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西山知義不畏失敗 拓展燒肉版圖

日本牛角燒肉董事長西山知義
▲西山知義在不動產業受挫後,因受到麥當勞董事長的啟發,而創立了「牛角燒肉」。(圖/翻攝自VentureTimes)

近年來在廣告包裝之下,烤肉變成了中秋節不可或缺的活動之一,即使不在戶外架爐生火,也會選擇到燒肉店享受過節氣氛。不過隨著少子化以及單身人口的增加,有些人更喜歡一個人吃飯、旅行。知名連鎖烤肉專門店創辦人西山知義看準「SOLO生活」商機,讓熱愛燒肉的饕客擁有不同於以往的享用體驗,更加擴大了其所打造的燒肉帝國版圖,也讓人很難想像,在泡沫時代創立各式餐飲品牌的西山知義,不僅沒讀完大學,最初還是以與食物毫不相關的不動產業起家。

1966年出生的西山知義,雖然在剛就讀小學時,曾遭到同儕欺負,但隨著年齡增長,身體也因此抽高,讓西山知義擺脫霸凌陰影,變得有自信。在小學時還曾經參加過棒球隊,到了國中,則進入籃球隊,甚至代表學校參加東京都大賽。西山知義在學期間,可說是十足的「體育男孩」,除了棒球、籃球以外,西山知義的高中還是日本國內美式足球排名第一的名校。由於美式足球的練習量十分吃重,另外輩份階級關係也十分嚴謹,西山知義過去在接受採訪時更表示「因為有了參加美式足球的那段時期,讓我能夠了解社會上的各種不合理之處。」

西山知義的父親在早年經營著一間不動產公司,公司規模十分龐大,甚至常常會在電視中看到該公司的廣告,讓西山知義從小就過著富裕的生活,常常去高級餐廳吃飯,還會到國外旅行。但就在西山知義小學的時候,當時正碰上了1970年代的能源危機,導致父親的不動產公司倒閉,西山知義的生活也出現了180度的轉變。

當時西山知義的母親必須到處借錢,父親甚至不與家人討論,擅自將他們居住的房屋賣掉,原本還不愁吃穿生活,一夕之間全都變調。在咬牙度過苦不堪言的日子時,西山知義還被父親經營的不動產公司的前員工罵「你父親不僅壓榨勞工還拖欠薪水,是很糟糕的人」。 西山知義透過這個經驗,建立了「必須時常考量危機」的想法,且被人當面罵完後,更激起西山知義的好勝心,他下定決心要自己創業,讓過去曾對他冷言冷語的人另眼相看。

為此,西山知義雖然就讀日本最大間的私立大學日本大學,但只唸了一年的書,便以「想要早點學習經營方法」而中途退學,在父親的介紹之下,進入一間不動產公司工作,但最初他只有做匯款、洗車等打雜的工作,一直到入職半年後才開始做銷售業,但西山知義仍迅速地交出成績單,在短時間內爬到了業績排行第一名。當時才21歲的西山知義工作一年之後,便自立門戶,1987年創立了不動產公司,主要處理不動產借貸管理。

沒想到公司才成立3年,就發生公款挪用事件,600萬日圓(約台幣132萬元)不翼而飛。即使西山知義想要查明是由哪名員工犯下案行,卻因難以追查,最後從10名員工當中解雇8人。但被解雇的員工不滿西山知義的決定,以沒發薪水為由,一狀告上勞工局(労働基準局),讓西山知義不得不借一筆錢來支薪。財務破大洞的同時,西山知義又得知被解雇的員工們,一同拿著疑似是被盜用的公款作為資金另起爐灶,讓西山知義那段時間對人的不信任感劇增。

▲西山知義創立牛角燒肉以後,更將版圖擴大,近年來一人一爐的「燒肉LIKE」也成為了話題。(圖/翻攝自食品產業新聞社)

不過在這時,西山知義看到了日本麥當勞董事長藤田田所撰寫的書籍,因而獲得了啟發,為了「偷學」經營技巧,便隱瞞了不動產公司社長的身份,到麥當勞打工,並且從中學習其待客之道。正巧1996年時,日本泡沫時代崩壞,西山知義便將不動產公司收起來,轉而開設燒肉店「燒肉市場 七輪」。

「燒肉市場 七輪」一開始還只是默默無聞的小店,即使打著「低價美味」的特色,仍生意不濟。西山知義便將在麥當勞學習到的「以客為本」作為理念,推出「客訴活動」,客人每次吃完燒肉後,只要能提供應改善的地方,便可得300日圓的退款,西山知義也採納客人提出的意見,漸漸地店門外頭也排起了長長人龍。

西山知義在1997年時,趁著「燒肉市場 七輪」第一間加盟店成立之際,一同更改店名,便是直至現在為人所知的燒肉連鎖店「牛角」,其意指如牛頭上的角,時刻在接收客人的意見,務求不斷進步。短短兩年之間,「牛角」在日本開設了50間分店,如今更多達600家,更在2005年首次向國外發展,進軍美國紐約之後,隨後也在加拿大、香港、台灣、柬埔寨、泰國、印度尼西亞、馬來西亞、新加坡、越南、菲律賓和上海市等地開設了分店。

眼見牛角氣勢如虹,西山知義不畫地自限,從燒肉界跨到火鍋界、居酒屋界,開設「しゃぶしゃぶ温野菜」、「土間土間」等不同餐飲品牌。西山知義在2005年才39歲,旗下擁有的品牌分店已經約有2800間,一年就能賺進3900億日圓(約台幣857億元)。

隨著近年來頂客族、單身人口的增加,為了滿足消費者的用餐需求,西山知義希望能創立一個符合現代潮流的新品牌,無論是一人還是三五好友都能好好享用燒肉,因此他創立新品牌「燒肉LIKE」,一人一台烤爐的設計,隨即在日本掀起話題,單人用餐的風潮也吹向台灣等海外地區,讓西山知義的燒肉帝國版圖再度擴大。

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