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超萌「木瓜頭」回來了!白色瓜頭鯨闊別3年重回花蓮

瓜頭鯨擁有可愛「木瓜頭」,在台灣海域相當罕見,白子瓜頭鯨更是罕見中的罕見,2022年8月再見到牠令研究人員振奮,牠與正常體色的瓜頭鯨一起在海上漫遊,對比非常明顯。(攝影師陳冠榮提供)

〔記者花孟璟/花蓮報導〕花蓮豐濱鄉石梯港外海近日有上百頭「瓜頭鯨」群出沒,其中還有1頭白色瓜頭鯨,在深黑體色鯨群中特別顯眼,遊客忍不住驚呼「太美了」。石梯港賞鯨船海鯨號暑假協助執行海洋保育署委託的東部海域鯨豚族群調查,船長林俊潔興奮地說,經研究團隊比對,這頭白色瓜頭鯨曾在3年前8月7日造訪石梯海域,3年後同一天又在海上重逢,「這實在太幸運、太感動」!

別名「多齒黑鯨」的瓜頭鯨,因橢圓的頭型有如木瓜而得名,英文名也是Melon-headed whale,牠們全身深灰到黑色、臉及背部有黑色暗斑,是小型鯨豚,成年體長可達2.7公尺,體型及外型和小虎鯨相近。

船長林俊潔說,3年前的8月7日,曾在海上有緣看到極為罕見的白色瓜頭鯨,白色的身影在上百隻體色深黑的瓜頭鯨之間,顯得特別耀眼,沒想到今年夏天出海再度發現白瓜頭鯨,他把影片上傳粉絲頁之後,研究人員、攝影師、紀錄片導演全都來了,大家都很希望再度看到牠。

海鯨號載著研究人員7日下午出海尋鯨,大約在下午3點,在靜浦海域發現成群白色浪花湧動,眾人精神振奮,秉持友善賞鯨的原則,賞鯨船在遠處停留等待將近半小時、取得鯨豚信任後,瓜頭鯨群主動靠近船隻,讓攝影師、研究人員有機會拍下清晰影像。

瓜頭鯨在台灣海域很罕見 白子更罕見

黑潮海洋文教基金會顧問也是鯨豚生態博士余欣怡說,雖然瓜頭鯨在IUCN瀕危等級列為LC(無危),但在台灣海域很罕見,體色變異的白色瓜頭鯨又更為罕見,牠們通常是群體在深水域出沒,數量常超過數百隻。

余欣怡說,2020年8月7日海鯨號執行海保署委託鯨豚族群調查時,曾遇到一大群瓜頭鯨,當中也有1隻白色個體。今年又發現白子瓜頭鯨重回石梯海域,由於一開始只有手機照片,無法確認是3年前的牠。

她說,直到7日經由攝影師以單眼相機拍下清楚背部特徵,經比對Photo-ID資料庫,終於確認「就是3年前8月7日的同一隻」。她說,這頭白子瓜頭鯨目視體長約2公尺至2.2公尺,自在2020年8月7日首見以來,3年來台灣只在石梯海域紀錄到4次。

再度遇見老友 賞鯨船長:希望牠成為石梯海域吉祥物

船長林俊潔說,「沒想到還有機會再度遇見3年前老友,這真的太感動、太神奇了!」他期待這隻白色瓜頭鯨年年回來,成為石梯海域的吉祥物!這次也在船上利用攝影機、空拍機全程紀錄的導演簡毓群,3年前也為白子瓜頭鯨留下全台首見的影像紀錄。簡毓群說,台灣4次白子瓜頭鯨目擊紀錄都是被海鯨號紀錄到,這「比巧合還要更神奇」!

導演簡毓群拍攝影片連結

照片中的白色瓜頭鯨,是2020年8月7日首度在石梯海域被紀錄到的個體,與今年8月出現的瓜頭鯨透過Photo-ID比對後確認是同一隻。(攝影師何小孟提供)
2020年8月7日由攝影師何小孟在石梯海域紀錄到的白化瓜頭鯨,今年牠又回來了。(攝影師何小孟提供)
花蓮石梯港賞鯨船海鯨號協助海洋保育署做鯨豚資源調查,船長林俊潔說,石梯港偏遠、遊客少,鯨豚資源豐富,秉持友善賞鯨原則,才讓瓜頭鯨願意主動靠近!(記者花孟璟攝)

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