請更新您的瀏覽器

您使用的瀏覽器版本較舊,已不再受支援。建議您更新瀏覽器版本,以獲得最佳使用體驗。

「露天汽車電影院」為何重新爆紅?

「露天汽車電影院」為何重新爆紅?
「露天汽車電影院」為何重新爆紅?

過去兩年的 Covid-19 疫情,除了觀光,還重創了全球的電影院、遊樂園、購物商城等實體休閒娛樂產業,而串流影音服務像是 Netflix、Disney+ 則逮到機會大放異彩。不過有趣的是,很少人注意到,「露天汽車電影院」(Drive-in Theater)在這波疫情之下不僅趁機復甦,更救了好萊塢片商和部分實體戲院。

露天汽車電影院的崛起與沒落

說到美國傳統娛樂,絕對少不了露天汽車電影院(Drive-in Theater,又稱 Drive-in Cinema),像是 2005 年導演李安的奧斯卡得獎作品《斷背山》(Brokeback Mountain)中,希斯萊傑(Heath Ledger)飾演的主角和女友約會的地點,便是汽車電影院。

第一間汽車電影院於 1933 年出現在紐澤西州,是 Richard Hollingshead 為了「對於黑暗狹小的電影院與狹小的木製座椅感到不適的母親」所創辦的,當時主打的是,讓有小孩的家庭,即便無法全程保持安靜,也能在開放空間享受觀影樂趣。

可惜 3 年後因為利潤太低便關門大吉了。不過搭上美國汽車產業的崛起列車,家家戶戶都擁有車子,汽車電影院的創意也逐漸擴散至全美。

1950-1960 年代是汽車電影院鼎盛時期,當時甚至有超過 4,000 家汽車電影院,佔了全美電影院的 25%,且多數位於城市外圍的鄉村地區。

當時戰後嬰兒潮世代邁入青少年與甫成家時期, 汽車電影院提供了一個闔家光臨好去處,更重要的是——便宜的約會選項。當時的媒體甚至用「激情洞窟 」(passion pit)大肆報導這種現象,直到現在,「passion pit」仍然是汽車電影院的慣用代稱。

換句話說,大家現在耳熟能詳用來代稱約會性愛的流行語:「來看 Netflix 放鬆吧!」(Let’s watch Netflix and chill!),在爺爺奶奶那個年代用的可是「來去汽車電影院吧!」(Let’s go to Drive-in Theater!)。

然而好景不常,汽車電影院在 1970 年代後逐漸式微。

最主要的因素是,隨著經濟發展和人口成長,城市規模逐漸擴大,位於城鎮邊緣、佔地廣闊的汽車電影院,成為房地產開發商覬覦的目標。汽車電影院大多由在地家庭小規模經營,生意不若以往的情況下,很多人選擇賣掉土地、提早退休。

再者,當時的好萊塢片商決定將熱門的首輪電影,僅在室內傳統戲院播放,汽車電影院只得到二輪電影或低成本 B 級片的播映權。久而久之,為了吸引觀眾,多數汽車電影院就只上映血腥恐怖片或辛辣成人內容的片子,不再適合闔家觀賞。

儘管 1990 年代後片商開始鬆綁熱門首輪電影的上映規定,大眾對汽車電影院的印象卻難以扭轉。再來是電視機、錄放影機的普及——雖然汽車電影院的空間略比傳統影院自在,但哪比得上家裡沙發舒適呢?

說到舒適,天氣這回事也值得一提。

汽車電影院本來就有其季節限制,必須等天色完全暗下來才開始播放,在緯度較高地區的夏天,汽車電影院有數個月只能在夜間 9 點後,才開始播映第一檔電影。而冬天雖然天黑地早,下午 5 點就能開門,但戶外天氣較寒冷,在車裡開著暖氣看電影,既耗油又不比室內舒適,所以實際上有經濟效益較高的時段,往往也只有週五和週六晚上。

於是,在諸多不利因素下,時至今日美國僅剩不到 400 家汽車電影院。

疫情帶動汽車電影院復甦,拯救好萊慘澹票房

不過,2020 年夏天起受惠於疫情,汽車電影院迎來復興的機會。疫情之下,非必要不出門的美國人經過數個月再也關不住了,汽車電影院不僅終於可以享受大螢幕,又能和其他人保持社交距離,一舉兩得,甚至有許多畢業典禮、派對都改成包下汽車電影院舉行。

根據 CNN 的報導,疫情前的 2019 年,汽車電影院僅佔了北美電影票房收入的 2.9%,但 2020 年,汽車電影院竟佔了 85%,甚至有幾週佔了 95% 的票房!而開始施打疫苗的 2021 年上半年,票房也維持相同的成長趨勢,汽車電影院可以說是救了好萊塢的發行片商。

另一方面,疫情也加速了汽車電影院的數位設備更新,像是自動驗票閘門、手機 App 點餐、進場得來速取餐。而除了原有的汽車電影院,甚至有不少傳統實體戲院為了維持營運,租下空地設立臨時的汽車電影院。而不少「只在電影裡」看過汽車電影院的 Gen Z 和千禧世代,開始第一次踏入汽車電影院。

