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佛教臨終照護歐美也流行!美國醫療機構增僱「佛教宗教師」,透過冥想、誦經撫慰病患

美國佛教宗教師(Buddhist chaplain)勞倫絲(Jo Laurence)在為病患服務。(AP)

白宮5月初表示,美國確診死亡人數已突破100萬大關,位居全球之首。面對親友重病和驟逝,「佛教宗教師」近日成為許多美國民眾的心靈支柱,他們更透過冥想、誦唸經文,試圖協助臨終病患減緩身心痛苦。

隨著全球新冠肺炎染疫和死亡人數持續飆漲,如何透過宗教陪伴臨終病患及其家屬,走完生命的最後一程,成為世人近2年關注的議題。根據《美聯社》(AP)報導,儘管基督教仍是美國當前最具優勢的宗教,但該國的醫院、安養院和監獄近來對「佛教宗教師」(Buddhist chaplain)的需求卻與日俱增。

佛教語言更具包容性

《美聯社》指出,佛教宗教師過去常受雇於醫院和警察機構,專為亞洲移民提供誦經等服務。二戰期間,日裔美軍成為他們服務的主要對象。如今,有鑑於近3分之1的美國人自認不信奉特定宗教,包容性高的佛教便成為許多民眾臨終照護的選擇之一。

美國藏傳佛教學院邁特里帕學院(Maitripa College)學術和公共計畫主任米勒(Leigh Miller)表示,增僱佛教宗教師不但能促進醫院臨終照護的多元性,也能用更包容、更中性的語言與病患溝通。她強調,與依賴上帝語言和聖經經文的基督教牧師不同,佛教宗教師習慣使用更普遍易懂的語彙,向病患傳遞慈悲、踏實和平靜的感受。

美國哈佛神學院(Harvard Divinity School)多元宗教學系副院長桑德福(Monica Sanford)及其同事本月發布一份報告指出,在美國、加拿大及墨西哥地區,目前至少約有425位佛教宗教師,其中超過40%目前任職於醫療健保機構服務,其餘則在學校和監獄服務。該份報告也顯示,3分之2受訪者皆擁有神學碩士的學歷。

禪修中心廣受歡迎

美國社會對佛教宗教師的需求,也如實地反映在其近年的就學環境中。根據報導,除了哈佛神學院及紐約協和神學院 (Union Theological Seminary)原先即有開設相關課程之外,美國科羅拉多州(Colorado)納羅帕大學( Naropa University)日前也推出一項佛教宗教師混和學位。

另外,紐約禪修關懷中心( New York Zen Center for Contemplative Care)及新墨西哥州( New Mexico)烏帕亞禪修中心(Upaya Zen Center)等非官方認證系統,也廣受美國民眾歡迎。

種族問題仍是挑戰

根據美國智庫皮尤研究中心(Pew Research Center)統計,美國近3分之2的佛教信徒為亞裔,但當前的專業佛教宗教師卻多為基督教白人。對於非基督教的佛教宗教師來說,上述情況恐怕容易讓其在職場被孤立,尤其是在基督教醫院中。這些醫院經常將將耶穌(Jesus)和聖經(Bible)的內容融入在工作內。

美國天主教非營利組織「普羅維登斯健康與服務機構」(Providence Health & Services)則致力於改變上述困境。該組織俄勒岡州(Oregon)分部的首席傳教士托馬斯(Mark Thomas)表示,其所管理的機構已雇用了10 名佛教宗教師,旨在確保病患能得到最合適的精神照護。

托馬斯透露,「冥想和吐納練習能有效幫助病患減緩痛苦。這些方法都是非常有價值的工具。」波特蘭( Portland)分部的佛教宗教師勞倫絲(Jo Laurence)則表示,隨著越來越多美國人選擇不上教堂,佛教語言便成他們情緒的出口。她進一步解釋:「佛教沒有太多的教條和規範,反而使他們感到舒暢。」(推薦閱讀:瑞典、芬蘭加入北約》土耳其趁機開條件修理庫德族 德國準備好快速批准程序

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