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當強森宣布辭職,他就不是首相了嗎?強森究竟何時走人,英國又要怎麼選出新首相

2022年7月7日,英國保守黨領袖強森承諾將辭去英國首相職務。(美聯社)

因為「派對門」醜聞被輿論批得滿頭包,包庇性侵議員的難堪舉動更讓多位閣員憤而掛冠求去—這些政壇爭議的核心人物、英國首相強森(Boris Johnson)7日終於鬆口願意辭去閣揆。但他又要求繼續擔任首相職務到今年秋天保守黨選出新黨魁為止,這當然引來黨內痛批「他今晚就該消失」!當強森「宣布辭職卻又不想馬上走人」,英國政壇的下一步究竟會發生什麼事?

強森宣布辭職,他就不是首相了嗎?

《衛報》指出,如果強森同意在找到接班人後離開唐寧街10號,那麼他可以暫時留任首相,並且組建一個臨時內閣(因為走掉的各部會大臣實在太多)。這種情況類似於2019年5月底宣布辭職的前首相梅伊(Theresa May),當時保守黨緊鑼密鼓舉行黨魁選舉,梅伊在選出新黨魁之前繼續履行首相職務,只不過這個看守內閣不會再推出任何重大政策或議案。值得一提的是,當時保守黨選出的接班人正是強森,從梅伊宣布辭職到強森接任花了一個多月。強森7日稍晚也在唐寧街宣布,「將會做到新首相上任為止」。

不過如果強森改變心意、決定「馬上走人」,顯然英國政府沒辦法等保守黨花一個月選舉新黨魁。《衛報》指出,根據英國憲法規定,英國政府不可一日沒有首相。目前的英國副首相由司法大臣拉布(Dominic Raab)兼任,因此黨內不乏「應該直接讓拉布接任首相」的呼聲,但除非拉布日後選上保守黨黨魁,否則他也只是暫代職務。英國廣播公司(BBC)則指出,理論上強森確實可以直接走人,那麼英國女王就得任命一位代理閣揆,直到選出新的領導人(保守黨黨魁)為止。

因此無論強森想要盡可能再拖一段時間,或者在憤怒的保守黨員逼宮下無奈走人,保守黨都需要重新選出領導人(《衛報》說,強森也都必須到白金漢宮向女王當面遞交辭呈)。不過這幾年的英國首相從布萊爾(Tony Blair)、卡麥隆(David Cameron)、梅伊(Theresa May)都是在國會改選前宣布辭職,但他們也都暫時留任首相職務,直到選出繼任者為止。

強森可以解散國會嗎?

無論強森多麼不得人望,顯然他還想繼續當首相。雖然他暫時向逼宮的同黨議員認輸宣布辭意,但內閣制政府通常可以在遭到議會抵制時宣布解散國會,直接將府會爭執訴諸民意(重新選舉)解決。那麼強森會用這一招嗎?

《衛報》指出,在下議院於2011年通過《定期國會法》(Fixed-term Parliament Act)後,以往英國首相提請英王解散國會的憲政慣例已經失效,不過強森政府今年3月成功以《解散和召集國會法案》(Dissolution and Calling of Parliament Bill)取代了《定期國會法》,也就是恢復了英國王室的解散國會特權,「理論上首相可以在任何時候要求改選國會」。

《衛報》指出,強森6日在上議院曾表示,如果他遭到逼宮,他確實可以解散國會。不過在眾叛親離的情況下舉行大選無異政治自殺,相信保守黨也會強烈抵制。此外,根據被稱為「拉塞爾斯原則」(Lascelles Principles)的憲政慣例,就算首相提請解散國會,英國國王也可因為以下三種情況予以拒絕:現有議會仍有能力履行職責、大選可能損害國家經濟、能夠找到一位代理首相。因此強森若真想解散國會,還得看英國女王願不願意點頭。

誰來選新首相?

由於英國是內閣制國家,在沒有重新舉新國會選舉的情況下,在下議院佔有多數席次的執政黨黨魁就是首相。因此強森辭去首相後,新首相的人選主要還是要由保守黨(目前的英國執政黨)選出。BBC指出,依據目前的保守黨規定,候選人必須得到8名該黨議員支持才能參選。如果有兩人以上參選,保守黨議員就會舉行一系列投票進行淘汰,直到獲得最多支持的前兩名出線,然後再由全國黨員(而不只是議員)投票決定。(推薦閱讀:主權移交25周年》香港仍是國際商業中心嗎? 美國總領事籲中國重視香港高度自治

BBC強調,強森在正式卸下首相職務前(而不只是宣布辭意),理論上他就是英國首相,只是他現在已經失去推出重大政策的正當性。不過強森對外仍代表英國,也可以繼續公開任命或改變他的內閣團隊。不過在當前眾叛親離的逆勢之下,BBC認為強森在所剩無幾的任期裡,頂多只能提名首相榮退勳賞(Prime Minister's Resignation Honours),要求英女王對他所提名的人選授予騎士頭銜。

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