這股熱潮也意外地延燒到海外,英國在疫情期間開始推廣汽車電影院,像是伊麗莎白女王擁有的 160 年歷史的皇家私人別墅 Sandringham Estate(女王今年就是在此地慶次她的 96 歲生日),在 2020 年 9 月首次推出汽車電影院活動,至今年 8 月已是連續第三年舉辦。

隨著疫情趨緩,人們也逐漸回到疫情前的生活方式,汽車電影院未來會持續流行,或者又回到過去的基本盤客群,目前還沒有人能預測。不過確定的是,美國去年和今年皆陸續有不少新的汽車電影院開設計畫,除了設備更新,也有不少新的商業企劃,像是增加白天的活動場地運用,冷門時段與表演團隊合作演唱會,令人期待之後的發展。

汽車電影院初體驗

我在今年 3 月初的某個週五晚上,終於第一次去汽車電影院體驗了!原先以為不會有熱門首輪電影,沒想到也有不少院線大片,初體驗看的是 2022 新版蝙蝠俠。

第一次總是新鮮,我們前一天在官網上先買了票,有些汽車電影院是按車收費,不管車內有多少觀眾,不過我們去的這個是每人 $8.75 計價。 Email 寄來的確認信除了票的 QR code,還載明屆時入場是第幾號螢幕(就像第幾號影廳)和 fm 廣播頻率。

廣播 fm 頻率?!

是的,電影的聲音是透過 fm 廣播放送,觀眾用車內音響播放,又或者,你可以用下載廣播播放器 App,用手機或外接音響播放。然而,不同汽車電影院有不同設備,有些會在入場時配給各車設定好頻道的手提音響,也有一些會把音響設置在每個停車位旁。

3 月初的北加州 6 點半前便日落,故第一個場次設在 7 點半。我們先去外帶了加州經典速食漢堡、永遠大排長龍的 In-N-Out 當晚餐。等得有點久,所以大約準點抵達,好在就像一般電影院,正片開始前有 15 分鐘預告片與廣告,提早到的人也不多。

我們大約停到距離螢幕第 6 排的車位,這個距離我覺得蠻理想的,既不會感覺螢幕太遠,又離廁所和販賣部的建築比較近。

屏除大螢幕,汽車電影院的現場環境其實就和一般的停車場沒兩樣。週末白天,通常會有跳蚤市場或農夫市集,而大多數的汽車電影院也允許攜帶寵物。比較特別的是,每個停車位靠近螢幕的那一側,有設計一個像減速丘的路面突起,讓車子能開上去,目的是讓人坐在車裡看著螢幕時,稍微有一個仰角。

大部分的觀眾選擇車頭面向螢幕,坐在正副駕駛座收看,不過也有些開 SUV 的人會選擇車尾朝向螢幕、放下後座靠背,在後車廂鋪上毯子、帶上靠枕躺著看電影,氣氛不太一樣但都蠻浪漫的!

初體驗最大的心得是:建議大家不要在汽車電影院觀看,像蝙蝠俠這種整部片都黑漆漆的電影!主要的原因是周遭環境並不是全暗,光源蠻干擾觀影的。例如我這次去的汽車電影院,旁邊就是高速公路和火車鐵道,路燈和車燈不少,就算沒有這些光源,還是免不了有月光、星光,還有現場觀眾不小心開的光源。

尤其,螢幕還是不若室內電影院這麼近,我常常看不太清楚畫面。此外,新版蝙蝠俠電影有不少解謎劇情,不少重大故事線索是以文字方式呈現,當螢幕看得沒那麼清楚時,對於情節理解有很大的影響。我想,下次若再來汽車電影院,應該會選擇溫馨歡樂、整部片色調明亮的電影,例如動畫片,可能觀影體驗較佳。

至於以廣播頻道接收的音源,我則是覺得車內專屬音響體驗蠻好的,由於車內空間小,會比傳統戲院的音響更有臨場感。另一個汽車電影院的好處是可以很放鬆,在車裡想要脫鞋、翹腳、捲毯子、躺平、吃零食掉滿地都隨人喜好,還可以隨意和觀影夥伴聊天討論劇情。

整體而言,從這次的觀影體驗我發現,汽車電影院最大的賣點不在於「看電影」,因為環境的外在干擾比較多,反而比較難專注於觀影本身。不過汽車電影院提供的美式復古氛圍、浪漫溫馨且隨心所欲的放鬆感,還有與和同行夥伴在車內小空間的專屬時刻,是我覺得最特別也最值得體驗之處,大家有興趣不妨試試囉!

【延伸閱讀】

●【你為什麼還在看衰台灣?】文創影視篇:養青蛙、追韓劇?我們的條件並不比人差,但別再只看中國市場
●全世界最後一間百視達:曾經雄霸市場、回絕 Netflix 的併購提議──真正終結它的,不是網飛、也不是新科技

※本文由換日線授權報導,未經同意禁止轉載

加入換日線LINE好友,每日接收全球議題包

查看原始文章