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飛行成本高過F-35 美陸戰隊成立首支「種馬王」直升機中隊

具有超高吊掛能力的「種馬王」直升機,正式成為美軍陸戰隊一份子。(圖片取自美軍DVIDS系統)

《防衛新聞》(Defense News)報導,美國陸戰隊(USMC)27日正式宣布,首支使用新型CH-53K「種馬王」直升機(CH-53K King Stallion)的中隊,在北卡羅萊納州成立,編號定為461直升機中隊,也意謂這款昂貴的新運輸主力機型,正式編列成軍。

HMH-461, @MCASNewRiver, receives its first CH-53K King Stallion at a ceremony Monday signifying the beginning of the Marine Corps’ modernization from CH-53E Super Stallion to the CH-53K King Stallion in support of the expeditionary warfare vision for future-force employment. pic.twitter.com/Ip9E9TUaoE

— NAVAIR (@NAVAIRNews) January 26, 2022

指揮官賽德霍姆少將(Michael Cederholm)在聲明中表示,「從今天起,陸戰隊變得稍微強壯一些!」根據陸戰隊未來規劃,期望在全面改用新型直升機後,妥善運用其運補能力,加強與海外基地的聯繫。

新型的CH-53K「種馬王」直升機,與洛克希德馬丁另一款高知名度的F-35戰機(F-35 Lightning II)一樣,因為研發與製造經費不斷攀新高,屢屢遭外界和國會質疑。

面對外界質疑、製造商洛馬曾發出聲明強調,「種馬王」無論在載重或性能方面,都遠比上一代優異,他們也有信心,能打破數十年來由波音(Boeing)契努克直升機(Boeing CH-47 Chinook)獨霸市場的局面。

美海軍前一代CH-46E「超級種馬」直升機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

但當媒體再次詢問費用問題時,陸戰隊發言人赫南德茲少校回應道,根據估算、種馬王每架飛行成本大約是9160萬美元(約新台幣25億4936萬元),相比空軍F-35A戰機(F-35 Lightning II)的7790萬美元(約新台幣21億6807萬元)高出不少,他們期望在未來數年內,將此一昂貴成本降到8700萬美元(約新台幣24億2134萬元),回到2017年估算的最低目標。

#OnlyTheKCan meet the @USMC heavy-lift mission- delivering Marines, vehicles, and equipment farther, higher, and in harsher conditions than the competition. pic.twitter.com/t9fQ6Ot7Zc

— Sikorsky (@Sikorsky) December 16, 2019

由洛克希德馬丁旗下、塞考斯基飛機公司(Sikorsky)研發製造,最新一代的CH-53K「種馬王」直升機,是根據現役的CH-53E「超級種馬」(Sikorsky CH-53E Super Stallion)進行改良。

新型「種馬王」直升機正式編列美軍陸戰隊。(圖片取自美軍陸戰隊)

這款新型直升機,不僅機艙更寬敞外,最大載重量比先前更高,達到1萬5900公斤;最高時速也將提升至315公里,最大飛行距離可達841公里,並改善周邊零組件的效能,讓新「種馬王」能延長服役年限。若不運送物資,則最大載客量能有55名士兵,外加5名機組人員。

機上配有數架白朗寧M2重機槍,作為安全維護之用。

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