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解密長新冠成因 頂尖科學家攜手合作

長新冠留下「腦霧」影響工作與生活,且神經系統長期後遺症多。(示意圖/Pixabay)

路透社今天(8日)報導,來自指標學術機構的頂尖科學家正聯合起來,要回答有關「長新冠後遺症」(Long COVID)根本原因的一個關鍵問題,也就是冠狀病毒的碎片,是否會繼續存在一些人的人體組織中。

這項名為「長新冠研究倡議」(Long Covid Research Initiative)的努力,旨在精簡研究並迅速導向針對潛在治療工具的臨床試驗。藉由分享不同的技能和資源,這個團隊希望揭露這種疾病的科學基礎,並利用它來設計實證試驗。

在感染COVID-19之後,有些患者的疾病症況可能會持續數個月,即被稱為長新冠。目前醫學界對這個複雜的疾病症狀所知甚少。許多患者持續為這項疾病所苦,甚至無法工作。根據美國疾病管制暨預防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention, CDC),長新冠影響近五分之一感染過COVID-19的美國成年人。

這項倡議獲得來自科學投資基金Balvi的初始1,500萬美元支持,Balvi是區塊鏈平台以太坊(Ethereum)共同創辦人布特林(Vitalik Buterin)成立的科學投資基金。

這項倡議包括來自哈佛大學(Harvard University)、史丹佛大學(Stanford University)、加州大學舊金山分校(University of California, San Francisco)、耶魯大學(Yale University)和克萊格凡特研究所(J. Craig Venter Institute)的科學家。

非營利的PolyBio研究基金會的傳染相關慢性疾病專家普蘿(Amy Proal)指出:「對於長新冠,你需要了解的第一件事是,患者體內是否還有病毒」。普蘿將擔任這項倡議的首席科學官。

目前針對長新冠,尚未有經過驗證的治療方法。長新冠正影響全球超過1.5億人。

普蘿指出,有越來越多的證據表明,人體的組織中存在病毒,這些病毒持續引起免疫系統的反應。

這可能有助於解釋與長新冠有關的約200種一連串症狀,包括疼痛、發燒、頭痛、認知功能障礙、呼吸急促,以及少量活動後的疲憊。

研究人員將使用先進的影像和基因定序技術,尋找人體組織中存有病毒的證據,並分析其對免疫系統的影響。

如果證明病毒的持續存在會導致長新冠,這項研究倡議的目標在測試抗病毒治療,例如輝瑞(Pfizer)藥廠的Paxlovid,以及其他類型的調節免疫系統藥物。

普蘿表示:「抗病毒藥物是我們首要的臨床試驗目標」,並補充說,這個團隊希望研究Paxlovid。她不能說明輝瑞是否正與這個團隊合作。

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