今年「最巨小行星」將接近地球 NASA:有潛在危險

TVBS 更新於 02月23日13:34 • 發布於 02月23日13:34 • 蔡明亘
3月21日將有小行星飛越地球,NASA認定有潛在危險。(示意圖/Shutterstock達志影像)
3月21日將有小行星飛越地球,NASA認定有潛在危險。(示意圖/Shutterstock達志影像)

美國國家航空暨太空總署(NASA)指出,編號231937的「巨大小行星」將於3月21日接近地球,預估其直徑介於800至1700公尺,可能比全球最高建築杜拜哈里發塔高2倍,成為今年飛越地球最巨大、飛最快的近地天體,且對地球有「潛在危險」。

綜合《Metro》、《EarthSky》報導,NASA近地天體研究中心(CNEOS)研判,編號231937小行星將在距離地球約2百萬公里處飛過,美東時間3月21日上午11時3分最接近地球,距離約為地球到月亮的5倍,且其時速高達12萬公里,預估其直徑為800至1700公尺,恐比哈里發塔高2倍,是今年飛越地球「最巨大且最快」的近地天體。

這顆小行星直徑為哈里發塔的2倍。(圖/翻攝自《Metro》)
這顆小行星直徑為哈里發塔的2倍。(圖/翻攝自《Metro》)

NASA認定若近地天體的直徑大於140公尺,且與地球距離小於750萬公里時,就會列為有「潛在危險」的天體,若撞擊地球恐造成全面或局部的重大破壞,將比有史以來最強大的核武器造成更嚴重的傷害,而編號231937的小行星也符合此定義,不過幸運的是,巨大的近地天體較罕見,且更容易檢測與追蹤。

事實上,林肯近地小行星研究小組(Lincoln Near-Earth Asteroid Research)早在2001年就已透過望遠鏡觀測到這顆小行星,並持續觀測至今,經過尺寸與軌道的計算,天文學家認為,編號231937小行星尚無撞擊地球的風險,下次這顆小行星預估將在2052年3月22日再次飛越地球。

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