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代工《原神》成全球極夯遊戲,揭唯晶科技打國際盃籌碼

永遠比別人快一步,持續精益求精,是唯晶科技贏得遊戲大廠青睞的關鍵。

國際數據統計機構「data.ai」統計,2022年第1季全球用戶支出排名第一的遊戲,由《原神》奪冠。Twitter Gaming日前也公布了2022年第1季度回顧,《原神》也擊敗《Wordle》《艾爾登法環》等遊戲,成為討論度排名第一的遊戲。

《原神》「嗑」得全球玩家樂此不疲,一家來自台灣的公司竟是幕後功臣之一。

在亞太、歐美、中東和非洲市場都很受歡迎的《原神》,開放世界中濃濃日式動漫風的角色造型,背後的3D動作美術委託,源於一家來自台灣的遊戲美術代工公司──唯晶科技。

受遊戲大廠倚重,連連得獎

走進唯晶科技位於台北內湖的獨棟建築,低調簡約的裝潢,與一般遊戲公司中常見貼滿海報、到處堆玩偶的熱鬧截然不同。唯晶科技創辦人兼董事長、現任執行長詹承翰笑著說明:「加拿大的遊戲工作室大多是這種風格。」

細數唯晶科技承接過的遊戲大作,一款比一款知名。除了《原神》,還有《王者榮耀》《天堂2M》《最終幻想XIV》《Call of Duty》等。

客戶皆為世界頂尖的遊戲公司:推出《原神》的米哈游之外,還包括中國大陸前兩大遊戲公司騰訊、網易,韓國前兩大遊戲公司Nexon、NCSoft等,也是SONY、任天堂、微軟、Epic Games的合作夥伴。

《原神》「嗑」得全球玩家樂此不疲,一家來自台灣的公司竟是幕後功臣之一。唯晶科技提供

《原神》「嗑」得全球玩家樂此不疲,一家來自台灣的公司竟是幕後功臣之一。唯晶科技提供

台灣難得有本土的遊戲公司可以打國際盃,唯晶科技堅強的技術實力,自是各遊戲大廠願意埋單的原因。

舉凡角色原畫、場景原畫、立繪插圖等2D原畫,唯晶科技不僅可一手包辦,而且還能游刃有餘駕馭不同畫風,或可愛,或寫實,或暗黑,在日系卡通、歐美肌肉等調性中來去自如。

在行業內多年的經驗,更是米哈游二話不說將《原神》給唯晶科技代工的主因。從次世代角色、次世代場景、手繪角色、手繪場景和關卡地編,唯晶科技優秀得連續獲獎,贏得了「紅鯡魚亞洲百強企業」「服務外包重點企業」「遊戲之星年度突破獎」「遊戲之星最佳美術獎」等榮譽。

獎項拿到手軟的詹承翰,今年又再以自製IP《聖女之歌Zero 2-鱗痕誓約》捧回2022台灣原創遊戲大賞優勝。此處的優勝,公認就是商業作品第一名的意思。

《聖女之歌Zero 2-鱗痕誓約》遊戲內畫面。唯晶科技提供

《聖女之歌Zero 2-鱗痕誓約》遊戲內畫面。唯晶科技提供

比別人快就不怕被超越

「永遠比別人快一步,」是今年46歲的詹承翰,帶領唯晶科技600餘人團隊的致勝祕訣。

以代工《原神》為例,客戶是來自上海的米哈游,雖是陸企,但對合作夥伴的選擇可說是有「潔癖」,市場上鮮有聽說米哈游會將遊戲外包給其他公司,但卻委託唯晶進行美術製作。

合作的緣起,由於米哈游創始人與詹承翰皆是熱愛遊戲的好朋友,一次聚餐時,對方提及正為新作的遊戲動作不夠優美自然而苦惱。

恰好,詹承翰在一年之前剛與同事展開一項研究型的專案。在沒有客戶委託的情況下,帶領團隊特地去日本多間遊戲美術工作室考察,為了探索如何突破人物動作捕捉和面部捕捉的優化技術,甚至自行出資邀請一家日本公司協助製作一款遊戲,並從做中學。

「遊戲產業競爭太激烈了,你代工一定要比別人更強,客戶才願意把東西交給你,」詹承翰解釋,遊戲代工賺的其實是腦力密集的錢,並不只是靠生產力,找大批人力來依樣畫葫蘆。而日本公司的強項,一在於使用日本經驗豐富的年輕女演員做動作捕捉和面部捕捉的模特兒,二是清理數據資料時更細緻地處理,也首度被揭露。

這一段「去日本留學」歷程,聽在米哈游高層的耳裡直覺:「這個經驗太寶貴了。」於是雙方拍板合作,先從《原神》的前一個作品《崩壞3rd》啟動ODM,即客戶出創意文字,唯晶進行設計並展開完整的動作製作。到了《原神》,米哈游已經做好完整的設計,便委由唯晶代工製作OEM。

雙方合作緊密,雖然陸企的學習複製能力舉世聞名,但詹承翰一點也不擔心功夫被學走:「你就是比客戶再超前1.5倍,有更前瞻的眼光去看到市場上還需要什麼樣的技術。」

《原神》極其成功,據推測,每個月收入基本有2~3億美元,更讓參與製作者與有榮焉的是,它獲得了全球遊戲產業的最高榮譽──The Game Awards,也就是TGA遊戲大獎的「最佳手機遊戲」獎,打敗了《英雄聯盟》和《寶可夢大集結》。

重視資安的唯晶科技,特地申請英國標準協會的ISO 27001認證,並於2021年9月1日獲得授予,這項全球最具權威性的資訊管理體系認證,代表了唯晶是如何殫精竭慮確保客戶機密資料受到嚴密的保護。

鑽研「虛幻引擎」解鎖VR遊戲製作技能

唯晶科技在技術上的精益求精,還體現於自行研發的VR遊戲。

詹承翰發現,要讓人玩VR遊戲而不暈眩,每一個眼球看到的畫面必須是一秒能運算60幀。為了追求極致,詹承翰決定採用號稱最先進的「虛幻引擎」(Unreal Engine),這個創作平台可製作照片級逼真的視覺效果和沉浸式體驗。

再一次,詹承翰帶著美術總監前往國外取經,只是這一回走得更遠。

他們跑遍東京電玩展、美國E3電玩展、上海電玩展等,親炙每一個VR遊戲的試玩現場,兩人排著長長的隊伍,耐心十足地站上兩、三個小時,只為體驗一場可能只有10分鐘的VR遊戲。回到飯店後也不休息,繼續交流討論、研究遊戲細節。

帳號申請具有很高門檻的虛幻引擎官方開發者論壇,詹承翰想盡辦法加入,只為向那些在一線工作的VR遊戲工程師取經。

如此花費兩年做出的《揭祕計劃》,最後歷經周折通過測試,在SONY VR平台上市。銷售成績最終震驚遊戲界,一舉奪下北美及日本銷售榜長達數週的冠軍。沒人敢相信一家台灣的小公司,竟以土法煉鋼之法,一點一滴琢磨出先驅技術。

《揭秘計劃》於2017年獲得台灣原創遊戲大賞優勝。唯晶科技提供

《揭秘計劃》於2017年獲得台灣原創遊戲大賞優勝。唯晶科技提供

詹承翰對技術細節的加持,總是愈罷不能,也正是因為每一次準確地判斷未來市場所需,不畏困難地針對性自我強化,致使唯晶終能在商業這條路上成功「打怪升級」。

唯晶科技小檔案
成立:2005年
資本額:1.57億元
創辦人兼董事長:詹承翰
公司據點:台北、新加坡、南京、上海

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