,與其陷入痛苦泥沼中,不如把每一次的遭遇,當成學習的課題。「當你換一個方向想,我能夠在這裡做什麼?我能夠處理什麼?觀念就會轉變過來。」

好比吳媽媽童年歷經戰亂貧苦,畢生活得焦慮,為了解讀母親心思,吳若權出國考了心理師證照。母親治療癌症時,他則將每一次療程的進步視為勝利,給自己一個禮物,「我就跟我媽請半天假,去考咖啡師,」最後一連取得7張證照。

甚至因為媽媽體重超標,他索性考了重訓教練,他笑言:「台灣人常說要放下,但我的人生哲學是『放不下,就扛起來』!」

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最後都是一個人,中年後學會3件事

在踽踽獨行的照護路途中,照顧者難免孤單寂寞,然而受限每個人的認知、能力、心態與經濟條件不同,未必能有人分攤責任與壓力,因此吳若權常勸「別倚賴家人」,人生最終要靠自己。

因為即使夫妻再相愛,終究會有一個人先走、變成單身,「別以為同年同月同日死很浪漫,那一定是交通事故、地震天災,那是悲劇!」既然每個人最後都會成為一個人,他提點進入中年後要學會3件事:

1、獨立但不孤立,前提是不要給別人添麻煩。

2、在人際關係中和諧而不委屈,寧願只留幾個好朋友。

他說自己不應酬、不社交、不看電影,只有幾個好友成立了「單身助念團」,戲謔笑道:「我們學會念經,誰先走就幫誰念經,這才是真正的好朋友。」

3、有趣才不無聊,有餘裕去展開美好人生。

例如媽媽每次門診都很辛苦,因此排隊看完醫生,一定帶媽媽去附近吃個美食小吃,讓她開心一下。自己也要找機會去運動、做喜歡的事,調劑生活中的緊繃。

「每個人都會老,你覺得老人家很頑固、脾氣很壞,有一天你也會跟他一樣!」吳若權說,大家一定要知道如何修練自己,等到需要被照顧時安分乖巧,不讓照顧我們的人太辛苦,「期許每個人都能成為更好的『被照顧者』,那就是功德無量!」

▲吳若權說,仰望天光雲影,哪怕只是片刻,就能療癒身心。(圖/取自吳若權臉書)

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