抗癌抗發炎!每天3杯最平民飲料,喝進最多抗氧化多酚

早安健康 更新於 2019年04月23日04:04 • 發布於 2019年04月23日06:00 • 林天送教授

【早安健康/林天送教授】近年來有很多研究報導說明,綠茶有許多健康效益,如抗癌(尤其結腸癌)、抗氧化、抗發炎、降血壓、預防心血管疾病等。報導又說明,茶葉萃取物的功效比喝綠茶的效果更好。本文來看茶葉有什麼成分能帶來這些健康效益。

**茶的種類與茶道

茶的種類很多,但若以它的製造方法來分,則有熟茶與生茶之別。熟茶的製造方法是讓茶葉在室溫下長時間與空氣接觸,而有發酵過程,故顏色比較深,味道也比較濃。紅茶就是熟茶的一種。經過發酵的緣故,使得原來含有的植物維生素 C 幾乎完成消失。

相反地,生茶是經過短暫的高溫處理方法製造成的,沒有發酵過程,故顏色與味道也比較清淡。綠茶就是生茶的的一種。因為沒有經過發酵氧化的緣故,而能保存原來含有的維生素 C。100 克綠茶就含有 280 毫克的維生素 C。維生素 C 是水溶性的抗氧化劑。

烏龍茶的茶葉是半發酵過的。一般比較名貴的茶都是屬於綠茶,如名貴的龍井茶。在亞洲國家大多喝綠茶和烏龍茶,但美國最流行的卻是紅茶。日本有磨粉的綠茶,是日本的茶道珍品,日本的茶道相當講究,它準備茶的藝術及儀式令外國人感到驚奇。

泡茶的方法也要看茶葉的種類,首先開水的溫度要看泡的是什麼樣的茶葉,也就是要侵泡出味道,一般來說,泡綠茶的溫度該在 65~85℃ 之間,浸泡 2 到 3 分鐘就可以,雖然說 65~85℃,但是必須事先煮沸過,讓它冷卻下來的溫水。水在煮沸的過程中會把許多溶解在水中的氣體驅除掉,如氧、氯、有機小分子(OVC: organic volatile compounds)。

但是泡紅茶的的溫度該在剛煮沸開的水,即 100℃,才能泡出味道。茶的味道是來自多酚類,因為紅茶是經過發酵製成,故要把高分子量(high molecular weight)的多酚類「泡」出來必須用高溫才能「出味」。其實還另外有一個重要原因,水中有溶解的氧氣,但加高溫度後,部分的氧氣會跑掉,也就是說在 100℃ 的開水所含的氧分子(溶解度)比較低,故泡紅茶應該用高點溫度的水。又茶水放久了會變深顏色變苦澀味,也是多酚過分「氧化」的原因。泡烏龍茶的水溫度最好是在 80~85℃ 之間。

綠茶有高成分的多酚,紅茶綠茶哪個多酚更多?下一頁看如何喝出最強抗氧化效果!

**綠茶的成分

綠茶不僅含有高成分的維生素 C,它還有高成分的多酚類(polyphenols),多酚類是屬於植物性抗氧化劑。茶的多酚含量也與發酵氧化有關,綠茶的多酚含量最高,而紅茶比較低。

茶葉中所含的多酚又稱兒茶素多酚(ca-techins),是一種酸酯類,有清除自由基的功能。而兒茶素多酚又包含幾種結構不同的兒茶素類化合物,如epicatechin(EC)、epigallocatechin(EGC)、epic-atechingallate(ECG)、epigallocatech-ingallate(EGCG)等。

其中EGCG在綠茶中的含量最高,也成為最多研究的多酚成分,尤其是體外實驗。但是有一個研究發現EGCG並不容易被人體吸收。

綠茶還含有生物鹼,包括咖啡因、可可鹼和茶鹼,這些使綠茶對神經系統有刺激作用。另外,綠茶還含有三種不同黃酮素(flavonoids):山柰酚(kaempferol)、槲皮素(quercetin)和楊梅素(myricetin),有一個研究發現在綠茶中的楊梅素具有高程度的抗氧化作用。

綠茶膠囊因為茶葉含有這樣多有益身體的成分,故有廠商就進一步把茶葉萃取物(tea ex-tracts,或稱tea supplements)做成膠囊出售。因為綠茶常被稱為「富有健康效益」,故廠商就常以「綠茶膠囊」名稱出售。1 杯綠茶大約含有 50~150 毫克茶多酚。因為 1 粒膠囊的抗氧化作用相當於 5 杯綠茶,故有許多研究報告就以茶葉萃取物做實驗。茶葉粹萃取物的抗氧化活性比維生素 C 高出大約 20 倍。

下一頁看喝茶還有哪些健康效益?這樣喝不失眠不怕副作用!

茶的健康效益

根據研究:茶葉萃取物有許多健康效益,本文就報告下列四個效益:

(1)抗氧化(antioxidant):茶素多酚、維生素 C 和維生素 E 都是強力抗氧化劑,能清除自由基的傷害。

(2)抗癌:最近的許多實驗報導顯示,綠茶提取物對癌細胞有抑制效果。以綠茶提取出來的茶素多酚做體外實驗,發表它能阻斷腫瘤細胞的成長,並誘導細胞自殺程序。又一個小鼠實驗,發現它能抑制前列腺癌的成長與轉移。

(3)抗發炎:日本的綠茶研究報告顯示,綠茶提取物含有抗炎特性,尤其對變形鏈球菌的殺菌活性有顯著的功能。喝茶或攝取綠茶提取物能維護口腔衛生。

(4)抗輻射與抗菌黴:一個白老鼠的實驗研究報告,綠茶提取物有抗輻射線(X光、伽傌光)的功能。茶能抵抗枯草芽孢桿菌和青黴素 G 的侵害。

**劑量和副作用

一般市面銷售的綠茶提取物含有 80~90% 的多酚物。建議劑量是每日 300~400 毫克的綠茶膠囊就有足夠的抗氧化功能。又茶多酚容易與鐵起作用,故攝取綠茶膠囊盡量不要在飯前或飯後1個小時服用,以避免降低在食物中的鐵吸收。

購買時一定要注意它的成分,有一些綠茶提取物只有 50% 多酚類物質,價格比較低些,但是「一分錢,一分貨」。雖然綠茶提取物顯示有抗癌作用,但是目前的看法,它並不適合用來治療癌症。又使用過多綠茶提取物已被證實會引起急性肝功能衰竭。

如果是用喝茶方式,必須注意品牌,建議每天喝 2~3 杯的綠茶(總 240~320 毫克的多酚)。綠茶的咖啡因含量低,但紅茶的咖啡因含量高,故喝茶必須衡量睡眠問題,如果你容易失眠,應該避免在午後 3 點以後喝紅茶。

**結  語

在台灣喝茶是日常生活的習慣,茶葉的品質差別很大,一般來說,綠茶比較清淡,但許多名貴的茶卻是屬於綠茶。記得數年前去中國西湖旅遊途中曾經去龍井茶廠品嚐「現炒」的龍井茶水,那是我第一次喝到那麼美甘之味之茶水。在日本,茶道是一門學問也是一種藝術,據說台灣也有一套茶道藝術,但我孤陋寡聞,可借還沒機會親臨品嚐與觀摩。

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