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絕跡70年 獵豹重返印度

絕跡70年後,獵豹週六(17日)重返印度。一架從納米比亞出發、載有8隻獵豹的貨機預定今天(17日)抵達印度北部瓜里爾(Gwalior),隨即被送往庫諾國家公園(Kuno National Park)。

今天適逢72歲生日的總理莫迪(Narendra Modi)一早親自迎接獵豹重返印度,獵豹從籠子被放出來時,一開始還顯得有些謹慎,不斷檢視新環境。

印度總理莫迪17日在庫諾國家公園放生納米比亞運來的非洲獵豹。路透社

莫迪表示,「當獵豹再次奔跑,草原也會恢復,會增加生物多樣性,刺激生態旅遊」。

獵豹以前在印度很常見,後來因為狩獵和失去棲息地,在1952年絕跡。自印度1947年獨立以來,獵豹是第一個、也是唯一在印度絕跡的狩獵動物。印度政府希望能從引進非洲獵豹,協助維持國內大部分被忽略、受到威脅的草原。

獵豹是全球跑得最快的陸地動物,時速最高可達113公里。目前全球估計剩下不到7千隻成年獵豹,不到9%住在原本的棲息地。

「獵豹保育基金會」(Cheetah Conservation Fund)的馬爾可(Laurie Marker)由於人類人口擴張和氣候變遷,棲息地縮減,對獵豹造成莫大威脅。而印度的草原和森林可以成為獵豹「合適的」家。

馬爾可表示,為了拯救獵豹免於絕種,必須在地球上為牠們創造永久的地方。

全世界大部分國家的獵豹數量都在減少,只有南非是例外。目前在南非,約有12隻獵豹在接受隔離,之後就會被送到印度庫諾國家公園。本月稍早,南非也將保育區的4隻獵豹送往莫三比克,當地的獵豹數量正在急劇減少。

對此做法,部分專家抱持謹慎態度。國際自然保育聯盟的查特吉(Mayukh Chatterjee)表示,當新的動物加入時,「可能會有一連串意想不到的結果」。

他舉例,當印度的老戶數量暴增時,因為與人類共存引發更多衝突。而獵豹的問題是,牠們會如何影響其他的食肉動物,例如條紋鬣狗,甚至像是鳥一樣的獵物。

按照程序,送抵印度的八隻獵豹將會先送至國家公園的設施內隔離觀察一個月,確保沒有寄生蟲,然後被放到比較寬闊的圈地,幫助牠們習慣新環境。圈地內有自然的獵物,例如鹿或羚羊,也能預防其他像是熊或豹狩獵動物進入。

這些獵豹之後會被戴上追蹤項圈,在國家公園內放養2個月。園方可以定期追蹤牠們的行蹤,但大部分時間都不會干擾牠們。

根據科學家表示,這個保護地足以容納21隻獵豹,如果牠們建立領地並繁衍,之後可以擴張到附近的草原和森林,會多出數十隻的容納空間。

國家公園周遭只有數百戶民宅。印度政府表示,這些民眾將很快就會搬走,也會補償任何獵豹造成的損失。政府預計在接下來5年內耗資1150萬美元(約3.6億元台幣)用於獵豹保育計畫,其中630萬美元(約1.9億元台幣)由國營的印度石油公司支付。

大陸與大陸之間的動物移居已行之數十年。印度一開始只有亞洲獵豹,跟非洲的獵豹有血緣關係,非洲獵豹的領地目前延伸至沙烏地阿拉伯。印度一開始想要引進亞洲獵豹,但目前只有數十隻在伊朗,太過稀少無法移居。

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