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一代女王 英國榮光的最後化身

英國女王伊麗莎白二世8日與世長辭,享耆壽96歲。女王1952年登基,是英國史上在位最久的君主,她在位長達70年,一生見證了世界的巨大變遷,英國也歷經了戰後的艱苦重建,從大英帝國到大英國協的轉型,冷戰的終結,英國加入歐盟和退出歐盟。對許多人來說,她是英國的化身,是一個持之以恆的精神象徵。

女王生於1926年4月21日,登上大不列顛及北愛爾蘭聯合王國君主的寶座絕非她的初衷。然而10年之後,愛德華八世執意要迎娶曾兩次離婚的美籍名流華里絲.辛普森(Wallis Simpson),情願放棄國王的寶座,他的弟弟約克公爵於是繼承王位,其長女伊麗莎白自然成為合法的王位繼承人。1952年,正在肯亞訪問的伊麗莎白公主得知父親喬治六世去世消息,立即返回倫敦並成為女王。她曾回憶說:「儘管一切都發生得突如其來,我也必須盡全力而為」。

據說,伊麗莎白13歲時就愛上年長5歲的遠房表哥菲立普。二戰期間,她與在皇家海軍服役的菲立普保持書信往來。菲立普雖貴為希臘和丹麥王子,但家族並不闊綽,而且還和德國納粹有所關聯,所以他與當時的伊麗莎白公主相戀並非沒有阻力。不過兩人還是於1947年11月20日成婚,菲立普成了愛丁堡公爵。

直到菲立普親王於2021年99歲時去世,女王在與他長達74年的婚姻中,一直形容菲立普是「我的支柱和力量源泉」。兩人共育有4名子女:長子查爾斯、女兒安妮、二兒子安德魯王子,三子愛德華王子。女王共有8個孫子孫女和12個曾孫輩。

女王一生經歷過不少痛苦時刻。1992年,也就是女王所稱的「厄運之年」,先有溫莎堡失火,又有她3個孩子的婚姻破裂。

1997年8月,黛安娜王妃在巴黎車禍身亡,對王室造成巨大震動,而女王本人亦因未能及時出現在公眾面前,受到輿論異乎尋常的批評。

此外,女王在位期間也不時遇到質疑現代社會繼續保留王室必要性的聲音。她曾公開承認:「沒有任何一個機構…能期待支持和忠於其的民眾不提出批評」。

女王在位期間先後任命過15位首相,從1874年出生的邱吉爾,到1975年出生的特拉斯。女王除例行文告外,曾在不同重要時刻發表5次全國演說,當中最讓人印象深刻的,就是前年新冠疫情爆發後,她發表電視演說,鼓舞民眾齊心協力共度難關。

英國白金漢大學政治學教授格雷斯(Anthony Glees)曾指出,21世紀的人能夠在多大程度上接受和贊成君主制,主要取決於君主如何扮演自己的角色,而伊麗莎白二世對此駕輕就熟。她履行其義務,嚴肅認真地為國家效力。特別是她嚴格避免對政治的任何干預。用格雷斯的話說,「在政治上,她具有徹底的防腐蝕功能」。

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