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邊緣人更短命? 研究曝「孤獨感」使生物年齡老1.65歲:比吸菸還「折壽」

潮健康/編輯部

可別小看「孤獨」所造成的潛在心理問題!長期孤苦無依、遠離群體生活,心理疾患恐將影響「生理年齡」,造成預期壽命縮短。根據《Aging》期刊近日所刊載的研究指出,孤獨感相較吸菸、飲食習慣或壓力,更容易加速「生理性老化」,平均而言較健康正常人衰老了1.65歲。

孤苦無依比「吸菸」還折壽?   研究:「孤獨」讓生物年齡加快1.65歲
孤苦無依比「吸菸」還折壽? 研究:「孤獨」讓生物年齡加快1.65歲

孤苦無依比「吸菸」還折壽? 研究:「孤獨」讓生物年齡加快1.65歲

來自香港與美國的聯合研究團隊,使用其開發的「衰老時鐘」統計模型,測量了約12,000人的生物學年齡狀態。研究將心理健康問題納入統計,包括憂鬱、睡眠問題、孤獨、不快樂和較少的期望感。另外,研究也分析了受試者的社會地位、婚姻狀態與居住地等等因素。而模型計算的結果揭露,4種使生物年齡縮短的最大原因分別為「孤獨」、「吸菸」、「婚姻」以及「睡眠問題」,分別使生物年齡衰老速度增快1.65歲、1.25歲、0.59歲和0.44歲。

另外,研究也表明,罹患中風、肝臟疾病、肺部疾病、心臟疾病與癌症等5種疾病的受試者,生物年齡也有明顯增快的趨勢。研究作者Fedor Galkin指出,用以評估生物年齡的關鍵標誌物,其一是血壓數值中的「收縮壓」;其二則是「胱抑素C」,為評估腎功能的一種蛋白酶抑制劑。

「過往已有研究將『胱抑素C』和新發憂鬱症做連結。模型顯示,孤獨感較高的受試者,體內的胱抑素C標誌物則越明顯,顯示孤獨感造成的心理問題,確實可能影響生物年齡。」Galkin認為,實際年齡同樣為30歲的人,其中一位的生物年齡若已達40歲以上,代表預期壽命恐將更短、生活品質也可能更差。因此,民眾應格外重視心理健康對壽命的影響。

孤獨感影響大腦「皮質醇」   當心壓力使糖尿病風險「狂漲2倍」
孤獨感影響大腦「皮質醇」 當心壓力使糖尿病風險「狂漲2倍」

孤獨感影響大腦「皮質醇」 恐導致糖尿病風險「狂漲2倍」

除了對生理年齡的影響,《Diabetologia》刊載研究也指稱,孤獨的情緒將影響「皮質醇」分泌,從而導致身體心血管系統的變化,使糖尿病的風險增加。在針對24,024受試者的分析中,罹患第二型糖尿病者更有可能是男性(59%,女性41%)、平均年齡更高、已婚的可能性更大,且受教育程度最低。

研究團隊表明,在該統計結果中,時常感覺到孤獨的受試者,罹患糖尿病風險是健康正常人的2倍之多,比年齡、性別、婚姻等變因的影響都大。研究作者Roger E. Henriksen表示,孤獨可能會刺激身體的「壓力反應」,從而導致身體心血管系統的變化,以及皮質醇濃度升高。

「皮質醇又稱為『壓力激素』,而壓力將導致患者暴飲暴食,特別是碳水化合物的攝取,並增加胰島素阻抗的發生機率。這些過程對於正處於刺激狀態、新陳代謝要求極高的大腦而言,提供了足夠的葡萄糖發揮作用,但對於身體各器官來說,可能造成額外負擔、甚至負面影響。」

Henriksen認為,人們容易因工作、事業繁忙忽略心理健康的重要性。自新冠肺炎大流行後,居隔政策的實施,讓大眾越來越重視孤獨感帶來的額外風險,如睡眠困難、憂鬱症甚至是糖尿病。Henriksen也呼籲民眾,平時可採取促進心理健康的可行技巧,包括:睡眠充足、冥想、戶外活動、定期運動、健康飲食習慣、與親友保持聯繫、練習正念和感恩等等。

資料來源:
Loneliness increases the risk of type 2 diabetes: a 20 year follow-up – results from the HUNT study
Psychological factors substantially contribute to biological aging: evidence from the aging rate in Chinese older adults

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