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【白璧珍觀點】歡迎光臨 XR 元宇宙魔法學院

2023 年又到了,不免俗先分享一下最新的 AR/VR 市場資訊。根據 IDC 預測,2022 年全球 AR/VR 產業總產值來到了 138 億美元,到 2026 年將成長至 509 億美元,5 年的年增複合率大約為 32.3%,在成長預測面的意義重大,昭示著 AR/VR 技術已經被許多產業廣泛使用。

而本集專欄想把重點拉回到「元宇宙學院」這個元宇宙世代最重要的人才培育項目。提到「元宇宙學院」就會想到哈利波特系列小說和電影,這部席捲全球的重要 IP,最令人印象深刻的就是其中的霍格華茲學院裡面的魔法效果,不論是倫敦國王十字車站(King’s Cross Station)的九又四分之三月台,像魔法門一樣可以連貫真實世界和魔法異世界,或是牆上會動的畫像、照片中的人物、報紙中的圖像都會動起來,讓大家嘖嘖稱奇,彷彿生活中的各種靜態物件都可以活起來。

然而,這樣的魔法學院是否在真實世界可能會上演呢?隨著元宇宙在全球掀起熱潮,「元宇宙學院」也已經漸漸在校園或教育領域發酵,讓我們來看看元宇宙學院的各種新奇好玩的樣貌吧!

美國史丹佛大學「虛擬人(Virtual People)」課程畫面。
美國史丹佛大學「虛擬人」(Virtual People)課程畫面。

最早開始元宇宙學院風潮的,目前所知是美國的史丹佛大學。史丹佛大學自 2021 年起便開始招收元宇宙學院學生,學生不必到學校上課,每人開學時會收到一台 VR 頭盔,所有課程都是透過 VR 遠距進行,課程內容則是包羅萬象,可以在元宇宙世界上山、下海、到博物館、去運動場,當然都是在虛擬世界一起進行實驗與探索,其中最有趣的一堂課程是虛擬人(Virtual People),除了大家需要使用虛擬分身進行上課、發言和互動之外,還透過性別與種族模擬,讓大家在虛擬世界體驗身為不同族群的人,所遭受到的待遇是否和真實世界相同。

而台灣的各大專院校這幾年也逐漸開始在課程中帶入元宇宙思維,例如輔大 2022 年起就在各科系注入元宇宙的概念,首創「當文學遇上元宇宙」,在文學院導入元宇宙科技,希望古典文學的場景能透過元宇宙 AR 或 VR 的概念,重現中國古詩詞中的畫面與人物,讓同學在賞析時能夠融入情境,產生共鳴,甚至能發思古之幽情,進而激發創作靈感。而輔大醫院亦和校內資工系所合作,共創為自閉症兒童所開發的互動式 VR 訓練系統,讓自閉症兒童可以透過 VR 模擬搭捷運或運動等肢體動作,並融入表情辨識與語音辨識,讓孩童能夠透過學習提升日常生活之便利性。

輔仁大學於台灣醫療科技展會呈現VR合作成果
輔仁大學於台灣醫療科技展會呈現 VR 合作成果。

國立政治大學則是另一所元宇宙大學指標場域。政大在 2021 年即推出「AR 口袋圖書館」,在號稱最美也最新的政大達賢圖書館率先全國推出 AR 圖書導覽系統,不僅將館內的主要場景——環狀環景視角透過 AR 效果查找書區,更在館內的創客空間與典藏中心分別設置了 AR 操作指導與 AR 書櫃等服務,讓來館參訪的學生與校友都能簡易的自行透過平板或手機操作 VR、動補設備或 3D 列印機、自動切割機等設備,同時也可結合 AR 體驗進行館藏的閱讀與探索。

而在 2022 年,達賢圖書館更進一步推出 AR 室內定位導覽功能,將各層樓的圖書空間進行了高層次的 AR 室內定位導航服務,並將 AR 系統與圖書資訊進行串聯,此一設計也讓圖書館進一步具備高科技互動元素,成為大學院校元宇宙圖書館的示範指標場域,也真實重現了哈利波特中的互動經典場景。

政大推出「AR口袋圖書館」,為達賢圖書館注入元宇宙能量
政大推出「AR 口袋圖書館」,為達賢圖書館注入元宇宙能量。

而其他知名的大學,包含北科大、實踐大學、世新大學、亞洲大學、雲科大、義守大學與南台科技大學等,目前也分別導入元宇宙聯盟、AR+AI、腦波、數位媒體、全媒體、XR 智慧空間等方案,期盼透過與業界的合作,並結合學界的研發能量與學生的創意,將元宇宙之創新研發與藝術、醫療、教育、工業等領域融合,培育出更多的創意才人與技術。

台北科技大學建置全台第一座的元宇宙XR研發中心
台北科技大學建置全台第一座的元宇宙 XR 研發中心。

為鼓勵高中職生融入資通訊之技能,目前也有國內的博物館和高中職進行徵件競賽活動,透過 AR 編輯器平台的教學課程,讓同學熟悉如何打造精彩的 AR 互動內容,並運用博物館的各種典藏素材來進行 AR 體驗設計,讓高中職生可以激發創造力,並學以致用精進自我技能與累積個人成就,對未來申請大學或職涯發展也會有所助益。這套元宇宙 XR 平台編輯器與教學體驗設計之運用,目前也逐漸導入到各級學校,幫助老師搭配課綱生成互動教材,將元宇宙教學融入到課堂,激發學生學習興趣並帶動新型態的元宇宙式教學活動。

而國內兩大主要科學教育場館——位於台北士林的「國立台灣科學教育館」與台中「國立自然科學博物館」,近年來亦紛紛導入 XR 相關技術,透過互動精進展示做法、豐富展陳,並進一步連結學習歷程,讓科學教育能夠不斷隨著孩子的成長持續累積與延續。看著自然生態能夠由靜態展示中活化跳出畫面,進入現場空間飛越或爬行,牙齒骨架能夠隨著食性還原成自然地咀嚼,或者物理、化學實驗能夠透過 3D 虛擬空間進行變化或測量,增加了遊戲性也同時避免了實驗的危險性,都是非常經典的元宇宙學習案例。

國立自然科學博物館透過XR讓展陳方式更豐富精彩
國立自然科學博物館透過 XR 讓展陳方式更豐富精彩。

以上歸納元宇宙學院大致上有 7 大功能:
1.建構虛擬校園並在其中學習與聯繫
2.模擬情境與說故事,增加探索古往今來的能力
3.改善學習障礙與適應環境
4.配置可視化之學習場域與虛實連動之功能性
5.新設互動學習課程與工具
6.探索與遊戲式學習,並累積學習數據與歷程
7.促進產學合作,培育元宇宙人才

筆者在去年初的專欄中曾經寫到元宇宙世界中的兩大軌道:「虛擬實境互聯網」與「擴增場域互聯網」,這兩條軌道串連起來的元宇宙世界不同於線上會議或課程,不會隨著下線通話就消失,元宇宙的虛擬或擴增式世界將會「永不消失、永遠在線」,具備空間創造或融合,以及多維度空間感的學習與互動,這種轉變對於學習能力的培養有深遠的影響,也是下一個世代的新型態學習模式,讓我們欣然一起迎接富有學習創造力與影響力的「元宇宙學院時代」來臨!

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