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應對中國「商機」?美空軍敏捷作戰部署 可紅土起降巴西KC-390列入名單

巴西KC-390運輸機測試從紅土與礫石的粗略跑道起飛。   圖:翻攝Embraer官網

新頭殼newtalk

美國軍事媒體《Breaking Defense》報導,為因應中國威脅,美國空軍正在探索一種稱為「敏捷作戰部署(ACE)」的概念,其中有關空中加油機的部份,美國國防航空製造商「L3Harris」推薦與巴西航空工業公司(Embraer)合作研發的「KC-390」,做為大型加油機之外的另一選擇項目。

根據了解,所謂「敏捷作戰部署」則是美軍為提升海外遠征作戰保障能力,在異地部署作戰力量在無隨隊保障的情況下,快速集結至指定基地補給並轉入戰鬥的訓練。簡單地說,就是美國空軍可能以單機或小隊形式,藉跨軍種基地進行補給及指揮管制戰鬥,要求地面人員能熟稔各機種簡易維護流程、飛行員也必須能隨時依指令進行「前沿部署」,據悉美軍要求敏捷作戰部署基地必須在無外部支援的情況下,獨立運作12小時至72小時。而且包括戰略轟炸機、運輸機都在動態力量運用形成整合行列。

該概念主要植基於應對中國威脅,將美軍戰機和其他基礎設施分佈在更小、更分散的區域,使中國無法以襲擊亞太地區一個主要基地,就毀滅大部分空軍戰力。在這種狀況下,機場設施可能受限在較短、無照明,甚至非飛機用標準跑道,特別是運輸後勤機種可能被迫選擇在泥土、石礫跑道進行起降,而由大型客機改裝的加油機誓必無法接受這樣的起降環境,所以美軍正思考尋找中型替代機種,以彌補這個特殊需求。

KC-390是巴西航空工業公司研發的一種中型、雙發渦扇軍用運輸機,也可作為空中加油機與受油機,可裝載74800磅(約34000公斤)燃油。其與一般運輸機最大不同設計為要避免跑道上有碎石、砂土被捲入引擎造成損害,而將引擎安放在較高位置,使得KC-130引擎底部離地面超過3公尺。日前巴西空軍特別以一條2100公尺長未鋪面紅土跑道測試,其中1200公尺還刻意做成礫石路面,以評估這種類型跑道的起飛和著陸地形。結果成功展示KC-390堅固與泛用性能。

目前巴西航空工業公司共為巴西空軍生產22架KC-390,葡萄牙、荷蘭和匈牙利也簽署購買該型飛機的協議;而報導中提及,如果美國空軍確定採購這型飛機,將配合美國加油臂設計及特定任務系統安裝,在美國德州做最後總裝。只是「L3Harris」雖在2018年與巴西航空工業公司成立合資企業,但受2020年波音終止收購巴西航空工業公司行動的影響,使得接下來的合作關係變得不明朗,也增添些許變數。

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