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「九冠王」再重返!Sebastien Loeb投效M-Sport Ford征戰WRC 2022賽事

撰文:余宗達 Daco圖片:WRC、M-Sport

即使WRC近幾年賽況都呈現一隊獨大、一人獨強的單調局面,不過身為旗下第五十個賽季的2022年,基於參賽車輛動力將變更成首見的Hybrid油電混合型式之外,日前M-Sport Ford車隊宣布與WRC最多車手年度冠軍的「九冠王」Sebastien Loeb正式簽約,將駕駛全新推出的Puma Hybrid Rally 1新賽車征戰,頓時也讓WRC 2022賽季勢必出現絕然不同的新氣象,對賽車迷最在乎的吸引力與可看性當然也大增…..

打從1973年開始到今已拼博49個賽季同時水準位居全球拉力賽之最的WRC世界越野賽,賽車規格就像像Circuit Race那般多變,本身最高等級曾有Gr.B、Gr.S、Gr.A、WRCar與WRC+之分,不過賽車動力直到今年賽季為止仍一貫使用燃油引擎,不像與同屬FIA三大賽的F1世界一級方程式大賽、WEC世界耐力錦標賽早就轉往Hybrid油電混合動力發展,車輛戰力的變換性明顯偏低,加上近幾年參賽卡司普遍年輕化呈現沒號召力的景象,更重要是賽況又淪落一隊獨大、一人獨強的單調局面,也讓管轄當局FIA趁著迎合節能換保訴求,將明年賽車規格由行之有年的WRC+,改革成新式樣的Hybrid油電版的Group Rally 1!

關於這個全新Rally 1規格,簡單說明就是動力架構以現行WRC+賽超使用的1.6L渦輪引擎為主軸,另外再添加一套屬於單一廠商研發、屬於統一規格,同時可額外增加134hp、18.3kgm輸出的電動馬達與3.9 kWh電池組,於是車輛馬力縱效輸出也達到400hp以上!即使性能輸出更強大,基於降低車輛研發與製作成本,車輛外觀空力明顯簡化尤其取消後下Diffuser之外,底盤配置、懸吊結構也一併簡化,最重要是攸關過彎極限的中央差速器不得具有主動分配功能,同時也沒有最低量產化的限制,如此即使能明顯降低車廠、車隊的賽事費用,卻也讓其只能在WRC出賽而已。除了車輛蛻變之外,明年車手參賽陣容除了WRC「八冠王」Sebastien Oiger取消先前退休宣言續留Toyota Gazoo Racing之外,日前M-Sport Ford宣布與「九冠王」Sebastien Loeb簽約更是最重磅等級的消息!

一度宣告從WRC退休的他,現年47歲的年紀即便真的不小了,不過近幾年偶而插花WRC單戰賽事,拉力賽場的戰力卻十足高昂,就算先前早與英國賽車名廠Prodrive簽約加盟Raid Extreme 車隊將出戰Dakkar達卡長途拉力賽,基於滿足自我的競爭駕馭慾望,取得Prodrive老闆David Richard同意便再與M-Sport Ford簽約再回歸WRC!表面上,Sebastien Loeb勢必將成為Sebastien Oiger邁向「九冠王」的最大勁敵,不過目前只宣告將參加2022年開幕戰而已,至於是全年參賽還是像先前加盟Hyundai那般只是選擇性出場,還得視後續發展而定!

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