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「灰熊4號」完成千次飛行 光榮除役

A400M原型機「灰熊4號」結束測試任務功成身退,參與計畫的空巴員工與其合影留念。(取自空巴網站)
「灰熊4號」去年3月為法軍2架H225M進行空中加油。(取自空巴網站)
「灰熊4號」在2010年12月20日,進行首次試飛任務。(取自空巴網站)

編譯王光磊/綜合外電報導

空中巴士集團日前宣布,該公司機號MSN4、暱稱為「灰熊4號」(Grizzly 4)的A400M運輸機原型機,日前已完成第1000次、也是其飛行歷程的最後一次飛行,並將正式除役退休,成為空巴在布萊梅廠的靜態展示機。

A400M研發計畫原型機

空巴表示,「灰熊4號」自2010年12月20日首飛後,一直擔任空巴A400M研發計畫的關鍵試飛原型機,至今已進行超過2000小時飛行,其中至少500小時是由空巴首席試飛官隆伯執飛。隆伯形容,「灰熊4號」宛如一隻「強壯的野獸」,在測試過程中,他不斷將飛行速度、高度、載重、承受G力提高到極限,「幾乎把它的皮給撕下來」,而「灰熊4號」也以卓越性能完成所有課目,超乎各方預期。

此外,「灰熊4號」也是空巴進行空中加油驗證測試的關鍵。在空巴測試A330 MRTT加油機時,它擔任受油機角色;在研發A400M空中加油莢艙時,「灰熊4號」又搖身一變成為加油機,為其他A400M、F/A-18,乃至於H225M直升機進行空中加油驗證。

空中加油驗證測試關鍵

隆伯也說,空對空加油能力的獲得,確實是A400M研發過程的一大挑戰,但在「灰熊4號」的驗證下,空巴順利推導出更簡易的飛行操作方式,能更順利地進行加油與受油,在延長續航力同時,也提升飛行安全性。

在多年的測試下,「灰熊4號」外部蒙皮滿是斑駁,凸顯它多年測試驗證的歷練,在抵達未來長住的布萊梅空巴工廠後,它將重新油漆,並且安放在布萊梅機場旁,成為空巴在當地的重要地標。

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