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【新冠肺炎】南非新變種病毒C.1.2比Delta傳染力更強  在中國、英國等地已出現病例

上報 更新於 08月31日04:36 • 發布於 08月31日03:28 • 傅家鈺
科學家近日於南非發現新的變種病毒「C.1.2」,該病毒可能比先前所發現的變種病毒更具傳染力和躲避免疫系統的能力。(湯森路透)

當全世界仍在對抗頑強的Delta變種病毒時,又有一個新的變種病毒受到科學家們的關注,為這場已經持續2年之久的疫情增添變數。

根據《路透》(Reuters)報導,科學家於南非發現新的變種病毒「C.1.2」,該病毒可能比先前所發現的變種病毒更具傳染力和規避疫苗的能力。

South Africa detects new Covid variant C.1.2https://t.co/rT4ZSdWf9O

— Zee News English (@ZeeNewsEnglish) August 30, 2021

「C.1.2」變種病毒於5月首度在南非被發現,目前正在南非多省傳播,在英國、中國、剛果民主共和國、印度洋西南方島國模里西斯(Mauritius)、紐西蘭、葡萄牙和瑞士等國也已出現案例。

南非國家傳染病研究所與夸祖魯-納塔爾研究創新和測序平台(KwaZulu-Natal Research Innovation and Sequencing Platform)在《自然》(Nature)期刊發表的研究報告指出,「C.1.2」變種是由第一波大流行期間發現的「C.1」變種演化而來,其突變發生的次數約為每年41.8次。

每年41.8次的突變速率比現在全球其他「須留意的變種」(Variant of concern)還要高出一倍。

The new variant, known as C.1.2, was first detected in May and has now spread to most South African provinces and to seven other countries https://t.co/4F9cZmEQED

— ABS-CBN News Channel (@ANCALERTS) August 31, 2021

此外,在南非確診「C.1.2」變種病毒的比例,5月為0.2%、6月增至1.6%,7月更是來到2%,這樣短時間內持續增加的情況,在先前的Alpha、Beta和Gamma變種中也有出現。

科學家警告,雖然仍需要更多的研究才能確定這些突變對病毒功能的影響,但從目前的基因組和流行病學數據來看,「C.1.2」變種病毒擁有一些「優勢」,包括高傳播性和免疫逃逸(immune escape)的特性。免疫逃逸指的是躲避免疫系統的反應,而這是施打疫苗後主要對抗病毒的方式,讓免疫系統有能力消滅病毒。

根據路透報導,南非衛生部發言人則拒絕對這項研究發表評論。

離疫情結束還早

研究「C.1.2」變種的傳染病學家萊塞爾斯(Richard Lessells)表示:「這個新變種的出現提醒我們,這場疫情離結束還差得遠,它仍在嘗試找出感染我們人類更快、更好的方法。」

然而,萊塞爾斯也強調,現階段人們不需過度驚慌,因為隨著大流行持續下去,更多變種病毒出現幾乎是必然的。

根據美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)統計,截至8月31日上午11時,全球新冠肺炎累計217,069,368例確診、4,509,465例病歿。

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