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歐美各國超前部署 急購天花疫苗

近來國際間陸續傳出猴痘案例,外界擔憂,繼新冠肺炎肆虐全球後,猴痘將再度掀起新一波疫情。目前全球非疫區國家中,至少35國出現確診個案,儘管尚無死亡病例,但各國紛紛「超前部署」採購天花疫苗,專家認為我國可持續觀察國際疫情,一旦發現亞洲鄰近國家出現猴痘病例,就要積極採購。

天花疫苗又稱牛痘疫苗,於1796年問世,是史上第一支預防傳染病的疫苗,研發靈感來自於擠牛奶的工人,因為感染過牛痘而倖免於天花。近來猴痘病例現蹤多國,美國研究顯示,天花疫苗對於猴痘病毒有85%保護力,英國、法國、美國等國家已陸續展開採購計畫。

長庚大學新興病毒感染研究中心主任施信如表示,牛痘、天花和猴痘都屬於「痘病毒科」,當時科學家發現,牛痘不僅沒有帶來死亡,反而讓感染者獲得對抗天花的保護力,因而研發出牛痘疫苗;由於過去沒有大量猴痘感染案例,目前尚無疫苗,只知道牛痘疫苗對於猴痘有保護效果。

外界擔心猴痘會像天花一樣釀成重大災情,新竹馬偕醫院小兒感染科主任林千裕認為,猴痘和天花病毒的構造很像,可能有部分特性相似,但人類經過上百年的傳染病訓練,已經發展出各種防治手段,即便天花疫情再度出現,雖然難以避免傳染,但至少不會再發生如此大規模流行和死亡。

我國自1945年推動接種天花疫苗,1979年停止接種,推算45歲以上國人都有打過;由於目前國內未有猴痘病例,疾管署尚無規畫採購天花疫苗。施信如建議,目前猴痘病例發生在歐美國家居多,一旦亞洲鄰近國家也出現病例,國內就應積極採購,以因應小規模流行發生時,可實施地區性的預防接種。

儘管天花疫情已在全球絕跡,但疫苗技術並沒有消失。施信如表示,天花疫苗的技術門檻不高,各疫苗廠考量到年輕一代未曾接種過天花疫苗,大多會將疫苗原型保留下來,以備不時之需,未來各國如有採購需求,各疫苗廠都可以重新生產。

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