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永遠的X檔案:從聖地牙哥神祕光點談UFO

美國國防部在釐清UFO起源之際,也坦承有許多超出政府的解釋能力範圍。(示意圖/Unsplash)

美國加州大城聖地牙哥(San Diego)的天空在6月出現了閃爍光點,神祕現象在網路瘋傳引發熱議,不少人懷疑這可能是外星人造訪地球,再度掀起一股「幽浮」(UFO,不明飛行物)話題。

聖地牙哥神祕光點

美國加州聖地牙哥的夜空6月曾出現多個神秘光點,而且似乎在同一個位置停留不動,大約1小時後才消失。目擊民眾把這一幕上傳到社群媒體,有人懷疑這又是一起「不明空中現象」(Unidentified Aerial Phenomena, UAP),也有人信誓旦旦的認為這是俗稱「幽浮」(Unidentified Flying Objects, UFO)的不明飛行物造訪地球。

雖然警方後來表示,這些夜空中的神祕光點其實是軍方演習時發射的照明彈,但仍阻止不了UFO迷的興奮猜想,畢竟聖地牙哥是著名的超自然現象目擊熱點。聖地牙哥媒體CBS8報導了研究UFO長達30年的美國記者奈普(George Knapp)的論點,認為聖地牙哥擁有很多UFO目擊事件的原因之一,是這裡有許多世界最先進的感應器(sensors)和雷達平台,而且總是在觀察天空以防止可能的威脅。

官方說法UFO取代飛碟

根據維基百科的資料,美國空軍上尉魯佩爾特(Edward Ruppelt)被公認是UFO一詞的元祖,他創造出以「不明飛行物」來取代更廣為人知的「飛碟」(flying saucer)和「飛盤」(flying disk),因為軍方認為「飛碟」有誤導之嫌,因此喜歡更籠統的UFO。至於所謂的不明航空現象(UAP),則是泛指所有和UFO有關、以及其他難以解釋的空中現象。

魯佩爾特在退役後寫下「不明飛行物報告」(The Report on Unidentified Flying Objects,暫譯)一書,描述美國空軍早期對UFO的調查,其中不乏他在1950年代擔任「藍皮書計畫」(Project Blue Book)第一代負責人的經歷。這是美軍在1952年到1969年間展開的UFO研究代號。

雖然「藍皮書計畫」並沒有留下什麼結論,但事實上,美國政府面對這個神祕議題的態度,已經隨著時空逐漸轉變,從1940年代以來一直企圖轉移、化解、否認UFO目擊事件的立場,轉變得較積極、開放。

美國政府立場與時俱進

奈普表示,美國政府有另一項UFO研究計畫「先進航太武器系統應用專案」(Advanced Aerospace Weapon System Applications Program, AAWSAP),這是外界所知美國史上資助的最大型UFO研究,擁有50名全職員工,規模要超出國防部在2017年首度曝光的「先進航太威脅辨識計畫」(Advanced Aerospace Threat Identification Program, AATIP)。

「先進航太威脅辨識計畫」是由時任民主黨參議院多數黨領袖、去年辭世的內華達州參議員瑞德(Harry Reid)所發起,在2011年啟用,雖然不屬於機密範疇,但當時知道的官員人數極為有限。此外,美國也在2020年8月成立負責調查軍方目擊UFO事件的「不明空中現象專案小組」(Unidentified Aerial Phenomena Task Force, UAPTF)。

半世紀首場UFO聽證會

比較讓人意外的是,美國國防情報官員在今年5月舉行了半世紀來的第一場UFO聽證會,表示過去20年UFO事件通報增加,國防部在致力於釐清這些UFO起源之際,也坦承有許多超出政府的解釋能力範圍。美國海軍情報局副局長布瑞(Scott Bray)就表示,自從2000年代初期以來,美國在軍方管制訓練區、訓練場、以及其他指定空域,所看到的未授權或不明飛行物數量,可說是有增無減。

布瑞在聽證會的用字遣詞十分謹慎,包括不明空中現象是否出自外星球。他表示,國防和情報分析家雖未排除這項可能,但任務小組並沒有找到物質、也未偵測到足以顯示有任何地球以外的源頭。這和美國情報單位在2021年6月公佈的報告中,宣稱沒有證據顯示空中出現外星人、但承認多達數十件美軍飛行員通報的異象無法解釋,有異曲同工之處。

其實,UFO雖然帶有政治或軍事色彩,但娛樂性質可能更為濃厚,像是1982年的經典電影「E.T. 外星人」(E.T. the Extra-Terrestrial)、以及1990年代紅極一時的科幻電視影集「X檔案」(The X-Files),直到今日仍深具代表性,顯示在未來的世代中,UFO仍會是人們不滅的發燒話題。

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