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全球近視兒童激增 專家憂:未來失明恐成為流行病

全球近視兒童激增 專家憂:未來失明恐成為流行病
全球近視兒童激增 專家憂:未來失明恐成為流行病

《大西洋月刊》(The Atlantic)報導的這個故事,或許會讓有些人覺得,這有什麼大不了的?在紐約擔任驗光師的馬立娜,發現10年來的小孩們有些不尋常,需要戴眼鏡的孩子愈來愈多,而且愈來愈小就需要戴眼鏡。其中很多小孩的父母視力並沒有問題,但卻為孩子不斷下滑的視力所困。馬立娜也無法解釋為什麼。

但放眼世界,這樣的統計就有點令人覺得不該等閒視之。在美國,目前最新的統計在21世紀初,有42%的12~54歲人口近視,比1970年代多了25%。但眼科醫師們都會認同,現在的情況一定更嚴重。在歐洲,現在的青少年跟他們的父母、或祖父母輩相比,無論是什麼學歷的人,近視比例也大幅上升。因為各教育程度的族群都如此,所以顯然近視惡化不是因為讀書和教育導致。在東亞跟東南亞更嚴重,50年來,青少年近視的比例從25%左右增加到超過80%。如果再這樣下去,2050年時,全世界會有一半的人口都近視,而且會有10億人口有嚴重的高度近視。

近視導致失明 可能變成一種流行病?

或許還是有人覺得,近視就戴眼鏡、頂多長大後用雷射手術改善就好。但《大西洋月刊》提醒,近視沒那麼簡單、也不僅止於不方便或個人問題,而是會隨著近視世代成長,變成一整個世代的健康、國家、甚至產業的危機。

因為長期而言,近視會導致更多健康問題,例如青光眼、中年的視網膜剝離,情況嚴重的話還可能導致永久失明。雖然這樣的風險不見得很高,但是當近視人口大幅成長時,累積的衝擊就很可觀。美國眼科醫學會(American Academy of Ophthalmology)在2019年就特別指出,近視是緊急的全球健康問題。約翰霍普金斯大學的眼科教授雷普卡(Michael Repka)甚至警告,幾十年後,失明可能變成一種流行病。

近視也讓整體社會、國家,背負更大的安全風險。《大西洋月刊》指出,中國軍方已經擔心,無法找到目光敏銳且數量足夠的飛行員,可能形成國安危機;而且新冠肺炎導致的不斷封城與遠距教學,又讓更多小孩的視力更惡化。

要緩解問題,仍需探究根源。

馬立娜記得,在學校念書時,教科書跟老師們都提到,近視有很大的因素是來自遺傳。如果父母一方有近視,小孩近視的機率就會增加;若是父母都有近視,那麼近視的可能性更高。看向未來,愈來愈多小孩近視,未來就有更多小孩、更早近視。而且更令人擔心的是,下一代的近視都遠比上一代嚴重。

另一方面,有很多近視小孩的父母並沒有近視問題。大家都可以想到的是環境跟行為因素,例如愈來愈早開始的讀與寫,以及使用數位螢幕的狀況愈來愈早、愈普遍、而且用更久。

避免用眼過度 近視大作戰該怎麼做?

《大西洋月刊》也整理從政策、行為與醫學上,如何與近視大作戰。

父母們都知易行難的是,無論是看書、寫字還是看數位工具,都要保持距離且減少時間,避免用眼過度,讓孩子的眼睛多休息,多到戶外望遠、放鬆。

有些國家則開始討論,針對較小的孩子、如小學三年級以前,相當程度的限筆試或電玩,以及功課的份量與性質,降低過度用眼和使用螢幕的時間,這樣或許能換來多一點戶外與眼睛休息的時間。更極端的是,中國有小學在書桌裝上金屬橫條,阻擋孩子的頭過度往前傾,太接近書本、筆記本或紙張。

如果已經近視,則可以善用視力管理工具。過去的醫療科技有限,近視的孩子多數只是配眼鏡加上點散瞳藥水,但是眼鏡並不具有療效,只是讓近視的孩子看得清楚些。很多人難以改變用眼習慣,近視仍然會惡化。《大西洋月刊》引述了一些研究證實,某些特定的眼藥水、多焦軟性隱形鏡片、角膜塑型片可以延緩或避免近視惡化。只是相關的產品未必都有經過食品與藥物管理單位(FDA)的核准,而且這些先進的視力管理工具多數要價不菲,所以家長在為孩子選購採用之前,最好能確定是否都有官方核准。

更重要的,是要及早開始治療。《大西洋月刊》採訪到的一名眼科醫師指出,很多父母小時候近視的解方就是戴眼鏡,頂多隨著度數加深再配新鏡片,覺得這沒有什麼問題,因而拒絕讓孩子的眼睛直接接觸有療效的藥水或鏡片,坐視他們的情況愈來愈嚴重。事實上,如果沒有積極干預,只是讓愈早近視的孩子愈可能早早開始一路惡化;愈早開始治療,才能及早開始控制孩子的視力,有更好的效果與未來的健康人生。

(資料來源:大西洋月刊HCPLive

(責任編輯:實習編輯莊蕙慈)

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