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建立註冊制度管理創新技術 強化智財防火牆 保護營業祕密 台積電打造「藏經閣」

根據《財訊》報導,支撐台積電獨霸全球地位的關鍵,在於不對外公開的20萬件營業祕密,台積電副法務長謝福源罕見公開管理心法,計畫形成產業共識,打造保護智慧財產的新防線。文/林宏達

根據《財訊》報導,過去35年,台積電保護尖端技術的防線,除了向各國申請關鍵專利,過去9年,台積電更積極打造另一道防線「營業祕密註冊制度」。

台積電創辦人張忠謀曾表示,營業祕密對台積電極為重要。因為,申請專利雖然能讓技術得到各國政府保護,代價是必須公開技術內容。那些競爭對手無從得知的獨門技術,多半被歸類為營業祕密,透過台積的管理制度,這些祕密心法同樣能得到國家的法律保護。

《財訊》報導指出,外界很少注意,台積電的營業祕密遠多於專利,而且重要性不亞於專利。「例如,台積電在製程中,用什麼樣的方法製造晶片,對手不可能知道,也不適合用專利公開」,台灣智慧資本執行長張智為觀察。

營業祕密認定 法律攻防高難度

日前,由法務部、科技部主辦的「科技產業誠信治理與營業祕密保護高峰論壇」上,台積電副法務長謝福源首度公開台積電管理營業祕密的關鍵心法。

過去,《財訊》分析,一項技術是否為營業祕密,往往是員工帶走大批技術資料後,雙方律師會在法庭上辯論,員工帶走的資料究竟有沒有獨特的經濟價值,夠不夠格算是營業祕密,審理過程必須高度保密,而且認定過程也相當費時費力。

因此,台積電在2013年首創營業祕密註冊制度,建立營業祕密註冊系統,鼓勵同仁將對公司競爭優勢有貢獻的創新,依據公司所提供的註冊表格,記錄在此系統中,使公司能夠做進一步規格化、系統化、智慧化的管理,以提升台積電的競爭優勢,以及鼓勵創新的文化。

《財訊》報導指出,謝福源透露,到今年6月,台積電已經註冊的營業祕密超過20萬件。除此之外,台積電先進製程晶圓廠工作一年以上的工程師,百分之百都已至少把一件自己的創新註冊成營業祕密,為先進製程量產創新留下完整紀錄。

去年,台積電供應鏈推廣營業祕密管理經驗的公益分享專案,目的是想要「分享共好」,提升整個供應鏈的營業祕密管理能力。未來將進一步把分享推廣到整個產業鏈,進而擴大到整個生態系統的提升。

從鼓勵員工創新 提升為供應鏈管理

根據《財訊》報導,它的方法是,建立一套簡單有效的註冊機制,讓員工將自己在工作上解決哪些過去無法突破的問題,用的是什麼樣創新的方法,獨到之處在哪裡,記錄在註冊系統中。台積電每年也會嚴選優質的營業祕密註冊案件,頒發金質營業祕密獎,來鼓勵同仁的創新。目前在台積電裡,有超過四千四百人得過金質營業祕密獎。

「我們尋找的是,對增加公司競爭優勢有幫助的創新,」謝福源說,這項制度的另一個好處,是台積電的註冊系統,會將每個部門同仁註冊案件的數量,定期提供給主管,以方便主管來管理部門團隊的註冊數量,並及時提醒註冊創新,達到智慧自動化的功能。

謝福源把這套註冊制度比喻成「藏經閣」,認為成功的關鍵就在於廣泛蒐集並記錄員工的想法。他分析,有時員工提出的想法很創新,但公司最後決定採取的方法,可能選成本最低,或上市速度最快的。他分析,但是沒有被採用的方法,未必就沒有創新的價值。

《財訊》報導指出,如果必須要經過內部審核通過之後,才能夠註冊到系統中,則有可能會因而刪掉部分真正有價值的創新提案,「少林寺的藏經閣」裡,少了這本書,是很可惜的。但在「應收盡收」之外,還有一層制度設計,就是嚴選優質註冊案件,頒發金質營業祕密獎,所以,也不必擔心註冊進來的案件濫竽充數,缺乏品質管控。

此外,透過蒐集創新的想法,公司能發現哪些人在創新上特別突破,人資單位徵才時,就能從他相關的背景找到更多有類似條件,具有創新潛能的人才。反過來說,哪些人研發能力強,但離職率卻是較高,那也可能存有帶著技術跳槽的潛在風險,系統也能經由分析歸納,發現此一潛在可能性的風險。

根據《財訊》報導,推動這項制度,有人擔心,將知識集中在營業祕密註冊系統,會不會引來駭客攻擊;但謝福源認為,即使沒有這個註冊系統,駭客也可能化整為零攻擊你的研發單位,所以駭客入侵的風險是一樣存在的。但要建立這樣的系統,也一定要資安部門進來把關。

謝福源的提案,一開始便得到台積電製造部門的大力支持,「製造部門有很多創新,卻不宜公開,這個制度可以讓製造部門的努力被看見。」

資安部門嚴把關 強化智慧財產防火牆

現在,台積電從公益出發,要擴大營業祕密註冊制度對產業的影響力,因此成立「營業祕密註冊同學會」,目前除台積電,還有9家公司加入,有生技公司、電源管理晶片公司,其中兩家是供應商,一家是客戶。謝福源認為,中小企業應該在公司規模沒那麼大時,趕快引進這套制度,這不只可以對技術的創新,也可以對商業上的創新,盡快建立公司完整的紀錄,並且進一步進行智慧化的管理,以提升公司的競爭優勢,以及鼓勵公司創新文化。

在台積電積極倡議下,營業祕密開始受到業界更多關注。

台灣智慧資本執行長張智為分析,目前世界各國都有保護營業祕密的法規,「很多國家都把保護營業祕密提升到國安層級」,過去的觀念是用專利保障智財權,「但一個國際專利,通常兩年內就會有高達百萬元台幣以上的費用產生,還不包括後續的維護年費」他分析,中小企業因此難以保護自己的智慧財產,相較之下,營業祕密成本低得多,同樣能保障智財權。

根據《財訊》報導,善用營業祕密制度也能創造新商機,張智為觀察,如果不同公司之間對營業祕密註冊制度有共識,「供應鏈間可以利用營業祕密資產化的管理、明確know-how的貢獻程度,甚至計價收費」,他舉例,像台積電的開放創新平台就是例子之一。對新創公司來說,盤點營業祕密,除了可以防止內鬼洩密,也能向投資人展示公司的無形資產價值。

「台灣在各種關鍵組件與技術上成果豐碩,但這些創新的價值過去沒被挖掘出來」,光電協進會董事長邰中和觀察,不只半導體,台灣在連接器等關鍵零組件技術上成果豐碩,如何運用台積電的經驗,強化台灣整體科技業的「智財戰力」,是值得台灣產業一起努力的方向。…(本文出自《財訊》雙週刊668期)