近日,哥倫比亞的研究人員,在預印本網站preprints上發表一篇文章,研究了咖啡攝入量與胃癌之間的相關性。研究搜集了歐洲 25 個國家的數據,結果表明,咖啡攝入量與胃癌風險增加呈負相關。

胃癌是最常見的五大惡性腫瘤之一,它的死亡率很高,每年大約有723000人死於胃癌。包括年齡、幽門螺桿菌感染和飲食習慣,都可能導致胃癌。過去的研究指出,大量、高濃度的咖啡,可能會提升胃癌風險,不過最新的研究卻讓這個結論出現180度的改變:這樣來自歐洲25國家的研究指出,攝取特定量的咖啡,有助於降低胃癌風險。

這項分析基於兩組獨立的咖啡消費和癌症發病率數據,對25個國家的人的年均咖啡攝入量進行了一項觀察研究。他們發現,咖啡攝取量越高的國家,平均胃癌發病率越低。

背後的原因,研究者推測,與咖啡中含有咖啡因、咖啡酸、綠原酸、多酚有關,這些都是能夠抗氧化、抗發炎的物質,所謂的抗氧化,就是防止、延緩或消除目標分子氧化損傷的物質。而抗發炎物質,更是可以進一步防止癌症腫瘤出現。

總而言之,咖啡可提高胃腸道抗腫瘤和抗氧化物質的生物利用度。它可能對胃癌的發病率和死亡率有潛在的有益影響。

咖啡究竟能不能喝?台大醫師解答

過往有不少研究都在針對咖啡以及胃癌的關係,就目前來看,咖啡「促進胃癌」跟「預防胃癌」的說法都大有研究在。對此,臺大醫院內科部胃腸肝膽科主治醫師李宜家表示,其實凡事都是「適量就好」,對於咖啡究竟有害還是有益,他保留中性態度。

「現在的研究當然很多,但是大部分是『喝咖啡』跟『胃癌』兩件事情的相關性研究,很有可能有其他干擾因素在裡頭。如果要追究這個問題,必須有『喝咖啡』、『不喝咖啡』兩個做比較組的研究,不過目前來說並沒有這方面比較好的研究。」李宜家指出。

李宜家笑稱自己也喝咖啡:「臨床上我不會特別說咖啡不能喝,而且現在胃癌的致病因子也很明確,大約 90% 是幽門桿菌感染造成的,剩下的 10% 是抽煙、喝酒、吃過鹹的醃漬品造成的,咖啡並不在其中。」他指出,唯一需要避免喝咖啡的人,是已經有潰瘍問題在治療中的病人,這些病人就需要避免攝取咖啡等刺激性食物。

總而言之,鑑於本研究的觀察性質,不能直接得出結論認為,咖啡攝入量與胃癌發病率或死亡率之間的反比關係反映了因果關係,只能說兩者有「相關性」。所以,還需要進一步的研究來解釋它們之間的因果關係。

【李宜家醫師小檔案】

  • 現職:臺大醫院內科部胃腸肝膽科主治醫師
  • 專長:癌症篩檢、消化醫學

參考資料:Coffee Consumption, Antioxidant Properties and Stomach Cancer

文/林以璿 圖/何宜庭

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