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英國女王辭世/今年二月才確診!為什麼年長者染疫後較難康復?

英國女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)就任長達 70 年,白金漢宮昨日證實女王辭世,享耆壽 96 歲。事實上,伊莉莎白過往身體狀態可說是相當健康,即便年邁還可以遛狗、騎馬,但在今年二月證實確診新冠肺炎後,身體狀況大不如前。家醫科醫師提醒:「原本既有的慢性病症狀可能加劇外,約 25 %年長者都會有長新冠的問題。」

伊莉莎白二世在 2021 年 1 月順利接種了第一劑新冠疫苗,但在今年 2 月時仍不幸確診新冠肺炎,她當時透露:「雖然症狀跟輕微感冒差不多,但容易感到非常非常疲憊。」當時醫師也要求她需要多休息,後續也持續接受醫療照護。

女王康復感疫後也減少許多公開場合的活動,推測這時身體可能開始有些狀況,英國皇室 8 日突然發布女王正在「接受醫療監護」,隨即傳來安詳辭世的消息。事實上,年長者疾病染疫之後,即使病毒清除康復後,身體狀況也可能大不如前。

染疫後不只有長新冠!原有症狀也可能加劇

許多人染疫康復後精神狀況不好,站在中醫觀點就是元氣、氣血狀態不佳,恩主公醫院中醫內科林姿婷主治醫師解釋:「尤其年長者復原狀況自然也會比較差,因為身體自然有比較多痰濕、血瘀,長期累積病理產物不容易清除,當得到新冠肺炎、感冒之下,病理產物就容易跟痰濕、血瘀結合就不容易痊癒。」

同樣的西醫也是抱持著類似看法,恩主公醫院家醫科主任黃駿豐醫師:「原本既有的慢性病症狀可能加劇,同時有 25 %年長者都會有長新冠的問題。」過往只是覺得偶爾胸悶、胸痛、心悸,但新冠肺炎之後發生頻率會明顯高起來。

有這樣的影響,黃駿豐解釋:「感染之後正常的細胞需要修復發炎,尤其老人康復的時間就沒有像年輕人那麼快,細胞修復過程可能就會有很多不舒服的狀況,像是疲倦就是慢性發炎中最常見的情況。」

醫師:器官功能不好時恢復特別慢

長新冠過往定義是三個月,如今縮短為一個月,假使老年人在一個月之後,當有類似不舒服的症狀需要進一步檢查,把慢性發炎指數、各器官發炎因子逐一檢查,黃駿豐說:「原本器官是可以恢復,但在一次嚴重發炎下就會觀察到某器官虛弱,可能原本哪個功能不好就容易在這時候恢復特別慢,簡單說新冠肺炎就是對老年人的測試。」

最常見年長者的「長新冠」疲倦都會合併有呼吸困難,嚴重者可能產生嚴重心律不整,黃駿豐強調:「多休息是必要的,加上有些慢性疾病、服藥控制狀況也需要做調整,藥物做相對應的調配。」

國內如今歷經第二波大流行,前一波康復後不少中壯年、年長者在染疫後都會反應腦霧、精神變差、全身痠痛、咳嗽,有些民眾試過各種方法仍無法改善,這時藉由中醫調整,利用寬胸理氣的藥物,治療下的效果改善滿明顯,當然中西一合併治療也是不錯的方式。

邁入秋冬日常作息、飲食更為重要

加上近期節氣明顯轉變即將邁入秋冬,林姿婷說:「觀察到最近天氣一變冷、民眾沒有注意飲食,咳嗽的症狀就開始復發,本身有呼吸道症狀的患者更要特別注意。」

有些人自以為身體狀態很好,往往是因為覺得自己比較年輕、容易忽略,經過一場生病可能把身體不好病理產物反映出來!林姿婷提到:「仔細觀察往往症狀比較嚴重的患者,都是平常作息較不正常、冰品不忌口,這時候相對不容易痊癒,平常比較注意者的人身體染疫反應的情況比較沒有那麼明顯。」

雖然新冠肺炎對於一般民眾而言可能就場小感冒,但對於 65 歲以上的高危險族群,尤其是有慢性疾病、糖尿病、癌症病史者等,感染之後演變成肺炎,大大影響整體身體狀況,不得輕忽。

1.諮詢專家:恩主公醫院中醫內科主治醫師林姿婷
2.諮詢專家:恩主公醫院社區醫學部主任兼家醫科主任黃駿豐

文、王芊淩/圖、何宜庭

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