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【影評】Disney +《終極戰士:獸獵者》:第一部直上串流的系列作,竟成為至今最好的一部續集

提到電影「終極戰士」(Predator) 系列,一直是讓人覺得有些可惜的存在。

雖然在不少觀眾心中,本系列透過遊戲、漫畫與小說等媒介的加持,始終有一定程度的人氣,但回到電影這個領域,其相關續作卻總是在評價及票房方面顯得差強人意。

反倒是這回跳過戲院上映,直接以串流形式推出的 Disney +獨家電影《終極戰士:獸獵者》,最終則以前傳之姿,出人意表地成為本系列繼 1987 年的首集後,至今評價最好的一部相關作品。

《終極戰士:獸獵者》劇照。

過去,這個系列的每一部續集,包括《終極戰士 2》、《終極戰士團》與《終極戰士:掠奪者》,甚至是外傳性質的《異形戰場》與《異形戰場 2》,一直透過各式各樣的細節,為「終極戰士」這個強悍無比的外星種族添加許多設定。

《終極戰士:獸獵者》劇照。

但微妙的是,雖說這些設定每次都能成為本系列支持者的熱門話題,同時為相關的漫畫、小說及遊戲作品帶來更多衍生空間,但若是回到電影本身,這些續集所能讓人留下深刻印象的部份,卻也幾乎全都集中在那些內容上頭,至於電影劇情及角色刻劃,則難以讓人留下深刻印象,最終也成為了這些續作之所以往往不盡人意的主要因素。

不過說句題外話,我個人其實覺得普遍評價頗差的《終極戰士:掠奪者》還算可以,雖然電影本身確實有不少問題,但在人物個性上,則至少有做出一定程度的特色及角色情誼;就娛樂性來說,也至少有種讓人彷彿重溫 8、90 年代動作電影的獨特樂趣。

《終極戰士:獸獵者》劇照。

至於這回的《終極戰士:獸獵者》,則是選擇回到首集的風格,並未為這個系列增添更多設定,反倒完全集中在主角刻劃、動作場面與驚悚元素上頭,使這部電影在人物塑造方面,成為了本系列最為完整的一部作品。

《終極戰士:獸獵者》劇照。

就這點來說,《終極戰士:獸獵者》以一種巧妙的平衡,將女性主義給帶到這則看似單純的故事裡,透過主角娜魯努力想證明自己可以成為獵人、以及一度被他人所看不起的情節,就這麼帶來角色情感上的一定張力。

《終極戰士:獸獵者》劇照。

本片編導不僅沒有迴避娜魯身為女性,因而在身體的強壯程度上相對較弱的部分,反倒藉此帶出她被男性輕視的困境,以及她用思考與應變能力來克服這些問題的情節,就此強調出這個角色的成長過程,因此與本片導演丹.崔克坦伯格 (Dan Trachtenberg) 的前作《科洛弗 10 號地窖》(10 Cloverfield Lane),在角色主題上有著相當的共通之處。

《終極戰士:獸獵者》劇照。

巧妙的是,《終極戰士:獸獵者》在承襲不少首集元素之餘,卻也在細節方面有所調整,帶來一些另闢蹊徑的效果。除了像服用草藥來降低體溫這類比較直接的元素外,包括原文片名的《Prey》,也透過主角看待終極戰士的觀點,因此與過去的作品呈現出有趣的對比效果,甚至就連主角最後往往會被其它終極戰士認同的常見安排,也在角色上有所置換,並與主角自身顯得更為密切。

《終極戰士:獸獵者》劇照。

至於劇情後半才出現的法國人陣營,除了為《終極戰士:獸獵者》與《終極戰士 2》帶來一個有趣連結以外,同時也為本片強化了劇情的複雜度,暗示這群人對於當時的美洲原住民而言,其實也無異於怪物一般,對於他們的生存帶來了相當程度的危機。

《終極戰士:獸獵者》劇照。

而《終極戰士:獸獵者》正是仰賴這些俐落的角色刻劃及隱喻,為這部故事單純的科幻驚悚片,增添了程度恰好,同時也對娛樂性有所幫助的劇情元素,最終則使本片確實成為本系列的續集中,最讓人感到滿意的一部作品。

《終極戰士:獸獵者》劇照。

就過去而言,這個系列的本傳續作與前集相隔的時間,最長曾為 20 年之久。而《終極戰士:獸獵者》總算帶來觀眾與影評一致叫好的表現後,可以想見的是,至少就下一部續集來說,我們應該是可以無需再等上那麼久才對。

只是,這樣的表現是否足以讓本系列順利重返戲院呢?關於這一點,在這個串流時代中,恐怕也就有待時間來為我們解答了。

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