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英國正面臨風雨飄搖的艱難險境

今年6月,英國發生30年來最大規模的交通罷工,鐵路網絡陷入癱瘓。(美聯社)

英國自7月初醜聞纏身的首相強生宣布下台後,執政的保守黨展開新黨魁選舉,經過黨內國會議員5輪投票後,由外相特拉斯對決前財政大臣蘇納克,最終結果必須等到9月5日才揭曉,最後贏家不僅將是保守黨的領導人,也將入主唐寧街10號。

英國正面臨風雨飄搖的艱難險境,通貨膨脹失控,經濟疲弱,此刻的看守政府卻形同真空狀態,不見執政黨有積極作為,帶領民眾度過難關;不僅如此,特拉斯(Liz Truss)與蘇納克(Rishi Sunak)的經濟政策大相逕庭,在國家面臨重大危機的關鍵時刻,卻只由16萬名保守黨黨員決定誰是下一任新領導人,更暴露制度上的缺失。

官方最新統計報告指出,今年6月通貨膨脹率上升到9.4%,創下40年來最高紀錄。英國央行警告,受到國際能源價格持續上漲影響,預估到10月份通膨率將衝破13%,高於之前預估的11%,2023年通膨率仍將居高不下,若要回到2%的目標區,必須等到2025年。

英國央行於8月4日大幅調升利率2碼,由1.25%升到1.75%,是27年來最大升幅,除了顯示央行壓制通膨的決心,也突顯物價失控重創經濟及民生的嚴重性。

英國主管機關Ofgem 今年10月1日將調高能源業者可以向用戶收取費用的上限,預估平均每戶家庭年能源平均費用將飆升70%,達3600英鎊(約台幣13萬2000元);Ofgem現在每3個月就會檢討一次能源價格,換言之,能源公司原本每半年可以調升價格,現在每3個月就能調漲一次。

專家警告,明年1月能源價格將再升到至少年費用4200英鎊(約台幣15萬3300元),而且之後還可能更貴。

昂貴的能源將造成更嚴重的社會與經濟問題,但看守的強生政府以重大政策應由新首相決定,拒絕採取緊急因應措施,數百萬戶家庭尤其是低收入戶將陷入貧窮,生活難以為繼。有專家譏諷,亂象頻傳,英國愈來愈像是個開發中國家。

高通膨代表民眾的收入減少,購買力下降,經濟前景黯淡,央行悲觀認為,今年第4季經濟將陷入衰退。

保守黨執政已長達12年,對能源問題至今仍無法提出有效的政策,尤其和鄰近的歐陸國家相比,英國國內能源價格一年來以倍數狂飆,法國漲幅只有個位數,充份顯示英國政府嚴重失能。

高通膨代表民眾的收入減少,購買力下降,英國經濟前景黯淡。(美聯社)

特拉斯因應高通膨的主軸策略是調降稅率,原訂2023年4月6日調升的「國民保險金National Insurance」,計劃用來支付醫療保健與社會照護,她主張,必須讓人民口袋有錢,才能化解經濟危機,她承諾,如果當選首相,將取消調升國民保險金計劃。

另外,為鼓勵企業投資,特拉斯承諾,一旦出任首相,將取消調升企業稅到25%的計劃,維持目前的19%,以確保英國的競爭力;同時延後徵收綠色能源稅,降低消費者的負擔。

特斯拉認為央行必須採取更果斷的行動,解決高通膨問題。然而她的降稅策略受惠的是高收入者,多數低收入與退休者免付稅,或只付些許的稅,他們是最迫切需要援助的族群,直接提供現金或救濟金補助,才能幫助他們度過高通膨的危機。

印度裔的蘇納克2020年臨危授命,接掌財政大臣,這是英國政府內僅次於首相的重要公職。年僅42歲的他,擁有牛津大學及美國史丹佛大學MBA的高學歷,曾在投資銀行高盛工作,並合夥創辦私募基金,財力雄厚。

他的妻子Akshata Murty是印度Infosys公司創辦人,億萬富豪Narayana Murthy的女兒,夫妻兩人的財富合計超過7億英鎊,是英國內閣唯一入選泰晤士報富豪排行榜的官員。

2015年蘇納克棄商從政,封城期間他破天荒推出「就業補貼計劃」,成功保住上百萬就業者,贏得好評,人氣快速上升,被看好是下任首相接班人選。

不過蘇納克被爆出接掌財政大臣時持有美國綠卡,直到2021年才放棄;加上他的妻子Akshata Murty長期住在英國,卻利用法律漏洞,不支付在海外收入的所得稅,估計至少避稅200萬英鎊,夫妻兩人堅稱沒有犯法,直到輿論猛烈炮轟,她才發表聲明,表示未來將會支持海外所得的稅賦。

這些醜聞使蘇納克的形象受損,外界質疑他的誠信,更有人懷疑,像他這樣富甲一方的高官,如何能了解一般百姓面臨高物價衝擊的痛苦?

針對能源危機問題,蘇納克主張,政府心須改善民宅的隔熱功能,同時幫助民眾強化住宅隔熱效果所需要的支援,如果民眾的年能源費用上限超過3000英鎊,將取消家庭的5%能源稅。

能源價格飆高,消費者苦不堪言,能源公司獲利卻迭創新高,蘇納克在擔任財相期間原本拒絕對能源公司徵收暴利稅,迫於在野的工黨施壓下,才開始徵收,眼見能源危機日趨惡化,蘇納克承諾,一旦當選首相,將向能源公司課「能源獲利稅」,同時將提供金援,幫助弱勢民眾。

前首相布朗(Gordon Brown)呼籲政府必須即刻採取行動,不能等到9月初保守黨選出新的領導人,應立即召開緊急會議,凍漲能源價格,必要時讓能源公司重新被國家經營。

抗議不合理的能源價格,英國境內近來發起一項「拒付英國」運動,已有超過10萬人簽署,雖然官員與專家警告,拒付能源價格將會影響民眾的信用紀錄,人數仍持續增加。

高通膨引爆的危機與民怨,保守黨政府不該視而不見,角逐首相大位的候選人,更應該以全民福祉為念,而非為了爭取黨員選票,使用選舉語言及造勢手段,不能了解民瘼的政權,最終將難以為繼。

※作者為資深媒體人/現居英國

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